Ben Field, jefe del Consejo Laboral de South Bay, renuncia
El funcionario ejecutivo del Consejo Laboral de South Bay renunció a su cargo el lunes. Foto de Ramona Giwargis.

Después de nueve años al frente del poderoso consejo laboral de Silicon Valley, Ben Field renuncia al Consejo Laboral de South Bay.

"Fue una decisión difícil de tomar, pero al final me quedó claro que este era el momento adecuado para seguir adelante tanto para mi familia como para la institución", dijo Field a San José Spotlight el lunes por la noche, horas después de que hizo el anuncio a su junta ejecutiva durante una reunión. "No significa que voy a dejar el movimiento laboral".

Field, de 55 años, dirigió al consejo laboral como su oficial ejecutivo a través de algunas de sus peleas políticas más grandes y triunfos.

En el transcurso de su carrera, Field encabezó una medida de bonos de $ 950 millones para viviendas para personas sin hogar, un aumento del salario mínimo que afectó a 250,000 empleados de San José, las protecciones de los inquilinos y el Iniciativa de Oportunidad para Trabajar eso aumentó las horas para los trabajadores a tiempo parcial.

"Miles y miles de familias trabajadoras están mejor hoy debido a la visión, liderazgo y trabajo duro de Ben", dijo la presidenta de la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara, Cindy Chávez, quien precedió a Field como jefe del consejo laboral. "Sin Ben no hubiéramos tenido el aumento del salario mínimo, la Oficina de Cumplimiento de Normas Laborales, la iniciativa Oportunidad para Trabajar o cualquier otro cambio sistémico que beneficie a las familias trabajadoras".

Pero el movimiento laboral recientemente recibió un duro golpe cuando los líderes de una iniciativa pasaron casi un año organizando no llegó a la calificación para la boleta de noviembre. Esa medida, llamada Iniciativa de Elecciones Justas, habría trasladado las elecciones a la alcaldía de la ciudad a los años presidenciales y habría prohibido las contribuciones de campaña de ciertos intereses especiales, como propietarios y desarrolladores.

Luego, sin ninguna discusión pública, algunas disposiciones de la medida de votación fallida aparecieron en el alcalde Sam Liccardo iniciativa propuesta de "alcalde fuerte" para darle más poderes y extender su mandato por dos años. Fuentes cercanas a las negociaciones dicen que los jefes sindicales de ciertos sindicatos de construcción llegaron a un acuerdo con el alcalde y sus aliados a cambio de su apoyo.

Ese acuerdo dejó a cinco miembros del consejo de San José que votó en contra de la medida - El llamado Caucus Latino - en la oscuridad.

Ahora, los líderes laborales están divididos en la fuerte medida del alcalde respaldada por Liccardo. Los expertos clave dicen que los principales sindicatos de la ciudad, que son los más afectados por los cambios que traería la fuerte iniciativa del alcalde, no fueron consultados sobre la medida. Se sentían sorprendidos, dijeron las fuentes.

Pero Field dice que la división dentro del movimiento laboral sobre la fuerte medida del alcalde no tuvo nada que ver con su partida.

"No está claro en este momento dónde estará el consejo laboral en la medida", dijo Field el lunes. "La posición sobre la medida afectará lo que hace el movimiento laboral en el otoño, ya sea que el movimiento laboral haga campaña sobre la medida".

La partida de Field se produce cuando el lobby laboral apoya su peso en algunas campañas políticas significativas, incluida la lucha para volcar el asiento del Distrito 4 del Concejo Municipal de San José.

Field no está seguro de qué hará después y no tiene planes definitivos, aunque se quedará en el Área de la Bahía.

“No tengo nada más alineado. Me tomaré un tiempo para pensar realmente en lo que quiero hacer después ”, dijo Field, quien se unió al consejo laboral en 2009 como jefe de gabinete de Chávez.

Field dijo, sin embargo, que espera que los líderes sindicales lo reemplacen con una mujer de color. Los últimos tres funcionarios ejecutivos del consejo laboral eran mujeres, y dos eran mujeres de color.

"Creo que es un buen momento para traer un nuevo liderazgo a la posición que representa a los grupos que están subrepresentados", agregó. “El movimiento laboral necesita ser mejor al respecto. Espero que la junta ejecutiva avance en esa dirección y me involucre en el proceso ”.

Contacte a Ramona Giwargis en [email protected] o sigue @RamonaGiwargis en Twitter.

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