Policías malos: ¿Por qué San José no puede simplemente despedirlos?
El oficial de policía de San José, Jared Yuen, fue grabado haciendo comentarios lascivos y gestos a los manifestantes durante las protestas de Black Lives Matter de este año en el centro de San José. Captura de pantalla del video tomado por el usuario de Twitter @bowiezamudio

"¿Por qué estás de ese lado?" gritó un manifestante al oficial de policía de San José, Jared Yuen.

"¡Cállate, p-!" Yuen gritó en respuesta.

Han pasado meses desde que los comentarios de Yuen durante las protestas de este año contra el asesinato policial de George Floyd se volvieron virales. UNA petición exigiendo El incendio de la ciudad de Yuen ha circulado desde junio y ha reunido cerca de 140,000 firmas. Sin embargo, la mayoría de las políticas que mantienen a Yuen y otros oficiales acusados ​​de mala conducta en la nómina de la ciudad siguen vigentes.

“No es tan fácil como la gente esperaría que la ciudad simplemente despida a un oficial de policía”, dijo el concejal Raúl Peralez, quien también es oficial de reserva en el Departamento de Policía de San José. "Hay un proceso que tenemos que seguir".

Según Elsa Cordova, asistente del administrador de la ciudad, la ciudad no divulga "ninguna información relacionada con asuntos de personal pendientes". No dijo si la ciudad despediría a Yuen.

Tom Saggau, portavoz de la Asociación de Oficiales de Policía de San José, dijo que los oficiales acusados ​​de mala conducta disfrutan de los mismos derechos que se les otorga a otros empleados públicos.

“La ciudad actualmente tiene la capacidad de despedir a los agentes de policía tan rápido como quieran”, dijo Saggau. "Deben realizar una investigación y realizar una audiencia de Skelly y una vez que se complete la audiencia, pueden despedir a un oficial". Una audiencia de Skelly otorga a los empleados el derecho legal de ver y responder a los materiales en los que se basa una acción disciplinaria.

Además, los agentes de policía tienen derecho a apelar la rescisión a través de la Comisión de Servicio Civil o un árbitro independiente, dijo Saggau.

El derecho al arbitraje es una de las muchas protecciones policiales incluidas en el contrato del sindicato policial con la ciudad. El último contrato, que describe la compensación y las reglas de conducta para los 1,100 empleados del departamento, fue aprobado por el consejo 30 de junio. El acuerdo de este año permite a la ciudad y al sindicato de la policía renegociar partes importantes del contrato.

Sin embargo, estas negociaciones se realizan en gran parte a puerta cerrada. Peralez dijo que los acuerdos sindicales se deciden en negociaciones privadas entre representantes sindicales y personal de la ciudad. Los concejales no participan hasta que estudian el acuerdo a puerta cerrada. El acuerdo solo se hace público una vez que el consejo está preparado para votarlo.

El alcalde Sam Liccardo dijo que los sindicatos son esenciales para proteger los derechos de los trabajadores, aunque con el tiempo han evolucionado políticas que dificultan que las agencias públicas despidan a los malos policías.

“No hay duda de que lo que se ha creado a lo largo de las décadas en este país es un sistema que generalmente considera la mala conducta como 'asuntos internos'”, dijo Liccardo.

Pete Constant, un oficial de policía retirado de San José y ex concejal de la ciudad, dijo que solo un número relativamente pequeño de oficiales de policía son "problemas". Constant asistió a muchas reuniones a puertas cerradas en las que se discutieron demandas contra oficiales y casos disciplinarios.

“A menudo, llegaba un caso y reconocíamos el nombre”, dijo Constant. "Hemos escuchado ese nombre tres, cuatro o más veces en situaciones relacionadas".

Constant dijo que los acuerdos sindicales y las leyes estatales con respecto a la confidencialidad de las investigaciones y los registros disciplinarios requerían que la ciudad mantuviera a dichos oficiales empleados.

“Sabemos que si nos hubiéramos deshecho de esas personas la primera, segunda o incluso la tercera vez, habríamos reducido las responsabilidades de la ciudad y mejorado la calidad de la vigilancia policial para los residentes”, dijo Constant.

En la sección de la ley de California Conocida como la “Declaración de Derechos de los Oficiales de Paz”, los departamentos de policía no pueden tomar medidas punitivas contra los oficiales sin ofrecerles la oportunidad de apelar la decisión. Y si un oficial apela usando el proceso de arbitraje, la ciudad puede verse obligada a revertir el castigo.

En junio, Liccardo dijo que se deben hacer cambios al proceso disciplinario que permite a algunos oficiales: incluido el oficial de policía de San José Phil White en 2016 - para recuperar sus trabajos. Propuso reformar el proceso que permite a los “árbitros irresponsables” revertir las decisiones de despido del jefe.

Liccardo dijo que el contrato del sindicato policial debería eliminar el proceso de arbitraje vinculante para los oficiales que son despedidos. Bajo este proceso, los árbitros independientes pueden revertir la decisión de un departamento de policía. White, quien fue despedido en 2016 después de tuitear mensajes amenazantes a manifestantes de Black Lives Matter, fue reinstalado utilizando este proceso de arbitraje.

“Estos árbitros no rinden cuentas a nadie, no se revisan públicamente sus hallazgos de ninguna manera”, dijo Liccardo. "Necesitamos cambiar el sistema de arbitraje para que el jefe pueda despedir a los policías malos sin tenerlos reintegrados".

El Ayuntamiento votado el 4 de agosto para incluir una medida en la boleta electoral de noviembre para ampliar los poderes del Auditor Independiente de la Policía de la ciudad. La medida, que incluye un aumento del impuesto a la sala de juegos y la expansión de la Comisión de Planificación de la ciudad, permitiría a la API revisar los registros policiales no redactados en busca de incidentes en los que un oficial supuestamente hirió o mató a un civil.

La medida no llega a otorgar poder al auditor a los oficiales de bomberos de manera más eficiente, según Liccardo. Además, los registros policiales que el auditor podría ver en sus investigaciones seguirían siendo inaccesibles para el público, incluso a través de una solicitud de registros públicos.

Sin embargo, el alcalde dijo que llevar las investigaciones fuera del ámbito policial es un primer paso importante. Él y sus colegas en el Comité de Reglas del consejo votaron para ordenar a la API que investigue cómo desviar el poder de investigación de la unidad de Asuntos Internos del departamento de policía. Dijo que el auditor recomendará cambios de política específicos para que el Ayuntamiento los considere.

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