Santa Clara apelará la decisión del tribunal que obliga a las elecciones de distrito

Después de una larga batalla legal que costó más de $ 3 millones en honorarios, Santa Clara está apelando una decisión judicial que obliga a las elecciones de distrito luego de que fue demandada por supuestamente violar la Ley de Derechos Electorales de California, según los abogados de los demandantes.

Los funcionarios de la ciudad están apelando a pesar de los esfuerzos anteriores infructuosos de otras ciudades en casos similares de la Ley de Derechos Electorales de California.

“La ciudad está apelando porque la decisión del tribunal de primera instancia fue un error”, dijo el abogado municipal Brian Doyle, y agregó que la gente de Santa Clara no participa en patrones de votación racialmente polarizados.

"Creo que no es una táctica inteligente", dijo Richard Konda de Asian Law Alliance, una organización sin fines de lucro que forma parte del equipo de fiscales. “Depende del Concejo Municipal y del alcalde hacer lo mejor, pero si pierden en la apelación, además del dinero que se ordenó, habría honorarios de abogados adicionales. Las matemáticas no tienen sentido ... la política no tiene sentido ".

Además de los $ 3 millones adeudados al equipo legal de los demandantes, la ciudad debe más de $ 750,000 en honorarios a su propio equipo legal y al menos $ 170,000 en honorarios varios. Los abogados que representan a la ciudad han afirmado que los honorarios son "inflados" y excesivos, sin embargo, el juez de la Corte Superior Thomas Kuhnle los consideró apropiados.

“No vivo en la ciudad de Santa Clara, pero si lo hiciera, estaría muy molesto. Deben creer que tienen un argumento legal allí. No veo un argumento legal ”, agregó Konda. “Lo que es más desconcertante es que están arriesgando dólares de los contribuyentes por esto. Tampoco veo cómo sus argumentos serán razonables en el tribunal de apelaciones. ¿Dónde está la dirección de este Ayuntamiento? Simplemente no tiene mucho sentido ".

El fallo del juez Kuhnle sigue una tendencia observada en otras ciudades de California como Palmdale, Poway y Santa Mónica, que también fueron demandadas por presuntamente violar la ley del derecho al voto. Después de perder el caso, se ordenó a la ciudad de Santa Clara que administrara una elección distrital en noviembre de 2018.

La serie de batallas legales ha provocado un debate polémico sobre los méritos de un sistema de votación en general frente a las elecciones de distrito.

Antes de la demanda, la ciudad celebró elecciones generales, donde se elige un legislador para representar a toda la ciudad. Konda y otros defensores dicen que el sistema de votación priva a los votantes de las minorías y les impide ser representados a través de patrones de votación racializados. Argumentaron que una elección de distrito da como resultado una representación más diversa.

Raj Chahal se convirtió en el primer indio americano elegido en Santa Clara después de que la ciudad comenzara las elecciones de distrito en noviembre.

El concejal Raj Chahal, el primer indio americano elegido para un cargo después de que Santa Clara comenzara a administrar las elecciones de distrito el otoño pasado, fue derrotado en 2016 cuando se postuló en una elección en toda la ciudad. Según Chahal, postularse en un distrito más pequeño "ayudó de múltiples maneras" y les da a las minorías como él el "estímulo ... para ser parte del sistema electoral".

“Dirigí mi campaña como una campaña de base, y con un distrito más pequeño, pude apelar a casi el 80 por ciento del distrito”, dijo. “Incluso en la parte de recaudación de fondos, realmente me ayudó ... si hubiera estado en una elección en toda la ciudad, no habría podido competir con el dinero en mi contra. Pero al estar en un distrito más pequeño, pude estar en igualdad de condiciones ".

Pero algunos miembros del Ayuntamiento de Santa Clara no están de acuerdo con Chahal.

“Santa Clara ha estado involucrada durante mucho tiempo en tratar de lograr algunos cambios”, dijo la concejal Teresa O'Neill, quien cree que las elecciones en todo el distrito plantean varios desafíos.

Como defensor de la votación por orden de preferencia, O'Neill dijo que algunos residentes expresaron su preocupación de que sus voces estén siendo "disminuidas" con las elecciones de distrito porque solo votan por un legislador; solían poder votar por seis. O'Neill agregó que algunos residentes temen que los funcionarios se concentren en un solo vecindario, en lugar de actuar según los intereses de toda la ciudad.

“Quiero que la gente piense en lo que es bueno para toda la ciudad”, dijo O'Neill. “Ya escuché a los residentes decir que eso está en el distrito de 'tal y tal'. Pero es un experimento, ya veremos ".

Comuníquese con Nadia Lopez en [correo electrónico protegido] o sigue a @n_llopez en Twitter.

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