Batalla por vallas publicitarias: San José enfrenta demanda, rechazo de cambios propuestos
Una valla publicitaria ilegal en San José. Foto cortesía de Jen Staats.

San José enfrenta acusaciones de que su prohibición de vallas publicitarias y cambios propuestos a su política de vallas publicitarias—Violar los derechos constitucionales de los propietarios.

En una demanda, un grupo llamado Ciudadanos por la libertad de expresión y la igualdad de justicia afirma que San José viola la libertad de expresión y los derechos de protección igualitarios de los residentes a través de una prohibición de décadas de nuevas vallas publicitarias. TLa demanda se produce justo cuando el Concejo Municipal reconsidera esa prohibición, impulsando una propuesta que permitiría nuevas vallas publicitarias en propiedades de la ciudad donde San José pueda generar ingresos. 

Jeff Herson, miembro del grupo que demandó a la ciudad, dijo que San José debe brindar a los residentes la misma oportunidad que la ciudad podría tener para exhibir vallas publicitarias y ganar dinero.

“La ciudad se está dando un trato especial y está excluyendo a todos los demás”, dijo Herson a San José Spotlight. 

Ciudadanos por la libertad de expresión y la justicia equitativa erigió ilegalmente una valla publicitaria digital cerca de las carreteras 880 y 101 para vender publicidad. Dicen que la valla publicitaria es legal y la política de la ciudad inconstitucional. 

La demanda se presentó el año pasado, con una primera fecha de juicio programada para noviembre de 2022, según la fiscal municipal Nora Frimann. Dijo que la ciudad no podía comentar sobre litigios pendientes. 

Una cuestión de libertad de expresión o protección igualitaria 

David Snyder, director ejecutivo de la Coalición de la Primera Enmienda, dijo que la cuestión de si es ilegal que la ciudad permita nuevas vallas publicitarias en su propio terreno pero prohíba las vallas publicitarias de ciudadanos privados realmente depende de la situación. Y, dijo, la prohibición de las vallas publicitarias puede no ser una violación de la Primera Enmienda. 

"La ciudad puede haber violado la Primera Enmienda en la forma en que prohibió el discurso privado", dijo Snyder. "Pero la distinción en cuestión, entre las vallas publicitarias de la ciudad y otras no permitidas, no es un problema de la Primera Enmienda, exactamente". 

Dijo que podría haber una violación de alguna otra ley, como la cláusula de protección igualitaria de la constitución, ya que la ciudad hace una distinción entre su propio discurso y el discurso privado.

 ¿Han vuelto las vallas publicitarias?

Fue en 1985 cuando San José prohibió las nuevas vallas publicitarias y permitió que se mantuvieran las existentes. Pero en 2017, el Ayuntamiento de San José reabrió el tema. Votó a favor de explorar un plan de dos partes para facilitar la aparición de vallas publicitarias electrónicas en toda la ciudad. Los funcionarios defendieron las vallas publicitarias digitales, diciendo que los letreros harían que el centro de la ciudad fuera más vibrante. La nueva política también requiere vallas publicitarias no digitales existentes para cómo hacia abajo, lo que los seguidores dicen que hará que San José sea más atractivo. 

En 2018, la ciudad dio luz verde a 22 vallas publicitarias electrónicas en 17 sitios propiedad de la ciudad en San José. Ocho de esos sitios están reservados para vallas publicitarias que dan a la autopista. Aún no hay señales.

Una segunda parte del plan, actualmente bajo revisión ambiental, permitiría a la ciudad construir letreros en los edificios públicos del centro y aprobaría hasta 75 vallas publicitarias electrónicas en propiedades privadas a lo largo de las autopistas. Sin embargo, hay un problema. Para obtener la aprobación de una nueva valla publicitaria electrónica a lo largo de una autopista, una empresa tendría que encontrar cuatro vallas publicitarias tradicionales para retirar. 

John Miller, cofundador de la organización de base Sin vallas publicitarias digitales, dijo que aunque los planes de la ciudad permitirían más vallas publicitarias, los planes son inaccesibles para la mayoría de las personas si no son parte de una empresa de vallas publicitarias. Las empresas de publicidad exterior poseen la mayoría de las vallas publicitarias existentes, por lo que los propietarios individuales no podrían hacer ese intercambio, dijo Miller. 

Miller ha sido un opositor vocal de las vallas publicitarias digitales en San José. No Digital Billboards envió recientemente una carta al Concejo Municipal de San José instando a los líderes de la ciudad a detener todas las negociaciones de contratos de vallas publicitarias. 

Les Levitt, otro oponente de las vallas publicitarias, dijo que la demanda es un excelente ejemplo de por qué la ciudad debería abandonar sus planes de vallas publicitarias electrónicas. Dijo que las demandas relacionadas con las vallas publicitarias costarían dinero a los contribuyentes. 

“Nos preocupa que la ciudad haya tomado algunas decisiones sin evaluar los riesgos legales o las consecuencias no deseadas”, dijo Levitt. "Sabemos que en Los Ángeles, han tenido año tras año de litigio alrededor de vallas publicitarias. Estas disputas simplemente nunca parecen terminar ".

Poder desafiante

Si bien pueden estar en diferentes equipos, Miller y Levitt, los defensores de las vallas publicitarias, y Herson, el individuo a favor de las vallas publicitarias, dicen que San José atiende erróneamente a empresas de vallas publicitarias como Clear Channel Outdoor y Outfront Media.

En una reunión reciente, los líderes de la ciudad pausado abruptamente el plan para colocar vallas publicitarias digitales en propiedad privada después de meses de retroceso agresivo de los residentes

Dado que San José anunció recientemente sus intenciones de seguir adelante con los otros aspectos de los planes de la Fase 2 para agregar más vallas publicitarias en el centro, Herson dijo que el grupo está buscando enmendar su queja y demandar por daños. El gobierno debe seguir las mismas reglas que todos los demás, dijo.

Comuníquese con Carly Wipf en [correo electrónico protegido] o sigue a @CarlyChristineW en Twitter.

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