En medio de la preocupación, se priorizaron las necesidades del Departamento de Bomberos de San José
Los fondos de la Medida T reubicarán la Estación 8. Según el SJFD, la estación se encuentra peligrosamente sobre Coyote Creek, lo que hace que su ubicación sea susceptible a inundaciones y peligro en el caso de un terremoto.

La Medida T, el asombroso bono de $ 650 millones aprobado en noviembre, tiene a los funcionarios de la ciudad haciendo planes fervientes para expandir el acceso a Internet a los hogares de bajos ingresos, contemplar el futuro de Coyote Valley y financiar proyectos de construcción sostenible.

Pero los bomberos, que han esperado una estación en Willow Glen durante casi dos décadas, aún no han llegado su turno.

Mientras la ciudad planea asignar fondos para la preparación para desastres y la seguridad pública, los bomberos se encuentran entre los que esperan que la ciudad arregle la brecha en su creciente acumulación de infraestructura.

“Los servicios médicos y de bomberos de San José aumentan constantemente”, dijo Sean Kaldor, presidente de los Bomberos de San José, IAFF Local 230. “La ciudad rara vez tiene la oportunidad de crecer o manejar esa demanda”.

Y ahora Kaldor y otro personal de bomberos esperan que se construyan sus nuevas estaciones de bomberos antes de que se acabe el dinero, nuevamente.

Según el plan de asignación de la ciudad, al menos $ 175 millones se utilizarán para financiar proyectos de operaciones de policía, bomberos y emergencias. La construcción de la tan esperada estación de bomberos 37 en Willow Glen y la reubicación de las estaciones de bomberos 8 y 23 son una prioridad principal para el departamento de bomberos, además de la construcción de dos nuevas estaciones de bomberos.

Una promesa muy esperada

Kaldor dijo que la Estación 37 se necesitaba desesperadamente en Willow Glen desde que se aprobó la Medida O en 2002. Pero la ciudad rápidamente se quedó sin fondos y el proyecto quedó en pausa.

"El costo de todo se fue por las nubes", agregó Kaldor. "Queremos asegurarnos de que este avance rápidamente".

El vecindario, que continúa creciendo a un ritmo rápido con varios proyectos de viviendas nuevos, está "muy mal servido", dijo Kaldor, y depende en gran medida del servicio de la Estación 6, que limita con el lado noreste del vecindario más cerca de la Interestatal 280.

La construcción de la estación tan necesaria podría mejorar significativamente los tiempos de respuesta a emergencias y reducir la cantidad de llamadas de otras estaciones, aliviando la presión en las áreas vecinas y expandiendo el alcance del departamento de bomberos.

“Tenemos problemas de recursos”, dijo el Jefe de Bomberos Robert Sapien, Jr. “Con la adición de estaciones de bomberos, tendremos apoyo que nos ayudará con el volumen de llamadas. La estación 37 abordará una de las brechas más críticas de la ciudad y servirá para mitigar algunos de nuestros importantes desafíos de tiempo de respuesta ".

Reubicar estaciones de bomberos

Se supone que la Medida T también financiará la reubicación de la Estación 8, que se encuentra en las calles 17 y Santa Clara. Según el SJFD, la estación se encuentra peligrosamente sobre Coyote Creek, lo que hace que su ubicación sea susceptible a inundaciones y peligro en caso de terremoto.

La estación fue construida en 1949 y actualmente no mantiene muchas de las características de diseño necesarias de una estación de bomberos moderna. También plantea serios problemas de seguridad porque los bomberos tienen dificultades para mover equipos dentro y fuera de las puertas, y no tienen suficiente espacio para las actividades físicas obligatorias.

De manera similar, la Estación 23 “carece de muchas de las características adecuadas en el lugar de trabajo para una estación de bomberos moderna”, según Sean Lovens, portavoz del sindicato de bomberos. La estación se convirtió de una casa unifamiliar a principios de la década de 1970, dijo Lovens, en una estación de bomberos temporal, ya que la ciudad experimentó un rápido crecimiento.

“Desafortunadamente, el estatus temporal fue eliminado y ahora esta casa es la última de su tipo en el SJFD”, agregó Lovens. "Tuvimos casas similares que se convirtieron en estaciones de bomberos temporales en todo San José, pero todas han sido reconstruidas".

Esperando la financiación

Kaldor y sus colegas ahora esperan que los funcionarios de San José elaboren un cronograma para la construcción de las nuevas estaciones.

"Ese proceso se prolonga y se olvida", dijo Kaldor.

Teme que las necesidades de infraestructura del departamento de bomberos puedan dejarse de lado en favor de otras propuestas, o que la ciudad no tenga los fondos adecuados para el personal de las nuevas estaciones. “La preocupación es que se necesitan dos o tres años para encontrar un sitio, encontrar un plan”, dijo. “La Medida T paga por el edificio pero no paga por la gente. La ciudad necesita encontrar en el presupuesto a los bomberos para trabajar en estas estaciones ”.

Pero los líderes de la ciudad aseguraron el viernes que el departamento de bomberos será una prioridad para la financiación de la Medida T, y que no volverá a perder su turno.

El director de Obras Públicas de San José, Matt Cano, dijo que el Ayuntamiento ya ha destinado fondos para los proyectos de la estación de bomberos.

"Sabemos exactamente a dónde va (la estación 37) y nos estamos moviendo muy rápido", dijo Cano. “Actualmente estamos avanzando. Tenemos un borrador del cronograma del proyecto y esas son las categorías de proyectos y algunos están más definidos que otros, pero estamos avanzando con esto ".

Sapien agregó que la ciudad está al tanto de las necesidades de personal del departamento. Se presentó una estimación de costos para poner en marcha la estación 37 y el departamento trabajará en estrecha colaboración con la ciudad para pronosticar esos costos a medida que se construyen las estaciones.

La estación 37 en Willow Glen está en marcha, mientras que las estaciones 8 y 23 todavía están en la fase de evaluación de la tierra, dijo Cano.

En junio, el Departamento de Obras Públicas proporcionará al Ayuntamiento una actualización de los proyectos. Si todo va según lo planeado, la nueva estación debería estar lista y en funcionamiento para enero de 2022.

“Estamos trabajando con diligencia”, agregó Cano. “Estuve muy involucrado en las medidas de fianza originales en 2002. Estamos trabajando duro para cumplir con esos compromisos porque definitivamente entiendo la necesidad de ello en la comunidad”.
Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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