Anna Eshoo y los defensores de la salud mental impulsan la legislación de prevención del suicidio
La medida de defensa incluye un proyecto de ley de la congresista Anna Eshoo (centro) que aborda la investigación de inteligencia artificial. Foto de archivo.

WASHINGTON, DC - Hace unas semanas, el residente de Palo Alto, Victor Ojakian, recibió una carta inesperada por correo.

Era de uno de los ex compañeros de clase de su hijo. Los niños fueron juntos a la escuela secundaria y practicaron algunos de los mismos deportes, dijo, pero no eran mejores amigos ni compañeros especialmente cercanos. Sin embargo, el hombre todavía le escribió a Ojakian más de una década después de la muerte de su hijo para decirle que nunca había olvidado a su amigo.

"Todavía piensa en mi hijo", dijo Ojakian. "Básicamente dijo que nunca lo dejó".

Cuando alguien muere por suicidio, explicó Ojakian, innumerables personas se ven afectadas por la pérdida. Familiares, amigos, vecinos, compañeros de clase, compañeros de trabajo y miembros de la iglesia, todos comparten el dolor; El dolor se extiende por toda la comunidad y permanece en los años venideros.

Ese dolor arroja una amplia red en los Estados Unidos. Reciente datos del Centro Nacional de Estadísticas de Salud muestra que el suicidio se ha clasificado como la décima causa principal de muerte para todas las edades cada año desde 10. Pero algunos legisladores en el Congreso ahora están tomando medidas que esperan salvarán vidas.

El Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes aprobó tres proyectos de ley el 15 de julio relacionados con la prevención del suicidio, incluida la Ley de Campaña para Prevenir el Suicidio, que lanzaría una campaña en los medios de comunicación nacionales para crear conciencia; la Ley de Mejora de la Línea de Vida de Prevención del Suicidio de 2019, que mejoraría la Línea de Vida Nacional de Prevención del Suicidio; y la Ley de Prevención del Suicidio, que establecería dos programas de subvenciones para ayudar a los hospitales o centros de salud a identificar y apoyar a los pacientes en riesgo.

Si se convierte en ley, cada proyecto de ley proporcionaría una cantidad considerable de fondos. Los legisladores asignaron $ 10 millones cada año desde 2020 hasta 2024 para la campaña de medios, y la Línea Nacional de Prevención del Suicidio, una red nacional de más de 160 centros que operan líneas directas de crisis, vería su financiamiento incrementado a $ 50 millones cada año desde 2020 a 2022. Mientras tanto, se distribuirán $ 30 millones cada año desde 2021 hasta 2025 para establecer los programas de subvenciones.

La representante Anna Eshoo, que preside el ECC Subcomité de salud donde se originaron las facturas, dijo a San José Spotlight esta semana que el suicidio es una crisis creciente que debe abordarse. El demócrata de Palo Alto dijo que la acción legislativa es aún más urgente debido al COVID-19.

“El estado de salud mental de muchos solo ha empeorado desde el comienzo de la pandemia”, dijo. "Una encuesta reciente de la Kaiser Family Foundation encontró que la mitad de todos los adultos informan que su salud mental se ha visto afectada negativamente debido al coronavirus".

Eshoo agregó que su propio distrito no es una excepción a la epidemia de suicidios.

“Silicon Valley ha tenido una tasa de suicidio alarmantemente alta durante años”, dijo.

Hubo un total de 719 suicidios registrados en el condado de Santa Clara de 2014 a 2018, según datos de los Servicios de salud conductual del condado de Santa Clara. Hubo 148 suicidios en 2018, o una tasa de 7.63 por cada 100,000 individuos. Ese número fue ligeramente mayor que las cifras de 2016 y 2017, que registraron 134 y 133 suicidios, respectivamente.

Desde el comienzo de la pandemia, El condado de Santa Clara ha visto un aumento en las llamadas a una línea directa de prevención de suicidios, una tendencia que se refleja a nivel nacional. Hasta hace cuatro meses, San José no tenía política de prevención del suicidio.

La línea de ayuda nacional de socorro en casos de desastre experimentó un aumento de 900% más de llamadas en mayo en comparación con mayo de 2019. El condado de Santa Clara recibió 215 llamadas en mayo de 2020 en comparación con 157 en febrero, antes de que se promulgaran las órdenes de refugio en el lugar.

Siguiendo las tendencias nacionales, los datos mostraron que los hombres del condado de Santa Clara han sido afectados de manera desproporcionada. Los hombres murieron por suicidio a una tasa de 11.91 por 100,000 individuos en 2018. Para las mujeres, esa cifra fue de 3.25.

Melissa Mayes, directora ejecutiva del Centro de Terapia para Adolescentes de Silicon Valley, dijo que ella y su equipo clínico aprecian cualquier esfuerzo de los legisladores para arrojar luz sobre el suicidio y las condiciones subyacentes de salud mental que lo condujeron. Su equipo aplaudió la financiación adicional para las líneas directas de crisis.

“Las líneas de crisis son un gran apoyo para los clientes porque permiten el anonimato y fomenta la vulnerabilidad. Muchas veces los clientes pueden procesar lo mejor verbalizando sus preocupaciones; a veces, llevar un diario, hacer ejercicio y hablar con una mascota simplemente no es suficiente ”, escribieron en una declaración conjunta. "Realmente necesitas un humano que sabes que no puede decirle a ninguno de tus amigos lo que está pasando".

Los funcionarios del centro agregaron que canalizar algo de dinero de los proyectos de ley al sistema educativo de la nación y crear más programas de salud mental en las escuelas también sería beneficioso para los jóvenes en riesgo.

Ojakian dijo que agradece cualquier esfuerzo legislativo para prevenir el suicidio. Además de ser un sobreviviente de pérdida por suicidio, también se desempeña como copresidente de la Junta de Directores del Condado de Santa Clara de NAMI, que apoya y aboga por las personas con trastornos mentales.

Pero Ojakian también señaló un área de preocupación.

Uno de los posibles nuevos programas autorizaría a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades a otorgar subvenciones a los departamentos de salud estatales, locales y tribales. A cambio, los beneficiarios de la subvención deben proporcionar sus datos de suicidio a la organización con fines de investigación.

Ojakian dijo que esperaba que los CDC sean directos cuando se trata de compartir sus hallazgos con el público. Las armas son un medio importante por el cual la gente en los Estados Unidos se quita la vida, explicó, pero teme que los CDC enfrenten presiones políticas. para minimizar cualquier mención de armas de fuego debido al intenso debate nacional sobre el control de armas.

Ojakian, sin embargo, dijo que apoya los proyectos de ley y que el cambio vendrá en incrementos.

"Tenemos una colina que escalar porque ha habido décadas de negatividad en torno a la salud mental ...", dijo Ojakian. "Pero está cambiando, estos proyectos de ley son indicativos de eso".

Póngase en contacto con Katie King en [correo electrónico protegido] o sigue @KatieKingCST en Twitter.

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