A medida que el país se enfrenta al racismo, los activistas renuevan el llamado a la justicia en el asesinato de SJSU
La misteriosa muerte de Gregory Johnson Jr. (derecha) en 2008 ha provocado una segunda ola de activistas en busca de la verdad.

A principios del otoño de 2008, se podía encontrar a Gregory Johnson Jr. paseando por el campus de la Universidad Estatal de San José en su longboard, yendo de sus clases a su trabajo como entrenador personal en el cercano Bally's Total Fitness.

Era un estudiante ejemplar, sobresaliendo en sus clases y en el equipo de lucha de la escuela. Aspiraba a convertirse en médico de medicina deportiva. Tenía muchos amigos y le gustaba cocinar.

Es por eso que Denise Johnson sabía con el instinto de una madre que algo no cuadraba cuando su muerte en el sótano de la casa de la fraternidad Sigma Chi donde vivía se dictaminó un suicidio.

Ahora, sus llamados a la justicia en nombre de su hijo se ven amplificados por una segunda ola de activismo que surgió este año después de que el asesinato policial de George Floyd condujo a un juicio nacional contra el racismo y la violencia policial en los Estados Unidos.

"Greg no era una persona deprimida", dijo Johnson a San José Spotlight. “No tenía problemas mentales. Él sabía quién era. Era una persona fuerte ".

Los informes de la policía del campus y la oficina del forense del condado de Santa Clara son inconsistentes con las propias observaciones de Johnson del cuerpo dos semanas después de que los miembros de la fraternidad lo encontraran. Solo recibió versiones redactadas e incompletas de los informes policiales.

Un agente del FBI de la oficina de Campbell investigó el caso como un crimen de odio, ya que Gregory era el único miembro negro que vivía en la casa. La investigación generó un informe de 300 páginas, pero a Johnson se le negó una copia del informe sobre la base de la seguridad nacional.

"Con el suicidio, se supone que debes obtener toda la documentación", dijo Johnson. "El tiempo ha pasado para la verdad".

Johnson cree que Gregory fue asesinado y que el asesinato fue encubierto por las autoridades policiales del campus, la ciudad y el gobierno federal.

Ahora, más de una docena de activistas están llamando la atención sobre el caso nuevamente, una docena de años después.

Tiffany Yepp, una estudiante de SJSU, lanzó un petición en junio exigió justicia para Gregory Johnson dirigido a los departamentos de policía de San José y SJSU, así como al gobernador Gavin Newsom y al fiscal general Xavier Becerra.

“El caso de Gregory siempre se plantea de manera consistente todos los años”, dijo Yepp. "Siempre ha sido algo de lo que la gente ha hablado, pero los estudiantes no hicieron nada recientemente ... pero es bueno que ahora la gente se esté volviendo más consciente de ello y se preocupe".

La petición ahora tiene más de 90,000 firmas. La publicación de Yepp en Instagram sobre el caso obtuvo aproximadamente 10,000 visitas.

“Todos se mudaron de hace 12 años y este es un grupo completamente nuevo”, dijo Johnson sobre el caso de su hijo. “Me sorprendió porque pensé que la gente se había olvidado. Me sorprendió y me sorprendió gratamente. No sé si puedes estar feliz y triste al mismo tiempo porque esto trae muchos recuerdos ”.

La petición y algunas de las otras publicaciones de Yepp llamaron la atención de Symone Jackson, que era estudiante en la Universidad de Santa Clara cuando conoció a Johnson en 2013. Alrededor de 15 activistas se han organizado en torno al nombre Justice For Gregory Johnson Jr., lanzando un sitio web y un cuenta del programa en Instagram, donde comparten información sobre el caso y recursos para contactar a los funcionarios estatales y universitarios.

"Debido al momento político, mucha gente dice '¿cómo puedo involucrarme?'", Dijo Jackson. “Eso fue un desafío en el pasado. A la gente le importaba, pero todos tienen sus propias vidas. Pero creo que en este momento, mucha gente está buscando involucrarse en la organización comunitaria ”.

La segunda ola de activismo en torno al caso de Gregory se produce en el contexto de una conversación nacional sobre el racismo sistémico y un resurgimiento de las protestas del movimiento Black Lives Matter. Gran parte de ese activismo se lleva a cabo en las redes sociales, donde se comparten ampliamente los enlaces a las peticiones, los fondos de fianza y los recursos educativos. Esas publicaciones ayudaron a generar una segunda ronda de conciencia sobre el caso de Gregory Johnson y una demanda de justicia.

"Todo está conectado", dijo Anna Filanowski, una estudiante de SJSU involucrada en la campaña Justicia para Gregory Johnson Jr. "Cualquier cosa que tenga que ver con el movimiento Black Lives Matter es útil para los negros, indígenas y otras personas de color, y para el caso de Gregory no es diferente".

Además de reunir donaciones para que Johnson contrate a un investigador privado, el grupo está buscando un abogado para apelar el despido de un caso federal de derechos civiles que Johnson y su esposo presentaron en 2015. Los Johnson se vieron obligados a representarse a sí mismos porque no podían pagar un abogado.

“Esto está grabado en mi corazón hasta que muera”, dijo Johnson. “Esto está grabado en mi cerebro. Soy otra persona Nadie ocupa el lugar de su hijo. Nadie puede ocupar el lugar de Gregory ".

Contacte a Stella Lorence en [correo electrónico protegido] o seguir en Twitter @ slorence3.

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