Área de la bahía que vive fuera del alcance de algunos trabajadores de tránsito de VTA que duermen en sus autos
Mark Nevill, un inspector de tarifas de VTA, se para fuera de la camioneta en la que duerme en el patio de trenes en Zanker Road en San José. Foto de Sonya Herrera.

Después de un largo día conduciendo un autobús de tránsito por todo Silicon Valley, Bernard Glinton se acurruca para una noche de descanso, en su SUV.

El viejo conductor del autobús ha dormido en su SUV durante los últimos dos años para ahorrar costos y darse el descanso que tanto necesita.

“Hay toneladas de personas que viajan diariamente porque no pueden permitirse vivir en el Área de la Bahía”, dijo Glinton, quien ha trabajado para VTA durante una docena de años. "En promedio, gano $ 100,000 al año fácilmente ... pero ¿quién quiere dar $ 30,000 al año a otra persona en alquiler?"

Bernard Glinton ha sido conductor de autobús en VTA durante los últimos 12 años. Fotos cortesía de Bernard Glinton.

Glinton no está solo. En una de las regiones más ricas del mundo, los trabajadores del transporte público duermen en sus automóviles.

Al menos 300 trabajadores de VTA viven a más de dos horas en automóvil de San José, según John Courtney, presidente de Amalgamated Transit Union Local 265. Dijo que muchos de estos trabajadores, en particular conductores de autobuses, eligen dormir en sus autos debido a a la distancia física de áreas asequibles.

“Se convierte en un problema de seguridad para los conductores de autobuses”, dijo Courtney. "No puedes estar en la carretera más de una cierta cantidad de tiempo cada día ... no estás descansando lo suficiente".

Aunque los trabajadores de VTA ganan por encima del salario promedio de los empleados clasificados de manera similar en los EE. UU., Ese dinero no llega muy lejos en el Área de la Bahía debido a la alto costo de vivienda.

Glinton dijo que solía alquilar una casa en Los Banos, un pueblo a unas 80 millas de distancia en el Valle Central. Glinton dijo que gastaba alrededor de $ 1,000 al mes en gasolina conduciendo de un lado a otro todos los días y, con frecuencia, solo tenía tiempo para detenerse en las estaciones de servicio para comprar comida.

"En serio, me cansé de hacer eso", dijo Glinton. Fue entonces cuando decidió comprar un colchón de aire para que su SUV durmiera. Glinton finalmente comenzó a dormir en la camioneta durante cinco días a la semana.

Bernard Glinton puso un colchón y una manta en su camioneta para dormir todas las noches. Foto cortesía de Bernard Glinton.

Los ahorros incluso le permitieron darle dinero a su madre enferma y mejorar su puntaje crediticio.

Mark Nevill también vive en su SUV, que estaciona fuera del patio de trenes de VTA en Zanker Road en el norte de San José.

Nevill ha sido empleado de VTA durante 22 años y actualmente trabaja como inspector de tarifas. Muchos más trabajadores del tránsito comenzaron a dormir en sus autos durante la pandemia, dijo, particularmente cuando sus cónyuges perdieron sus trabajos.

Al menos una docena de vehículos recreativos estaban estacionados en el patio de trenes de VTA en Zanker Road en el norte de San José el 7 de enero. Foto de Sonya Herrera.

Nevill dijo que ha estado durmiendo en su SUV de manera intermitente durante unos 15 años, alquilando habitaciones en hoteles y en casas durante los períodos de inactividad. Anteriormente había sido propietario de una casa en Modesto, pero se atrasó en los pagos de impuestos a la propiedad mientras viajaba entre cinco y seis horas al día, y finalmente vendió la casa.

“No estuve allí, porque siempre estuve aquí”, dijo Nevill. “Solo estaba en casa un día a la semana. Ni siquiera valió la pena ".

Nevill dijo que los primeros seis meses viviendo en su automóvil fueron los más difíciles.

“Uno se da cuenta de que no puede cocinar, por lo que sale a comer todos los días, come mucha comida rápida”, dijo Nevill. "Eso conduce a problemas de salud ... no es bueno".

Tanto Glinton como Nevill utilizan las duchas que ofrece VTA en sus instalaciones, sobre todo porque los gimnasios han cerrado durante la pandemia. Los trabajadores también pueden usar el microondas y el refrigerador en la sala de descanso de VTA, aunque ahora los empleados requerido para comer afuera siguiendo una nueva orden de salud del condado de Santa Clara.

Nevill dijo que las duchas y los estacionamientos han estado disponibles durante al menos el tiempo que él trabajó allí.

“Alguien me dijo una vez que VTA dijo: 'Nunca te pagaremos lo suficiente para vivir en San José, así que construiremos duchas y te dejaremos vivir en el estacionamiento gratis'”, dijo Nevill.

VTA construyó las duchas en el patio de autobuses de Cerone hace décadas, según el portavoz de VTA Ken Blackstone. Cada lugar de trabajo de VTA, incluido el edificio de administración en North First Street, tiene duchas y vestidores.

“Los operadores de VTA son los segundos mejor pagados del país, detrás de San Francisco MUNI”, dijo Blackstone. “Algunos empleados de VTA pueden optar por vivir permanentemente fuera del área donde comprar una casa es más asequible y viajar diariamente; algunos de ellos pueden optar por residir en un lugar temporal hasta que regresen a casa por períodos más prolongados ".

La única solución para reducir los costos de vivienda y mantener a los trabajadores esenciales cerca de sus trabajos, dicen los expertos, es construir más viviendas, en todos los niveles de ingresos.

El presidente de la Local 265, Courtney, dijo que VTA ha explorado la construcción de viviendas para empleados en el área de Alum Rock de San José. Sin embargo, la vivienda para la fuerza laboral, los traslados para empleados y otras soluciones tienen un costo. Nevill dijo que un salario digno para él estaría más cerca de 50 dólares la hora, un aumento del 43% de su salario actual de 35 dólares la hora.

“Siempre estamos buscando un subsidio por costo de vida”, dijo Courtney. "Pero el costo de vida va a pasos agigantados por encima de lo que podemos negociar en un contrato".

Después de jubilarse en unos años, Nevill espera construir una casa en un terreno que ya compró, en Oklahoma.

“Necesito $ 400,000 para el lugar al que voy, pero la misma casa en California costaría $ 12 millones”, dijo Nevill. "Es aburrido, pero a mí me gusta aburrido".

Contacte a Sonya Herrera en [correo electrónico protegido] o siga @SMHsoftware en Twitter.

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