¿Están preparados los hospitales de South Bay para realizar cirugías electivas en medio de COVID-19?
El condado de Santa Clara está revisando los protocolos de la vacuna COVID-19 de Good Samaritan. Foto de archivo.

Los centros médicos de South Bay están preparados para reanudar reemplazos de rodilla, extirpaciones de cálculos biliares, cateterismos cardíacos y otras cirugías electivas después del gobernador Gavin Newsom levantó la prohibición sobre este tipo de procedimientos a fines del mes pasado, dicen los funcionarios del hospital.

Anteriormente, a los médicos se les prohibía realizar operaciones que no fueran de emergencia en medio de un aumento esperado de pacientes con COVID-19. Ahora que la cantidad de nuevos casos de coronavirus tiene una tendencia a la baja, los funcionarios del hospital dicen que están listos para aceptar pacientes que tuvieron que posponer ese reemplazo de válvula de cadera o corazón debido a la pandemia.

“Todos han sido cautelosos y ansiosos por hacer eso”, dijo Kenneth West, director de operaciones del Regional Medical Center. "Queremos asegurarnos de que las personas no corran riesgos innecesarios o retrasen las cosas que pueden ser necesarias más temprano que tarde".

West atribuye una gran cantidad de casos de COVID-19 en el hospital East San Jose por ayudar a asegurar que los procedimientos necesarios estuvieran en su lugar para manejar a los pacientes con coronavirus.

"Creo que realmente desafió a nuestro equipo que hicimos más de lo esperado", dijo West.

West estima que el hospital alcanzó su pico en los casos de coronavirus a fines de marzo o principios de abril, un total de 427 casos vistos en un período de aproximadamente seis semanas. Ahora dice que el Hospital Regional está viendo aproximadamente la mitad.

El Good Samaritan Hospital, que tiene un campus principal en San José y un sitio adicional en Los Gatos, informa un pico en los casos de COVID-19 a principios de marzo, según el director de enfermería del hospital, Mark Brown.

El hospital es único, dijo Brown, en el sentido de que no tenía tantos casos de coronavirus como el Hospital Regional y otros, pero comenzó a atenderlos temprano, tratando al tercer paciente conocido con coronavirus en el estado a fines de enero.

"Nos hemos estado preparando y tratando con (pacientes con COVID-19) durante tres meses", dijo Brown.

En su apogeo, Brown estima que el hospital atendió entre 30 y 40 pacientes que tenían el virus o que estaban bajo investigación. Ahora ese número se ha reducido a uno o dos casos por día.

"Es extremadamente manejable", dijo Brown.

Tanto Regional como Good Samaritan crearon precauciones de seguridad adicionales en sus hospitales, como entradas limitadas a los edificios, controles en la puerta y requisitos de máscara para todos. West señaló que estas medidas y otras, como la limpieza frecuente de puntos de contacto en los edificios, ahora se consideran un protocolo estándar para hospitales y centros médicos.

En muchos casos, los pacientes han sufrido dolor e incomodidad por retrasar estas operaciones necesarias, pero los hospitales también se han visto afectados por los procedimientos pospuestos.

Por ejemplo, en el Centro Médico del Valle de Santa Clara, el Hospital O'Connor y el Hospital Regional St. Louise, las cirugías se redujeron en más del 50 por ciento, dijo Maury Kendall, portavoz del hospital de las tres instalaciones propiedad del condado.

"Esto ha tenido un impacto significativo en los ingresos de los pacientes", escribió Kendall en un correo electrónico a San José Spotlight.

Los hospitales en toda el Área de la Bahía se enfrentan a las consecuencias financieras de menos pacientes, en parte debido a la ausencia de cirugías electivas, dijeron las autoridades, pero también se debe al temor general que las personas tienen de visitar un centro médico durante una pandemia.

En Stanford Health Care en Palo Alto, 14,000 trabajadores se les dijo a fines del mes pasado serían golpeados con permisos y recortes salariales para ayudar al hospital a superar las dificultades financieras. El hospital sufrió una caída en los ingresos luego de una disminución del 40% en las visitas a la sala de emergencias y cirugías electivas.

Brown dijo que el volumen general del hospital en Good Samaritan se ha reducido en aproximadamente un 50 por ciento en medio de la pandemia con un corte en las cirugías aún mayor que eso.

Brown dijo que los trabajadores del hospital que no están obligados a presentarse a trabajar debido a la escasez de pacientes han recibido el 70 por ciento de sus salarios en lugar de ser despedidos u obligados a usar su tiempo libre pagado. La política está vigente en el hospital hasta mediados de mayo.

Los hospitales de South Bay reanudaron las cirugías electivas el lunes y han priorizado cuidadosamente las cirugías de una acumulación de pacientes.

Los líderes hospitalarios dijeron que están agradecidos con los condados del Área de la Bahía por hacer pedidos de refugio en el lugar rápidamente, diciendo que les ha salvado de tener que hacer frente al aumento de pacientes que se ven en lugares como Nueva York.

Sin embargo, West dijo que es importante mantenerse alerta.

“Hasta cierto punto, el momento en que dejas de estresarte es cuando bajas la guardia”, dijo. "Todavía estamos terminando la fase de respuesta, estamos en la fase de recuperación (y hemos) comenzado a reiniciar".

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