Bill Wilson Center, San Jose State, socio de Airbnb para albergar a estudiantes sin hogar
El ejecutivo de Airbnb, Chris Lehane, en una conferencia de prensa en la que anunció una asociación con el Centro Bill Wilson y la Universidad Estatal de San José para usar Airbnb para ayudar a los estudiantes sin hogar a encontrar una vivienda temporal el 13 de noviembre de 2019. Foto de archivo.

En un esfuerzo por hacer mella en la vivienda de la creciente población estudiantil sin hogar de Silicon Valley, el Centro Bill Wilson anunció el miércoles un nuevo programa en asociación con Airbnb para conectar a los estudiantes sin hogar de la Universidad Estatal de San José con viviendas temporales utilizando la tecnología del sitio web para compartir viviendas.

Ron Ricci, presidente de la junta del Bill Wilson Center, dijo durante una conferencia de prensa que el centro gastará $ 250,000 de una subvención estatal para ayudar a los estudiantes de la universidad a mantenerse enfocados en su educación en lugar de preocuparse por dónde van a dormir o cómo pagar. alquilar. Ricci dice que el centro identificará a los estudiantes que lo necesiten, los encontrará anfitriones usando Airbnb, reservará esas casas en nombre del estudiante y pagará la factura. Pero eso no es todo.

Dado que los alquileres de Airbnb son solo una solución rápida para un problema continuo, Ricci dice que el centro también proporcionará servicios de gestión de casos para garantizar que los estudiantes no vuelvan a quedarse sin hogar después de tener que mudarse.

"Esto no debería ser un evento único", dijo Ricci. “Necesitamos continuar y proporcionar una conexión entre nuestros estudiantes necesitados y los servicios que el Centro Bill Wilson brinda y otros proveedores en la ciudad y el condado tienen para ofrecer a esos estudiantes. Esta es una oportunidad increíble para resolver un gran problema ".

Es una asociación público-privada innovadora, quizás la primera de su tipo, pero los miembros de Student Homeless Alliance de la universidad dicen que no será suficiente para resolver el problema sin el compromiso de SJSU de buscar y brindar oportunidades continuas para los subsidios de vivienda para estudiantes. .

“Estamos felices de que esté comenzando un programa piloto”, dijo Diana Rendler, de 20 años, estudiante de sociología, nativa de San José y miembro de la alianza. "Pero queremos un compromiso con un programa establecido, no solo con programas piloto".

Rendler dice que los miembros de la Alianza de estudiantes sin hogar están contentos de que alguien del sector privado haya surgido para abordar el problema con una perspectiva fresca y algo fuera de lo común. Pero Rendler dice que hay motivos para preocuparse de que cuando el dinero se agote, el programa desaparecerá, ya que ni la ciudad ni el estado están haciendo promesas de financiarlo más allá de lo que ya ha comprometido el Centro Bill Wilson.

El estado de San José ha sido criticado este año por su respuesta a un sorprendente problema de las personas sin hogar. Según un estudio publicado por la oficina del Canciller de la Universidad Estatal de California el año pasado, el 13.2 por ciento de los estudiantes del estado de San José había experimentado la falta de vivienda en el año anterior.

Y un informe reciente de San José Spotlight reveló que solo seis estudiantes fueron alojados en el último año, a pesar de que casi los estudiantes de 200 buscaron algún tipo de ayuda con vivienda, alimentos y otros recursos y la promesa de los administradores de la universidad de alojar a todos los espartanos.

Patrick Day, vicepresidente de Asuntos Estudiantiles de SJSU, dijo que el programa es una extensión de una asociación de larga data entre el Centro Bill Wilson y la universidad. Pero lo que Airbnb trae a la mesa es crucial para el futuro de esa asociación en lo que respecta a la falta de vivienda de los estudiantes, dijo Day.

“Apreciamos que el sector privado se involucre en este tema”, dijo Day. “Estos son temas complejos. No se resolverán con soluciones simples. Se resolverán con asociaciones en las que pensemos de manera diferente sobre cómo movilizar nuestros recursos en todo el trabajo que hacemos en nuestra comunidad para que todos los miembros de nuestra comunidad puedan participar plenamente y no tengan que preocuparse por las necesidades más básicas en vida."

Ese fue un tema recurrente en el anuncio: los estudiantes necesitan un lugar seguro para vivir para tener éxito en sus estudios, pero ese desafío es insuperable para muchos estudiantes sin ayuda, y no hay respuestas fáciles.

“Estamos comprometidos colectivamente a terminar con el flagelo de la falta de vivienda entre nuestros estudiantes”, dijo el alcalde Sam Liccardo, quien organizó la conferencia de prensa para anunciar la asociación. “Airbnb ha dado un gran paso adelante, están dispuestos a usar su plataforma para llegar a sus miembros y permitir que los hogares anfitriones se utilicen durante semanas o meses, lo que permitirá a los estudiantes tener un lugar seguro para vivir hasta que podamos encontrar un solución permanente."

No estaba claro de inmediato el miércoles cuántos estudiantes individuales podrían ser alojados bajo la nueva iniciativa o cuántos anfitriones de Airbnb se presentarán para ofrecer sus hogares a los estudiantes sin hogar.

Si bien el plan anunciado el miércoles no es una solución a largo plazo, los funcionarios dicen que es un comienzo importante, tanto en Silicon Valley como posiblemente en todo el país.

"Tenemos un desafío para las personas sin hogar en San José, pero este es un desafío nacional", dijo el vicepresidente de política y comunicaciones de Airbnb, Chris Lehane. "Entonces, una de las cosas que podría suceder con este programa es que podría convertirse en un modelo nacional".

Póngase en contacto con Adam F. Hutton en [correo electrónico protegido] o sigue a @adamfhutton en Twitter.

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