Los refugios de animales se apresuran para satisfacer la demanda de adopción de voluntarios ausentes, visitas en persona
Los miembros del personal de Humane Society Silicon Valley se están ajustando a las nuevas órdenes de refugio en el lugar. Foto cortesía de Humane Society Silicon Valley.

La adaptación a la pandemia de coronavirus ha requerido que los miembros del personal de los refugios de animales de Silicon Valley realicen un trabajo que generalmente realizan los voluntarios mientras se apresuran a mantenerse al día con la mayor demanda de adopciones de animales en medio de las restricciones de refugio en el lugar.

Si bien los refugios luchan por retener voluntarios, como muchas organizaciones sin fines de lucro, hay un lado positivo. El refugio en el lugar ha resultado en un mayor interés en las adopciones, que ahora se realizan prácticamente.

Humane Society Silicon Valley cerró sus puertas y el programa de adopción después de que el condado de Santa Clara emitió una orden de refugio en el lugar a mediados de marzo para frenar la propagación del virus. El refugio reabrió con adopciones virtuales el 7 de abril, pero tuvo que cerrar citas virtuales para ver animales una semana después para ponerse al día con el procesamiento de 853 solicitudes de adopción.

“Vimos un gran aumento en el número de personas interesadas en adoptar, pero debido a las limitaciones en cómo hacemos las adopciones ahora, es un proceso más lento”, dijo Stephanie Ladeira, jefa de filantropía y desarrollo comunitario de HSSV.

Durante las nuevas citas virtuales, las personas pueden ver hasta tres animales a través de una reunión de Zoom. Una vez que se hayan decidido por una mascota, pueden hacer arreglos para recogerla el mismo día o al día siguiente.

“Una de las pocas bendiciones que podemos encontrar en este momento es que las personas que normalmente no tienen tiempo para aclimatar a un perro a su hogar tienen tiempo ahora”, dijo Ladeira, refiriéndose a la orden de quedarse en casa del condado, que ha ahora se ha extendido hasta el 31 de mayo.

Colin Thompson y su familia tuvieron el martes una conversación de 30 minutos con un consejero de adopción y un video para conocer y saludar al perro, "y eso fue todo", dijo Colin.

"Estábamos todos apilados alrededor de la computadora tratando de verla", dijo. “Ella estaba corriendo alrededor del corralito y vino y olió la pantalla. Fue muy lindo. Hemos podido pasar el rato en casa y pasar tiempo con ella. Estaban muy contentos."

Otro nuevo dueño de mascotas durante el coronavirus, Ricardo Almeida, se mostró escéptico sobre pasar por el proceso de adopción en línea. Pero Almeida dijo que apreciaba que el consejero de adopción proporcionara una visión general de la historia, el temperamento, la salud y el comportamiento de los cachorros en los que estaba interesado.

Debido al coronavirus, Almeida esperó en su automóvil mientras un consejero de adopción sacaba al cachorro en una caja. Almeida dijo que fue un proceso corto con puntos de contacto humanos mínimos.

Ayudando a los dueños de mascotas durante la pandemia

Para ayudar a las familias que enfrentan dificultades financieras debido a la crisis del coronavirus, HSSV ha ampliado su Programa de despensa de mascotas, que proporciona alimentos para mascotas a los propietarios que no pueden pagarlos.

"La gente tiene que tomar decisiones para alimentar a sus familias humanas o sus familias peludas", dijo Ladeira.

Para satisfacer las necesidades de aquellos que luchan mientras se refugian en el lugar, el alimento para mascotas de Hill entrega entre 600 y 1,000 libras de comida al refugio cada semana. Las personas pueden registrarse en línea para recibir comida para mascotas haciendo clic aquí.

HSSV también está intensificando su trabajo al proporcionar vacunas para mascotas, alimentos, correas y collares a personas sin hogar de alto riesgo que ingresan a refugios. También proporcionan comida para mascotas y asistencia médica.

El programa de internado de emergencia del refugio está disponible para personas que han perdido su hogar, han sido diagnosticadas con COVID-19, están cuidando a alguien con la enfermedad o trabajan largas horas en un centro de atención médica u otros negocios de emergencia.

Reducción de la capacidad en los refugios.

Humane Society Silicon Valley trasladó a sus animales a hogares de acogida para proporcionar espacio a otros refugios necesitados. Dado que hay menos animales que necesitan ayuda, el personal está asumiendo tareas voluntarias como socialización, pasear perros y lavar gatitos.

El Centro de Cuidado de Animales de la Ciudad de San José también está cerrado al público, pero todavía está operando algunos programas, como llamadas de control de animales, recuperación de mascotas perdidas, adopciones virtuales y crianza de gatitos.

"Nuestros oficiales están en el campo, usando máscaras y PPE, y están siendo muy cautelosos con quién se acercan y a qué tipo de llamadas van", dijo Julie St. Gregory, portavoz del centro.

Aunque ya no aceptan gatos callejeros sanos, las autoridades dijeron que están recogiendo perros callejeros sanos y animales heridos.

"Recogimos algunos perros cuyos dueños fueron llevados al hospital por sospecha de COVID-19", dijo St. Gregory. "Tuvimos que traer a esos perros de regreso al refugio y ponerlos en cuarentena".

El Centro de Cuidado de Animales de San José fue reconocido como uno de los mejores refugios administrados por COVID-19 en el país, reduciendo su capacidad en el sitio a menos del 20 por ciento. El refugio suele tener de 300 a 600 animales en esta época del año. Hasta el martes, el refugio de la ciudad tenía 51 animales.

Debido al número reducido de animales en el refugio, solo un veterinario, un asistente de atención médica y un personal limitado vienen cada dos días. Aunque no hay voluntarios, los asistentes de cuidado de animales trabajan a diario.

Una de las preocupaciones del refugio durante el COVID-19 es dejar espacio para las mascotas cuyos dueños han muerto a causa del virus. Es por eso que trabajó tan duro para despejar el refugio de animales para hacer espacio.

"Una vez bajamos a 24 (animales)", dijo St. Gregory. "Somos el refugio más grande bajo un mismo techo en la costa oeste, por lo que limpiarlo es realmente una hazaña".

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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