Arenas: Financiamiento para el futuro de nuestros niños
Los estudiantes de la escuela primaria Merritt Trace aparecen en esta foto de archivo.

El martes, el Ayuntamiento de San José enfrentará una difícil elección. Con fondos limitados restantes, el consejo considerará si invertir fondos federales de ayuda COVID-19 en programas para niños ahora, o posponer esta financiación un año más.

Para aquellos que me siguen de cerca, es posible que recuerden que he estado presionando para que se incremente la inversión en mi papel en el Concejo Municipal de San José. Me las arreglé para asegurar algunos fondos el año pasado, pero esos fondos prácticamente se han agotado.

Mientras tanto, San José recibió más de $ 200 millones de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense esta primavera; sin embargo, solo prometimos aproximadamente una décima parte del 1% de ese enorme fondo para apoyar a las familias afectadas por COVID con programas de campamento de verano, preescolar y después de la escuela que muchos utilizan como una opción de cuidado infantil asequible. Un compromiso del 1% es una gota en el agua. Una cantidad inaceptable para invertir en nuestros niños y jóvenes.

En la reunión presupuestaria de junio, llevé este tema a un punto crítico: aseguré medio millón adicional para estos programas. Y me aseguré del compromiso del concejo y el administrador de la ciudad de que haríamos una inversión mucho mayor este otoño. Sobre la base de esta dirección del consejo, convoqué a los líderes de la ciudad, el condado y la educación de toda nuestra región en una audiencia conjunta del comité con la Junta de Supervisores para desarrollar un plan de acción.

Este plan llevó a una inversión propuesta de $ 4 millones por parte del administrador de la ciudad. Sin embargo, ahora está claro que la administración se alejará de su compromiso y propuesta. Las razones pueden parecer sensatas: existen preocupaciones sobre el panorama presupuestario de la ciudad y los funcionarios de la ciudad creen que todavía hay tiempo para cumplir con este compromiso en el futuro.

Sin embargo, ambas cosas no son ciertas, ni siquiera se acercan.

Primero, simplemente no hay tiempo que perder. Los programas para jóvenes se desarrollan y lanzan en función del ciclo del año escolar. Para cuando se desarrolle el presupuesto de la ciudad en junio, los planes para los programas extracurriculares de verano y otoño están bien establecidos. Esperar hasta junio significaría que los programas de alivio de COVID para niños se suspenderían hasta casi el 2023, una demora inaceptable que debería ser obvia para todos los involucrados.

El personal de la ciudad no ha desarrollado los detalles de estos programas porque el ayuntamiento nunca los ha financiado. Si la financiación se presenta ahora, los programas pueden desarrollarse a tiempo y pueden suceder. Si fallamos ahora, no podremos apoyar a las familias afectadas por COVID con programas juveniles confiables.

Por último, analicemos el panorama presupuestario. Claramente nos enfrentamos a la incertidumbre. Y algunas de nuestras fuentes regulares de financiamiento de la ciudad han sido realmente difíciles de precisar. Pero el hecho es que a ningún grupo se le pide con más frecuencia que tome el asiento trasero que a nuestros niños. Los programas que garantizan que una niña de 8 años tenga un lugar seguro al que ir después de la escuela, mientras sus padres trabajan, simplemente no tienen prioridad sobre gastar más dólares para apoyar a las empresas: $ 14 millones y contando, solo este año.

No lo toleraré más y espero que tú tampoco. Deja que tu voz se escuche el martes.

Sylvia Arenas es la concejal del Distrito 8 de San José.

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