A medida que las máscaras se convierten en una nueva arma política, Silicon Valley es principalmente solidario
En esta foto de archivo, los clientes observan el distanciamiento social y usan máscaras faciales mientras esperan frente a Bicycle Express. Foto de Tran Nguyen.

En una reciente tarde soleada de 80 grados, el centro de San José comenzó a recuperar su tráfico peatonal.

Las pequeñas empresas, restaurantes y cafeterías se instalaron en nuevas rutinas después de meses de cierre. Sus clientes, sin embargo, se están acostumbrando a un nuevo accesorio de verano: una máscara facial.

"Es necesario", dijo el residente Rylee Dietz con un pañuelo en la cara mientras esperaba un pedido de café. "Estoy caliente, estoy sudoroso, odio usarlo, pero voy a usar una máscara pase lo que pase".

Aunque los científicos y los funcionarios de salud pública recomiendan usar máscaras para evitar la propagación de COVID-19, el problema se ha intensificado en un debate político en todo el país.

El presidente Donald Trump ha minimizado repetidamente la importancia de las máscaras y se ha negado a usar una durante meses hasta la semana pasada. El principal funcionario de salud del condado de Orange resignado en medio de hostigamiento y amenazas de muerte por emitir un requisito de máscara facial a principios de junio, según Los Angeles Times.

En San José, varios residentes rechazaron el uso de máscaras antes de la votación del Concejo Municipal en mayo para hacer obligatorio el cubrimiento facial, citando derechos constitucionales, problemas de salud relacionados con la deficiencia de oxígeno, estrés e incomodidad, entre otras preocupaciones.

“He cumplido con la recomendación de usar una máscara mientras hago negocios con condescendencia y en 90 segundos, me mareo y siento náuseas debido a la falta de oxígeno o aire fresco”, escribió la residente Annie Colbeck al Ayuntamiento. "Esta no es una práctica saludable para ninguno de sus residentes de San José o trabajadores esenciales fuera del cuidado de la salud".

La artista local Jean Skamra no se andaba con rodeos en su mensaje opuesto: "¿Desde cuándo San José ha impuesto una política de código de vestimenta a (sus) ciudadanos?" ella escribió. “Esto es tiranía. ¡Esto es un atropello! … NO HAY PRUEBA de que estas máscaras funcionen. VOTE NO o podemos terminar perdiendo nuestra gran ciudad ".

Los comensales se sientan afuera en Zazil en Santana Row de San José siguiendo las órdenes del condado de que los restaurantes pueden servir comida al aire libre. Algunas carreteras se han cerrado al tráfico para ofrecer a los minoristas más espacio al aire libre. Foto cortesía de Federal Realty Investment Trust.

La resistencia a usar máscaras podría provenir de los altos niveles de desconfianza en el gobierno, los medios de comunicación y la ciencia, según el politólogo Terry Christensen.

"Este es un punto alto de desconfianza en el gobierno y los medios que no hemos visto antes", dijo Christensen. “La gente no cree ni confía en la ciencia. … Y la gente no quiere creer en malas noticias ".

Un 2019 Pew Research Center encuesta descubrió que la confianza pública en el gobierno está cerca de mínimos históricos, con un 17% de los estadounidenses que dicen tener fe en el gobierno "siempre" o "la mayor parte del tiempo".

“Italia se vio muy afectada, pero ahora se ha estabilizado porque la gente confiaba más en el gobierno y estaba más dispuesta a seguir las órdenes”, dijo Christensen. “España, Francia, Alemania, todos lo superaron. Y los estadounidenses están de mal humor cuando se les pide que sigan las reglas; es parte de ser estadounidense ".

Christensen dijo que el debate sobre las mascarillas en el liberal condado de Santa Clara apenas alcanza la intensidad en otros estados. El condado, predominantemente de izquierda, "tiene más confianza en el gobierno y la ciencia", dijo.

Incluso el concejal Johnny Khamis, uno de los legisladores más conservadores de Silicon Valley que inicialmente cuestionó el alcance del requisito de cubrirse el rostro de San José, ha aceptado el mandato de la máscara. Sus preocupaciones iniciales, dijo, se centraron en la aplicación de la ley.

"No estoy en desacuerdo (con el uso de máscaras)", dijo Khamis en una entrevista el domingo. "Es solo un problema que es difícil de regular ... No quiero usar el palo con las personas, especialmente con aquellos que no pueden pagar esto en este momento".

