Encuesta del Área de la Bahía muestra apoyo al tren de alta velocidad
Desnivel para el proyecto ferroviario de alta velocidad de California en Excelsior Avenue, cerca de la ruta estatal 43 en el condado de Kings. Foto cortesía de la Autoridad Ferroviaria de Alta Velocidad de California.

Una nueva encuesta sugiere un fuerte apoyo público para el ambicioso proyecto ferroviario de alta velocidad de California, pero los desafíos de extenderlo a San José son abrumadores.

El Instituto de Estudios Gubernamentales de UC Berkeley informó que los votantes de California están a favor de continuar con el proyecto del tren de alta velocidad por un margen de cinco a tres. La encuesta, que examinó una variedad de temas que los votantes quieren que el estado aborde, se administró en línea a 8,676 residentes de California en inglés y español. Es probable que los hallazgos estén sujetos a un error de muestreo de aproximadamente más o menos el 2 %.

Mark DiCamillo, director de la encuesta del Instituto de Estudios Gubernamentales de UC Berkeley, dijo a San José Spotlight que no se puede comparar fácilmente con encuestas anteriores sobre la popularidad del proyecto ferroviario. Pero dijo que los resultados muestran un apoyo mayoritario a la versión truncada del proyecto.

“Ahora estamos en 2022, está muy lejos y han pasado 14 años, pero los votantes querían seguir adelante incluso en su forma abreviada”, dijo DiCamillo.

En 2008, los votantes de California aprobaron bonos para diseñar y construir un sistema ferroviario de alta velocidad que iría desde San Diego hasta Sacramento para 2030. Los sobrecostos y las demoras han extendido el cronograma: el plan actual del estado requiere una línea ferroviaria que conecte Bakersfield con Merced para el 2030, y luego el Área de la Bahía para el 2033. Según la última estimación estatal, terminar la ruta completa de Los Ángeles a San Francisco podría llevar 105 millones de dólares.

El línea ferroviaria de alta velocidad se conectaría a San José a través de la estación Diridon, que ya se convertirá en un importante centro de tránsito gracias a la expansión de BART desde el norte. En una reunión reciente de la junta de VTA, los funcionarios de la Autoridad del Ferrocarril de Alta Velocidad de California dijeron que el proyecto requerirá la construcción de un túnel a través del Pacheco Pass para conectar el Valle Central con Gilroy y luego con San José. El directorio de la autoridad recibirá un informe final de impacto ambiental a finales de este mes.

Según un portavoz de trenes de alta velocidad, se prevé que la conexión entre Silicon Valley y Central Valley genere casi $ 50 mil millones en producción económica.

"Es alentador saber que la gente de California está entusiasmada con la promesa del primer sistema ferroviario de alta velocidad del país", dijo a San José Spotlight Anthony López, portavoz de la Autoridad Ferroviaria de Alta Velocidad. “Esperamos avanzar con este proyecto y poner en servicio el tren de alta velocidad para fines de la década”.

A toda velocidad por San José

Los funcionarios locales y los defensores del tránsito son optimistas sobre el impacto potencial del proyecto en San José. El vicealcalde Chappie Jones, quien preside la junta de VTA, le dijo a San José Spotlight que cree que el tren de alta velocidad transformará a Diridon en el equivalente de la Grand Central Station de Nueva York en la costa oeste.

“Habrá BART, tren ligero, autobuses y trenes llegando a esa estación, y el tren de alta velocidad también traerá decenas de miles de pasajeros al centro de San José”, dijo Jones. “El beneficio económico de eso solo es tremendo”.

Derrick Seaver, presidente y director ejecutivo de la Cámara de Comercio de San José, dijo que no le sorprende que la gente apoye el proyecto, especialmente dado el regreso del tráfico aplastante a medida que la pandemia retrocede. La encuesta de Berkeley señaló que cuatro de cada 10 encuestados están experimentando serios problemas debido a el aumento de los precios del gas.

Seaver dijo que el proyecto tiene muchas ventajas para la economía local, aunque le preocupa la construcción.

“La lucha que tiene la comunidad empresarial tiene que ver con los costos de mitigación: ¿dónde se llevará a cabo la construcción? ¿Cómo será la mitigación?”. Seaver le dijo a San José Spotlight. "El centro de San José ya tiene mucha actividad, con el proyecto BART llegando al centro, por lo que este sería otro elemento en el que tendrían que trabajar".

Jones señaló que el proyecto también permitirá que más personas viajen a San José desde el Valle Central, donde hay más oportunidades para que las personas encontrar viviendas asequibles. Aparte de los desafíos de hacer túneles debajo de las montañas que separan Silicon Valley del Valle Central, Jones dijo que le preocupa cómo viajarán los trenes a través de San José.

“Esa es una gran discusión en términos de separación de grados. ¿Quieres un tren que solo vaya a 110 o 125 millas por hora a nivel de grado y cruce las principales intersecciones? dijo Jones. “Imagínese las preocupaciones de seguridad para vehículos, bicicletas y peatones”.

Monica Mallon, defensora del tránsito y Columnista de San José Spotlight, cree que el tren de alta velocidad será una gran mejora con respecto a Amtrak, que, según ella, es demasiado lento. Ella dijo que el mayor obstáculo se reducirá al dinero.

"La financiación no ha sido lo que (el personal del tren de alta velocidad) esperaba que fuera", dijo Mallon a San José Spotlight. “Creo que esperaban que el sector privado intensificara un poco más y contribuyera”.

Póngase en contacto con Eli Wolfe en [correo electrónico protegido] or @ EliWolfe4 en Twitter.

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