El programa de moteles de Apple termina, dejando a San José sin hogar
Lynn Shipman sacó su casa rodante del Casa Linda Motel el lunes después del final de un programa de vivienda de apoyo administrado por HomeFirst y pagado por Apple. Foto de Tran Nguyen.

Es probable que unas dos docenas de personas terminen en las calles de San José, después de que una de las compañías tecnológicas más grandes del mundo no cumpliera sus promesas.

Un programa de moteles de nueve meses pagado por Apple y administrado por la organización sin fines de lucro Homefirst finalizó el lunes, lo que provocó el pánico entre un grupo de personas sin hogar. Si bien algunas personas se han mudado a mejores situaciones de vida, otras aún no tienen vivienda.

Ropa, muebles, bicicletas y artículos varios ensuciaron la propiedad del Casa Linda Motel en San José cuando los residentes se mudaron.

La gente se apresuró a sacar sus pertenencias del Casa Linda Motel en San José el lunes al final de un programa de vivienda de apoyo administrado por HomeFirst y pagado por Apple. Foto de Tran Nguyen.

"Sabía que no nos encontrarían vivienda", dijo a San José Spotlight Lynn Shipman, una residente sin vivienda que formaba parte del programa Apple. “Es por eso que no vendí mi casa rodante”.

Shipman, quien estuvo en el motel el lunes para remolcar su casa rodante a una nueva ubicación de campamento, se encuentra entre varias docenas de personas que solían vivir en un campamento en expansión cerca de Component Drive en el norte de San José. Apple, propietaria de la tierra, obligó a las personas sin hogar a disolver el sitio en septiembre pasado, citando razones de higiene y privacidad. Luego, la compañía de tecnología pagó a HomeFirst, una organización sin fines de lucro con sede en Milpitas, millones de dólares para proporcionar nueve meses de habitaciones de motel y lograr que las personas tuvieran viviendas más estables.

Los residentes de Casa Linda Motel que fueron expulsados ​​​​de la propiedad de Apple en el norte de San José el año pasado probablemente terminarán sin hogar nuevamente ahora que finalizó un programa de vivienda de apoyo de nueve meses. Foto de Tran Nguyen.

Demasiado poco y demasiado tarde

HomeFirst ha ayudado a aproximadamente 10 personas a encontrar viviendas permanentes y temporales, dice la organización, pero hasta 25 participantes, a quienes se les pidió que abandonaran el motel el lunes por la tarde, no tienen adónde ir.

Las personas que se hospedan en el Casa Linda Motel en 1669 Monterey Road dijeron que se suponía que HomeFirst también los ayudaría a reparar sus vehículos y pagar las tarifas de registro:promesas que aún no se han cumplido mientras la gente se apresuraba a irse el lunes por la mañana. Algunos han encontrado trabajo durante el programa, pero les preocupa que el ciclo de personas sin hogar vuelva a cambiar sus vidas.

Los funcionarios de HomeFirst dijeron que conectaron a más del 25% de los participantes con los servicios de atención médica y seguridad social. Casi todos están ahora en un lista de espera para bonos de vivienda, pero podrían pasar años antes de que los participantes accedan a una vivienda a través del programa. La organización sin fines de lucro está trabajando para que los participantes pequeñas comunidades de casas y refugios para personas sin hogar.

"Sabemos que el programa funcionó de manera bastante eficiente para algunos participantes del programa, y ​​se necesita más tiempo para otros", dijo un portavoz de HomeFirst a San José Spotlight.

Un portavoz de Apple no se refirió al programa de moteles, pero le dijo a San José Spotlight que la compañía está trabajando con agencias locales para abordar la crisis de personas sin hogar.

“Como parte de nuestro plan de $2.5 mil millones para ayudar a abordar la crisis de vivienda en California, hemos estado trabajando con socios en todo el estado para apoyar a las comunidades en riesgo y proporcionar nuevas unidades asequibles”, dijo el vocero. “Seguiremos buscando formas de apoyar a las comunidades y las viviendas asequibles”.

La situación que enfrentan los participantes en el programa, algunos de los cuales tienen condiciones médicas graves o viven con niños pequeños, refleja la baja tasa de éxito en sacar a la gente de la falta de vivienda en Silicon Valley. A pesar de financiación sin precedentes y esfuerzos para abordar el problema, la población sin hogar en una de las zonas más ricas del país continúa creciendo. En San José, el número de personas sin vivienda saltó un 11% durante la pandemia, desde 6,097 hasta 6,739.

“Todo lo que obtuve de esto fue una patada en mi (trasero)”, dijo el participante Mario Valdez a San José Spotlight. “Supongo que HomeFirst lo está intentando ahora, pero honestamente es demasiado tarde. Deberían haber tenido un plan hace nueve meses”.

Los funcionarios del condado de Santa Clara y San José se han apresurado a construir más residencias, pero el progreso sigue siendo lento. Desde 2016, el condado ha repartió $ 588 millones de un bono de vivienda para apoyar 41 proyectos de vivienda, o aproximadamente 4,440 residencias, en toda la región. Aproximadamente 800 residencias, o solo el 18%, se han completado hasta mayo.

Gail Osmer, una defensora de personas sin hogar que ha trabajado con participantes en el motel desde septiembre pasado, dijo que HomeFirst dejó caer la pelota.

"Esto es muy decepcionante", dijo Osmer a San José Spotlight. “Así no es correcto cómo se trata a las personas”.

Nathan Tavani, de 71 años, esperaba que HomeFirst lo ayudara a pagar las tarifas de registro de su vehículo, pero eso no sucedió. Foto de Tran Nguyen.

Las casas diminutas y los refugios ofrecen pequeñas soluciones

Nathan Tavani, de 71 años, fue uno de los pocos participantes que aceptaron una casa pequeña como último recurso la semana pasada. Tavani necesita ayuda para pagar una tarifa de registro de $3,300 por una camioneta que compró en un depósito de chatarra. Hasta el lunes, su camioneta todavía tiene etiquetas vencidas.

"Al menos la pequeña casa es algo", dijo Tavani a San José Spotlight, y agregó que su edad lo está afectando.

Otros en el programa han rechazado las ofertas de casas pequeñas, citando reglas estrictas como no ver televisión, no socializar con otros en el sitio y no tener espacios para sus vehículos.

"Voy a terminar en mi automóvil nuevamente", dijo a San José Spotlight Richard Bebee, a quien se le diagnosticó apnea del sueño el mes pasado. "No hay lugar a donde ir".

Según la nota de un médico revisada por San José Spotlight, Bebee no podría continuar con su tratamiento si duerme en un automóvil. Mientras otros transportaban sus pertenencias en automóviles y vehículos recreativos el lunes, Bebee estaba hablando por teléfono con la línea directa para personas sin hogar del condado tratando de ingresar a otro programa de motel.

“Me dijeron que no hay nada en este momento”, dijo Bebee.

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o sigue a @nguyenntrann en Twitter.

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