Cuando se introdujo por primera vez la ordenanza de la ciudad, muchos le dijeron a Khamis que podría violar ciertas libertades.

“Les explicamos y la gente se ha calmado”, dijo Khamis, y agregó que los requisitos de la ciudad eximen a las personas con problemas de salud y a los niños menores de 6 años de usar una máscara.

El nuevo normal'

En un día de verano de esta semana, la mayoría de los clientes del centro de San José parecían contentos con la nueva "normalidad".

"No es tan difícil como todos lo han hecho parecer", dijo Susie Brookshire, que estaba esperando su café en Academic Coffee con Dietz. "No es gran cosa, no entiendo por qué la gente está luchando contra esto".

En el camino, Donald Hines estaba entre media docena de clientes esperando frente a Bicycle Express. Todos en la fila se mantuvieron alejados el uno del otro, con una máscara facial.

“Siento que estoy haciendo mi parte para proteger a otras personas tanto como puedo”, dijo Hines. "Teniendo en cuenta las terribles consecuencias del virus, ... prefiero pecar de cauteloso, así que me incliné por las regulaciones más estrictas (de San José)".

Kim, una mujer que se negó a dar un apellido, se puso una máscara de color melocotón mientras terminaba de cargar los comestibles del supermercado Đại-Thành.

"Llevo una máscara para protegerme a mí mismo y a los demás, pero no puedo evitar que la gente no lo haga", dijo Kim en vietnamita. “No sabemos si estamos enfermos con el virus o no, por lo que debemos tener cuidado independientemente. Pero si las personas no creen en el virus, no usarán una máscara ".

Kim dijo que no sale de la casa para comprar alimentos.

Nuevos casos de COVID-19 continúan aumentando en el condado de Santa Clara, con un récord de 178 nuevas infecciones reportadas el 2 de julio. El mismo día, una imagen de la abarrotada Santana Row circuló en Twitter, mostrando muchas cenas en un restaurante al aire libre sin enmascarar

Al condado también se le negó la aprobación estatal para reabrir salones de uñas y peluquerías, spas y otras grandes reuniones este fin de semana, ya que ha aterrizado en la lista de vigilancia estatal para picos de hospitalización desde junio, lo que genera dudas sobre si la aplicación del mandato de máscara facial de San José está funcionando.. Khamis dijo que el jefe de policía de San José, Eddie García, le aseguró a fines de junio que los oficiales continuarán dando advertencias en lugar de emitir citaciones por violaciones de máscaras. 

Para Leandra Jordan, propietaria del vivero Plantlush de 3 semanas en el centro de San José, el mayor desafío es recordar usar su máscara.. Después de que una pareja sin máscara caminó por su tienda, Jordan dijo que no se dio cuenta de que estaban violando las reglas hasta después de salir de la tienda.

“En general, la gente ha sido buena. No ha sido un problema que la gente no cumpla con las normas, pero a veces simplemente lo olvido ”, dijo Jordan, y agregó que ella también es culpable de quitarse la máscara a veces. “También es difícil respirar con una máscara puesta cuando tengo que cargar cosas de mi tienda en el auto”.

Jay Ahmad, de Houdini's Smoke Shop en el centro de San José, a menudo tiene que recordar a los clientes que usen una máscara en su tienda. Foto de Tran Nguyen.

Dos puertas más abajo de la tienda de Jordan, Jay Ahmad de Houdini's Smoke Shop también hizo que un cliente entrara sin máscara el miércoles por la tarde.

“Solo entraba y salía, solo necesitaba un refresco, entonces está bien. Pero si vas a estar en la tienda por un tiempo, debes tenerlo ”, dijo Ahmad mientras se ponía una mascarilla quirúrgica y guantes. “Es algo nuevo. No quieren usar una máscara, entonces no pueden entrar ".

Ahmad dijo que nunca ha tenido problemas al pedir a los clientes que cumplan con los mandatos de cobertura facial. La tienda también entrega máscaras gratis si el cliente no tiene una.

“Estos tipos tienen máscaras, pero simplemente se olvidan. Tienes que recordárselo, ya sabes ”, dijo Ahmad mientras señalaba a un cliente que entró sin cubrirse la cara. "Nadie está acostumbrado a eso".

Comuníquese con Tran Nguyen en [correo electrónico protegido] o seguir @nguyenntrann en Twitter.

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