A medida que disminuyen las llamadas de abuso infantil, las organizaciones de Silicon Valley llenan los vacíos para la prevención
Los primeros 5 trabajadores preparan cajas de pañales para dar a las familias locales Foto cortesía de First 5.

Las llamadas a la línea directa de abuso y negligencia infantil del condado de Santa Clara han disminuido en las últimas semanas, pero esa caída no necesariamente refleja una disminución en el abuso y negligencia.

Como los niños estudian en casa después de que la pandemia de COVID-19 cerrara las escuelas en los Estados Unidos, ya no ven maestros, entrenadores, amigos de la familia u otros adultos de confianza en sus escuelas y sus alrededores.

Eso significa que los denunciantes obligatorios que deben informar sobre sospechas de abuso ya no ven signos, desde moretones físicos hasta cambios de comportamiento, de posible negligencia o abuso. Y a medida que las familias enfrentan el estrés de la educación en el hogar y las dificultades financieras, los expertos temen que el abuso infantil esté en aumento y sea más mortífero ya que los niños están aislados con sus abusadores.

“Simplemente ya no reciben las llamadas que solían hacer, y es imposible creer que el abuso y la negligencia infantil no esté ocurriendo”, dijo Steven Dick, presidente del Consejo de Prevención del Abuso Infantil del Condado de Santa Clara. “Combinado con el estrés y el trauma que puede suceder con el refugio en el lugar, en muchos hogares se está hablando de un barril de pólvora”.

Según el personal de la Agencia de Servicios Sociales del condado, la línea directa de abuso infantil (833) SCC-KIDS (722-5437) recibió 2,041 llamadas en marzo, cuando comenzó la orden de quedarse en casa. A lo largo de abril, ese número se redujo a 1,462 llamadas, una tasa 42 por ciento más baja que el mismo período del año pasado.

"Eso simplemente no es consistente con las tendencias históricas de abuso y negligencia infantil en general", dijo Dick. “Obviamente, debido a que existen traumas y factores estresantes únicos en lo que respecta a estar protegido en el lugar para adultos, cuidadores y niños, nuestras preocupaciones aumentan debido a esos mayores riesgos”.

El condado desde entonces ha expandido recursos en identificando abuso y negligencia, además de capacitar a otros para ser reporteros obligatorios. Pero debido al amplio espectro de pistas e identificadores de abuso físico, sexual y emocional, Daniel Little, director del Departamento de Servicios para Familias y Niños del condado, dijo que las personas deben llamar en cualquier momento a alguien preocupado por el daño.

“Si cree que existe la posibilidad de que un niño haya sido abusado o descuidado, no es necesario que tenga pruebas. Si tiene una sospecha, adelante y llame ”, dijo Little. “No quiero que ningún miembro de la comunidad sienta que ahora tienen que ser sus investigadores”.

La tendencia no es exclusiva de Silicon Valley. Con menos ojos en los niños, los informes de abuso infantil tienen se desplomó en todo el país. Pero los hospitales están viendo casos más graves de lesiones por abuso, según las estadísticas, y la mitad de las llamadas a una línea directa nacional de agresión sexual provino de menores.

En el condado de Santa Clara, el personal capacitado del Departamento de Servicios para Familias y Niños del condado decide si es necesario enviar a un trabajador social para que toque puertas e investigue, con base en la evidencia, dijo Little, a pesar de que el equipo ahora trabaja desde casa.

Little dijo que las acusaciones más graves de abuso y negligencia, donde los niños finalmente son retirados, se han mantenido bastante constantes desde principios de 2020, especialmente porque esas llamadas generalmente provienen de las fuerzas del orden, hospitales y otros servicios que aún están disponibles.

Sin embargo, dijo que el grupo de niños que experimentan daños menos graves ahora podría pasar desapercibido sin maestros en sus entornos típicos.

“Creo que es esa población la que más tememos perder”, dijo Little. “A medida que se agravan más factores estresantes en la familia, podrían convertirse potencialmente en algo más significativo. No quiero tener que esperar para responder a una crisis sentándome y esperando ".

Entonces, aunque las llamadas a su agencia se han ralentizado, Little ha dirigido el enfoque de su departamento a trabajar con organizaciones comunitarias que brindan recursos financieros, de vivienda, alimentos y salud mental a través de relaciones más populares, con la esperanza de que las familias no necesiten la intervención del condado para abordar el abuso más adelante en el futuro.

"Ahí es donde queremos llegar como sistema de todos modos, así que creo que esto ha acelerado ese proceso", dijo Little.

Una de esas organizaciones comunitarias es el PRIMER 5 Condado de Santa Clara, que sirve anualmente a entre 7,000 y 9,000 familias en todo el condado con el objetivo de un desarrollo saludable de los niños.

Al tratar con los protocolos de distanciamiento COVID-19, la directora ejecutiva Jolene Smith dijo que FIRST 5 se ha centrado en crear entornos de bienestar y prevención a través de la tecnología. La esperanza es que estas asociaciones comunitarias reduzcan la ocurrencia y la escalada del trauma y la intervención del condado.

Esa transición incluye centros de recursos familiares que ofrecen cursos de capacitación en línea y talleres de Zoom que se centran en enfoques positivos de salud y bienestar basados ​​en las relaciones, dijo Smith, así como llamadas de atención telefónica.

Como parte de ese esfuerzo, FIRST 5 ha implementado opciones de telesalud para problemas de salud mental, física y conductual abiertos a toda la familia.

“Sabemos que el aislamiento es un gran factor de riesgo, y sabemos que muchas de nuestras familias son habitantes múltiples, lo que podría ser muy estresante, así que creo que ha sido una gran red de seguridad”, dijo Smith.

Al asociarse con organizaciones que ya están integradas en comunidades como SOMOS Mayfair, Catholic Charities y Loaves and Fishes, Smith dijo que se hacen mejores conexiones al ofrecer servicios centralizados, similares a los recientes del condado. Programa piloto de acceso universal a servicios de atención, educación y salud de la primera infancia.

Smith dijo que los grupos están continuamente buscando maneras de llegar a los niños y las familias en medio de los protocolos de distanciamiento COVID-19.

“Creo que las organizaciones comunitarias en este condado son realmente guerreros y héroes por el apoyo que han continuado de una manera diferente, una nueva normalidad, en realidad, para llegar a familias que son realmente vulnerables”, dijo.

Póngase en contacto con Katie Lauer en [correo electrónico protegido] o seguir @_katielauer en Twitter.

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