Ballard: Háganse a un lado, hombres blancos. Es hora de que las mujeres de color lideren.

Hace unos años se me acercó un colega que planeaba renunciar a una junta prominente y poderosa. Me dijo que le gustaría que tomara su lugar.

Chico, eso fue un impulso para el ego. Me entusiasmó la gran oportunidad de avanzar mi propio poder personal y con él el poder de mi organización. Ser colocado en este rol me traería a otro nivel de influencia. Sería un tonto si lo dejara pasar.

Pero lo hice.

La reciente debacle de nombramientos de la Comisión de Planificación plantea el mismo problema. Allí, un hombre blanco privilegiado (palabras que alienarán de inmediato a muchos lectores ...) fue designado para unirse a una comisión llena de personas blancas privilegiadas, incluido yo mismo. La comisión ahora es 6 de 7 personas blancas. Y la mayoría de los miembros, en una ciudad de 1 millones de personas que cubren 180 millas cuadradas, residen en un área particular de la ciudad.

El proceso de nombramiento fue un ejemplo sorprendente de cómo aquellos en el poder continúan acumulando poder. Nuestro sistema se creó para excluir deliberadamente a personas pobres y de color. Hoy, el Sistema está perpetuado por aquellos de nosotros que, en el mejor de los casos, no reconocen que hay un problema y, en el peor de los casos, lo ven y lo perpetúan.

Para los hombres blancos en particular, tienes el poder. El sistema fue construido por usted para usted. Como alguien que se beneficia del sistema, es difícil verlo. Puede ofenderse con la idea de que su trabajo duro e inteligencia no fue la única razón por la que ha salido adelante en este mundo. Leer estas palabras probablemente te haga enojar. Para aquellos de ustedes que han seguido leyendo a pesar de sentirse a la defensiva, gracias y también he estado allí.

(Si desea explorar esos sentimientos un poco más, los artículos vinculados aquí podrían ayudar. Lo hicieron por mí. (AF sin fines de lucrodeconstruyendo el privilegio blanco.) Y para aquellos de ustedes que podrían escuchar mejor este mensaje de un compañero blanco, lea sobre la lucha de Macklemore con su carrera de rap escuchando atentamente la letra de "Privilegio blanco II".)

También reconozco plenamente que la forma en que escribí ese párrafo va a disuadir a mucha gente, pero estoy cansado de tratar de hacer que todos estén abiertos a considerar la posibilidad de que tal vez su visión del mundo no sea del todo precisa. Depende de usted hacer su propia educación en este punto, ya que todos estamos cansados ​​de tratar de romper su ignorancia voluntaria. Esta mujer blanca privilegiada también ha estado allí, y todo lo que puedo ofrecer para despertar su curiosidad es que es divertido explorar los puntos ciegos.

Pero yo divago.

Aquí están las buenas noticias. No creamos el sistema en el que nacimos. Por otro lado, es un sistema que también perjudica a los hombres de manera cruel, encajándolos en una definición de masculinidad que conduce a todo tipo de resultados poco saludables. Hay mucho que arreglar y la buena noticia es que, al conocerlo, podemos comenzar a reparar las piezas que no nos sirven bien. Para hacerlo, debemos trabajar para comprender las experiencias de los demás y ser más conscientes de cómo el patriarcado, el clasismo y el racismo evitan la igualdad de acceso a las oportunidades.

Una forma importante de comenzar a cambiar el Sistema es que nuestros líderes reconozcan que quizás no sean ellos quienes deberían tomar asiento en una mesa en este momento. Mira a tu alrededor. ¿Eres tú quien debería tratar de formar parte de una determinada junta o comisión? ¿Eres tú quien debe postularse para un cargo? Es posible que tenga mucha experiencia y conocimiento, pero ¿es su experiencia vivida la más valiosa para liderar las conversaciones en este momento?

Eso no quiere decir que no tienes mucho que ofrecer. Lo haces y deberías. Pero su liderazgo en este momento debe tomar una forma diferente. En lugar de ocupar los roles de liderazgo visibles, necesitamos que use su poder, experiencia y privilegio para identificar, apoyar y promover el liderazgo de las mujeres de color. Impresionante, las mujeres calificadas existen. Están calificados y no necesitan mucho más que usted para hacerse a un lado. Es hora de desocupar voluntariamente sus asientos, sugerir a otros candidatos cuando se les solicite roles de liderazgo y dar paso a las voces más calificadas para corregir los males de la sociedad.

Shiloh Ballard es una mujer blanca que está en un proceso de aprendizaje continuo, ha cometido y continuará cometiendo errores, e invita a las personas a que le digan cuando está metiendo la pata en estos temas. Está eternamente agradecida con las personas de color en su vida que la guían. En su vida profesional, es Directora Ejecutiva de Silicon Valley Bicycle Coalition y los alienta a todos a construir una mejor comunidad a través de la alegría de andar en bicicleta. Lea sobre la declaración de Bike Coalition sobre diversidad, equidad e inclusión.

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