Andrew: ¿A qué renunciarías por una conexión a Internet confiable?
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¿A qué renunciarías por una conexión a Internet confiable? ¿Una habitación climatizada? ¿Una silla ergonómicamente correcta? ¿Un monitor perfectamente posicionado? Es una decisión difícil que deben tomar 2.1 millones de californianos cada día.

Sí, incluso aquí en Silicon Valley, donde se dice que se inventó Internet, miles de estudiantes no tienen una conexión a Internet confiable en casa. ¿Como sabemos? Deténgase en un Starbucks, Jack-in-the-Box o McDonalds y mire a su alrededor. No olvide escanear los autos en el estacionamiento de Target o Walmart, donde verá a los padres sentados pacientemente mientras su hijo asiste a clase en línea o completa una tarea. Mejor aún, el padre y el niño pueden estar revisando el “portal para padres” de su distrito escolar para encontrar información pertinente, verificar calificaciones o solicitar ingreso a la universidad.

En 2015, el East Side Union High School District, en asociación con el alcalde de San José, Sam Liccardo, anunció uno de los primeros esfuerzos de la nación para crear una red en todo el distrito que llegue a los hogares de estudiantes y familias mediante acceso inalámbrico gratuito a Internet en algunos de los distritos de la ciudad. barrios menos conectados.

En 2019, Liccardo en alianza con Fondo de tecnología emergente de California puesto en marcha el Fondo de inclusión digital, una asociación público / privada de $ 24 millones que tiene como objetivo cerrar la brecha digital en San José.

En una conferencia de prensa en 2020, Liccardo afirmó: "Necesitamos comenzar a reconocer la conectividad como cualquier otra empresa de servicios públicos, electricidad o agua, que se ha vuelto esencial para sobrevivir en nuestro mundo moderno".

Si bien la pandemia de 2020 trajo computadoras portátiles, puntos calientes y planes de conectividad de bajo costo a los hogares de los estudiantes, estas fueron solo soluciones a corto plazo. Y, dado que los distritos escolares fueron el principal "intermediario" del desembolso de dispositivos y la adquisición de conectividad para familias de escasos recursos, se necesita una solución a largo plazo. Necesitamos asegurarnos de que los educadores dediquen su tiempo a educar, no asegurarnos de que los estudiantes tengan una conexión a Internet confiable.

Cuando los estudiantes vuelvan a la instrucción presencial de tiempo completo, desaparecerá la “demanda” de que los distritos escolares proporcionen computadoras portátiles, puntos de acceso y planes de conectividad de bajo costo. Los "que tienen" seguirán teniendo acceso en todas las formas y los "que no tienen" perderán el acceso que obtuvieron debido al aprendizaje obligatorio en casa. La brecha digital no solo se mantendrá… se exasperará.

En términos más simples, la brecha digital es el abismo entre quienes tienen fácil acceso a computadoras e Internet y quienes no. Entonces, por qué debería importarnos?

Sunne Wright McPeak, presidente y director ejecutivo del Fondo de Tecnología Emergente de California, sostiene: “La brecha digital perpetúa las diferencias en el desempeño de los estudiantes entre las escuelas de alto rendimiento y las de bajo rendimiento. Con el tiempo, estos desequilibrios pueden traducirse en un abismo cada vez mayor que mantiene a los jóvenes de bajos ingresos, los estudiantes con discapacidades, los jóvenes inmigrantes y los jóvenes de color desconectados de las habilidades y los recursos que necesitan para mejorar sus circunstancias ".

Congresista Anna Eshoo, coautor de la legislación de la Ley de banda ancha comunitaria, afirma que “Internet rápido y asequible es una cuestión de vida o muerte. Hoy en día, decenas de millones de estadounidenses carecen por completo de Internet de alta velocidad ".

Para realizar la visión de que cada estudiante se convierta en un adulto productivo y económicamente móvil, el acceso a la banda ancha y la comprensión de cómo usar la tecnología es esencial. La mejor estrategia para combatir la brecha digital es la inclusión digital.

La Alianza Nacional de Inclusión Digital recomienda 1) un servicio de Internet de banda ancha robusto y asequible; 2) dispositivos habilitados para Internet que satisfacen las necesidades del usuario; 3) acceso a la formación en alfabetización digital; 4) soporte técnico de calidad; y 5) aplicaciones y contenido en línea diseñados para permitir y fomentar la autosuficiencia, la participación y la colaboración.

En una conferencia de prensa reciente, la Supervisora ​​Cindy Chavez declaró: “Aún necesitamos abordar las desigualdades estructurales existentes en el condado de Santa Clara en el acceso a Internet. Por eso abogo por la creación de un consorcio de brecha digital ”. Chávez también ve al consorcio como un vehículo para solicitar millones de dólares para estos esfuerzos.

Para inspirar a los estudiantes a la universidad y las carreras se requiere una infraestructura de Internet de alta velocidad de calidad, programas de conectividad para familias de bajos ingresos, dispositivos informáticos, integración de tecnología educativa y habilidades básicas de alfabetización digital para todos en un hogar.

Las corporaciones, fundaciones, emprendedores y agencias gubernamentales deben liderar el camino tanto en el apoyo financiero como en la defensa de las soluciones permanentes descritas para la inclusión digital.

Cada uno de nosotros debe: 1) Apoyar la HR 1631, Ley de banda ancha comunitaria, comunicándose con su representante de los Estados Unidos y la Ley AB 34 de banda ancha para todos de 2022 comunicándose con el asambleísta de su estado; 2) Exigir que las empresas de Internet mantengan su compromiso de proporcionar conexiones de Internet de calidad a las familias necesitadas mediante el envío de correos electrónicos y cartas a sus oficinas corporativas; 3) Done y sea voluntario en agencias sin fines de lucro (sjdigitalinclusion.org) conectar a las familias con los recursos de conectividad; y 4) Brindar apoyo directo a las familias que sabe que están atrapadas en la brecha digital ayudándolas a navegar por ofertas de bajo costo, adquirir dispositivos y ubicar clases de alfabetización digital.

Lisa Andrew es la presidenta y directora ejecutiva de Silicon Valley Education Foundation.

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