Las grandes tecnologías impulsan cambios en el panorama industrial y de fabricación de Silicon Valley
En esta foto de archivo se muestra una imagen aérea de una parte de la ciudad de Santa Clara.

No hace mucho, si uno no fuera de Silicon Valley, una porción de California que es un lugar, una exitosa serie de televisión y un nombre familiar, podría conducir sin ni siquiera darse cuenta de dónde ha estado.

Eso está comenzando a cambiar, aunque subestimado ha sido durante mucho tiempo el camino de Silicon Valley. La región, una vez llamada el Valle del Corazón cuando estaba llena de huertos, obtuvo su apodo actual en los 70 por su reputación como centro de fabricación de chips de computadora que impulsan algunos de los trabajos de tecnología más avanzados del mundo.

Los edificios donde se fabricaban esos pequeños, pero poderosos chips, no eran especialmente elegantes; consistían principalmente en cajas basculantes de hormigón, anodinas, salpicadas de ventanas. Los transeúntes fácilmente podrían pasar por alto la importancia de lo que estaba sucediendo en el interior.

Pero en los últimos años, han surgido nuevos campus tecnológicos llamativos, creando una serie de puntos de referencia para decir a los visitantes: "¡Sí, has llegado!" Y "No, no nos importa si toma una foto delante de la señal ".

Por más brillantes y grandes que parezcan esos campus en expansión, una tendencia aún mayor, aunque más tranquila, está cambiando el panorama de la misma industria que dio a la región su nombre hace décadas: la manufactura.

Las principales empresas de tecnología en los últimos años han entrado en la escena industrial y de fabricación, ocupando espacios en todo el Valle, pero también transformándolos cada vez más en edificios híbridos, a menudo con una mezcla de espacio de investigación tipo oficina junto con la fabricación y, a veces, el almacenamiento.

Will Parker, director de Trammel Crow (izquierda) y Rob Shannon, vicepresidente ejecutivo de CBRE (derecha) posan para una foto en la conferencia anual SVEDA en Santa Cruz el mes pasado. Foto de Janice Bitters.

“Hoy en día, la mayor parte de nuestro (espacio) industrial es realmente un gran garaje para la tecnología”, dijo Rob Shannon, vicepresidente ejecutivo de la empresa de corretaje CBRE, durante un panel sobre fabricación avanzada en la conferencia anual de la Alianza de Desarrollo Económico de Silicon Valley el mes pasado.

“Es difícil porque todos los días hay algo diferente, y por eso es un desafío para nosotros en el lado de la oferta poder reflejar correctamente cuáles son esas necesidades”, agregó.

En lugar de fabricar chips y almacenar productos, algunas empresas de tecnología están recogiendo espacios de almacén para almacenar los suministros de oficina para sus empleados de tecnología. Otros están utilizando el espacio industrial para hacer avances en la impresión 3-D para el desarrollo inmobiliario, un campo emergente mientras la región lucha con su crisis de vivienda. Los robots se han convertido en ayudantes comunes en los edificios industriales y de fabricación, dijo Shannon.

Uno de los grandes impulsores del cambio son las docenas, si no más, de compañías que han inundado la región para crear puestos avanzados donde puedan estudiar tecnología de vehículos autónomos, mezclando tecnología e investigación con, esencialmente, espacio de garaje.

"Piense en industrias, como la automotriz, que hace 10 años quizás no se asociara tanto con el Área de la Bahía, pero ahora el Área de la Bahía de una manera significativa ha podido cambiar el centro de gravedad de esa industria directamente a nuestro mercado". dijo Will Parker, director local del desarrollador Trammell Crow, con sede en Dallas, Texas, durante el panel.

Se está diseñando un nuevo espacio industrial y de fabricación con este tipo de inquilinos de alta tecnología en mente, ofreciendo techos más altos, grandes puertas de garaje y otras comodidades que pueden atraer al talento tecnológico de la región.

Ese espacio a menudo se arrienda tan rápido como se construye, lo que no es sorprendente en Silicon Valley, donde la tasa de vacantes industriales actualmente se ubica en un mero 2 por ciento, según datos recientes de CBRE.

A finales de año, 3.4 millones de pies cuadrados de espacio industrial se abrirán en la región, pero más del 50 por ciento ya ha sido arrendado, señala CBRE en su reciente informe trimestral.

Mientras tanto, tres nuevos edificios industriales comenzaron a construirse en San José este año, totalizando un total de pies cuadrados 780,000 en la ciudad. En general, se están construyendo 4.1 millones de pies cuadrados de espacio industrial en Silicon Valley, según muestran los datos de la corredora.

"No creo que tengamos el material de construcción para respaldar el crecimiento (en la industria)", dijo Parker. "Tenemos los empleados, tenemos la experiencia, tenemos el crecimiento proyectado del empleo de fabricación en el futuro ... pero realmente no tenemos el inventario para respaldar eso".

A pesar de lo que está viendo el mercado caliente de Silicon Valley en lo que respecta a la fabricación, es importante tener en cuenta que no todo el espacio industrial y de fabricación se considera una mercancía caliente, dijo Parker.

Algunos edificios industriales existentes están muy desactualizados, son demasiado cortos y muchos son demasiado pequeños para las tendencias de arrendamiento de hoy, dijo.

"Estamos viendo los mismos patrones en el mercado industrial y también en el mercado de oficinas", dijo Parker. “Suena gracioso decir esto, porque un proyecto de oficina de 200,000 o 250,000 pies cuadrados es un gran proyecto, pero desde la tecnología o la perspectiva de los principales usuarios de Silicon Valley, no lo es. Realmente necesitas ofrecer más que eso ".

La gran pregunta en el futuro de los bienes raíces industriales en Silicon Valley, donde el suelo urbanizable es un producto caliente y caro, es si los nuevos edificios industriales alguna vez comenzarán a elevarse por encima de un solo piso, como lo han hecho. comenzó a hacer en otras áreas.

"Sería difícil para mí imaginar que funciona", dijo Parker, señalando que los alquileres tendrían que ser significativamente más altos en la región de lo que son hoy para que funcione financieramente.

Pero Shannon tomó un tono más optimista.

“¿Va a suceder? Claro ", dijo. "Todos los mercados maduran".

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o sigue a @JaniceBitters en Twitter.

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