El asambleísta Rivas crea un proyecto de ley para ayudar a los trabajadores agrícolas del condado de Santa Clara
Elvira y Rogelio Lona se sientan en su apartamento de Gilroy, donde han vivido durante más de 30 años. La pareja dice que se sienten afortunados de tener una vivienda segura cuando muchas otras familias de trabajadores agrícolas luchan por encontrar un refugio digno. Foto de Carina Woudenberg.

La falta de viviendas asequibles en las áreas urbanas del estado es un fenómeno bien documentado. Sin embargo, el asambleísta Robert Rivas, que representa a un distrito central de California que se extiende hacia el sur desde Morgan Hill, quiere que los problemas de vivienda también se aborden en los bolsillos rurales del estado.

"La vivienda es probablemente el tema más importante del momento", dijo Rivas en una entrevista reciente con San José Spotlight. “Hay tanto énfasis en cómo la vivienda está impactando a las personas a nivel urbano. Muy raramente leerías sobre el tema desde una perspectiva rural ”.

Y aunque la mayoría de la gente no piensa en los trabajadores agrícolas cuando piensa en Silicon Valley, las familias aquí se ven afectadas, en particular las que viven en el sur del condado.

El mismo Rivas creció en una vivienda de trabajadores agrícolas. Su abuelo emigró de México a principios de la década de 1950 y el joven futuro político compartió un apartamento abarrotado de dos habitaciones con 10 miembros de su familia cerca de la tierra agrícola cerca de donde trabajaba su abuelo.

"Era un techo sobre nuestras cabezas y eso significaba todo para mí y mi familia", dijo Rivas. "Me dio la oportunidad de una vida mejor y eso es realmente todo lo que podemos pedir".

Rogelio Lona, residente de Gilroy, es un trabajador agrícola que trabaja para Monterey Mushroom Inc. en Morgan Hill durante casi 45 años. Como miembro del sindicato United Farm Workers, Lona dice que es afortunado de recibir una serie de beneficios, que incluyen seguro médico y de vida, y tiempo pagado por enfermedad y vacaciones. Él dice que su compañía también proporciona pago de jubilación y pensión, lo que le permite jubilarse el próximo año más o menos mientras tiene poco más de 70 años.

Él y su esposa Elvira también han tenido la suerte de vivir en un complejo de apartamentos que alberga exclusivamente a trabajadores agrícolas. La pareja crió allí a sus dos hijas que ahora están en sus primeros 30.

Lona entiende que este no suele ser el caso para muchos inmigrantes que vienen al país en desventaja y que a menudo luchan por encontrar vivienda.

"Tengo suerte", dijo Lona. "No es justo para un ser humano, creo".

Rivas, quien fue elegido para la Legislatura el año pasado, teme que este no sea el caso de muchos trabajadores agrícolas y sus familias hoy.

Según estudios recientes realizados en los valles de Salinas y Pájaro, las familias viven en automóviles y en condiciones de hacinamiento con un promedio de siete personas por hogar, dijo Rivas. En un caso, las personas de 40 vivían en una casa de tres habitaciones que contenía solo dos baños.

El proyecto de ley de Rivas, AB 1783, también conocido como la Ley de Vivienda para Trabajadores Agrícolas de 2019, facilita la crisis de la vivienda al crear un proceso simplificado que elimina la necesidad de un permiso de uso condicional para la vivienda de los trabajadores agrícolas en tierras agrícolas. El proyecto de ley de Rivas fue aprobado por la Asamblea el mes pasado y ahora se dirige al Comité de Gobierno y Finanzas del Senado, y posiblemente el piso del Senado a finales de este verano.

Según el proyecto de ley, la vivienda de los trabajadores agrícolas debe ser administrada por una organización calificada de vivienda asequible, que el empleador no pueda servir como arrendador y la nueva vivienda no puede incluir barracas o alojamiento específico de género, como dormitorios para hombres.

La nueva ley sería opcional para los propietarios de granjas que aún tendrían la capacidad de perseguir proyectos de desarrollo bajo las leyes actuales.

Innumerables estudiantes sin hogar en la región también están llegando a las comunidades de trabajadores agrícolas, dijo Rivas. Por ejemplo, en 12 escuelas del condado de Monterey, más del 20 por ciento de la población estudiantil no tiene hogar. En una escuela de Salinas, casi el 40 por ciento de los estudiantes se consideran personas sin hogar.

Rivas reconoce que su proyecto de ley está un paso más cerca de abordar la crisis de la vivienda.

Si el gobernador Gavin Newsom promulga el proyecto de ley, Rivas dice que espera que entre en vigor a principios del próximo año.

“Es un primer paso necesario”, dijo Rivas. "La vivienda es el factor que falta para ayudar a estabilizar la mano de obra de los agricultores ... en última instancia, reduce la burocracia".

Contacte a Carina Woudenberg en [correo electrónico protegido] o sigue a @carinaew en Twitter.

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