El querido club de comedia de San José reabre sus puertas después de la pandemia
El gerente general de San Jose Improv, David Williams, dijo que durante la pandemia, la comunidad apoyó sus cocinas emergentes que ayudaron a la empresa a sobrevivir. Foto de Lorraine Gabbert.

Uno de los lugares más queridos del centro de San José reabrirá después de casi un año y medio.

La San José Improv reabre hoy con los comediantes Sammy Obeid, Phil Griffiths, Sam Marcoux y Chai Sharma actuando. DL Hughley encabezando este fin de semana.

El elemento básico del vecindario, ubicado en 62 South Second Street, sobrevivió a terremotos, incendios y ahora a la pandemia.

Irónicamente, el lugar completó una remodelación extensa antes de ser cerrado.

En agosto de 2019, San Jose Improv cerró por dos meses, firmó un nuevo contrato de arrendamiento por 15 años e invirtió $ 1 millón en estética y un nuevo sistema audiovisual. El club de comedia volvió a abrir en octubre de 2019 y luego cerró sus puertas cinco meses después debido al bloqueo de la pandemia.

Equipado con una cocina de tamaño industrial, el negocio dio un giro y creó dos cocinas emergentes para recoger y entregar, Poultrygram y Resident Taco.

“La comunidad local realmente nos ayudó a apoyarnos”, dijo el gerente general David Williams. "Eso fue parte de cómo pudimos sobrevivir".

El subdirector general Jovonnie Martinez citó preocupaciones sobre todos los recursos invertidos en la renovación y el nuevo contrato de arrendamiento por parte del propietario del club. Levity Live.

“Sabíamos en el fondo de nuestras mentes que tal vez esa sería nuestra gracia salvadora”, dijo Martínez.

Williams dijo que nunca pensaron en cerrar. Dijo que los otros intereses de Levity Live (gestión de talentos, producción de televisión y entretenimiento en vivo) ayudaron a mantener a flote el club de la comedia.

San Jose Improv también recibió apoyo de la empresa matriz AMC Networks, el gobierno federal y a través de solicitudes de préstamos. Pero si la pandemia continuara uno o dos años más, las cosas podrían haber sido diferentes, dijo Williams.

El club de comedia trae negocios e ingresos al centro de la ciudad, ya que los clientes a menudo frecuentan los restaurantes y bares locales antes y después de los espectáculos. Martínez dijo que la comunidad ha expresado su entusiasmo por la reapertura.

"Estoy segura de que devolverá una gran moral al área", dijo, y agregó que los restaurantes estarán mejor una vez que aumente el tráfico peatonal en el centro.

Después de casi un año y medio cerrado, el San Jose Improv reabrirá el jueves 24 de junio. Foto de Lorraine Gabbert.

Brendan Rawson, miembro de la Grupo de Trabajo de Recuperación Económica del Gran Centro de San José, dijo que le anima saber que San Jose Improv está regresando.

“El centro necesita urgentemente una combinación de negocios activos en la reconstrucción del área como un destino de arte y entretenimiento”, dijo Rawson. "Los programadores consistentes como Improv generan actividad comercial semana tras semana para los restaurantes, bares y cafés locales".

San Jose Improv perdió más del 70% de sus trabajadores durante la pandemia. A pesar de albergar numerosas ferias laborales, Martínez dijo que es difícil encontrar trabajadores ya que algunas personas todavía están preocupadas por estar en una multitud durante la pandemia y otras se las arreglan con los beneficios de desempleo.

“Ha sido una gran lucha ocupar esos puestos”, dijo. "Ha habido mucha incertidumbre".

La atmósfera y la belleza del edificio, con su techo estampado, molduras doradas y un ambiente fresco, hacen que la gente quiera estar allí, dijo Martínez. Google, Silicon Valley Organization, Content Magazine, Cinequest y School of Rock han alquilado el lugar.

Skye Phoenix, cuya hija Riley actuó en San Jose Improv con School of Rock, dijo que tiene grandes recuerdos de estar en el lugar.

"Es como un viejo club con sus cabinas", dijo. “Puedes comer y tomar una copa y disfrutar del espectáculo. Es íntimo y ha estado ahí durante generaciones ".

San Jose Improv se encuentra en el histórico Jose Theatre, construido en 1904. En la década de 1900, fue un teatro de vodevil e incluso fue sede de The Three Stooges y luego presentó espectáculos de drag y burlesque. En los años 70 y 80 fue un lugar de música rock y una sala de cine en los 90. El edificio ha sido el hogar de Improv durante casi 20 años.

Entre sus artistas famosos se encuentran Val Kilmer, David Spade y Dave Chappelle. Arsenio Hall y Felipe Esparza filmaron especiales de comedia allí.

“Nos tomamos muy en serio la responsabilidad de nuestra administración de este edificio histórico y la asociación con la gente de San José”, dijo Katelyn Studebaker, portavoz del club. "Seguimos construyendo y creando nuestra propia historia dentro de esta comunidad de comedia".

Se corrió la voz de que San Jose Improv está de vuelta en el negocio. Está reservado para las próximas 14 semanas.

"Los comediantes están ansiosos por regresar y no podemos esperar a que regresen", dijo Williams.

La noche de la inauguración, los comediantes locales actuarán para una audiencia íntima de 225 personas. Pero después de eso, tendrán 450 personas en cada show. Siguiendo las pautas de salud pública, las personas que están completamente vacunadas no tienen que usar una máscara. Williams dijo que se alienta a las personas que no están completamente vacunadas a usar máscaras y que todo el personal las usará.

"No podemos esperar a que haya gente en el edificio", dijo Studebaker. "Ha sido tan silencioso".

Williams imagina que sentirá una mezcla de emociones la noche del estreno.

“Es emoción. Es nerviosismo, es volver a hacer lo que amamos ”, dijo. “Sé que va a ser muy emotivo y que habrá algunas lágrimas, principalmente lágrimas de felicidad. No podemos esperar ".

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido].

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