Miles de millones de dólares en infraestructura están llegando a Silicon Valley
El renacimiento de Caltrain se produjo cuando la industria tecnológica de fines de la década de 1990 explotó en Silicon Valley y los trabajadores buscaban formas de evitar el tráfico. Foto de archivo.

    Caltrain, VTA y BART son todos grandes ganadores con la aprobación del proyecto de ley federal de infraestructura el lunes, con miles de millones de dólares fluyendo hacia Silicon Valley.

    Parte del financiamiento del proyecto de ley de $ 1.2 billones se gastará en transporte público local. Llegar al Área de la Bahía son $ 66 mil millones que permitirán la extensión de $ 7 mil millones de BART al centro de San José y $ 2 mil millones de electrificación de Caltrain para avanzar. San José también planea solicitar una subvención de $ 5 mil millones para comprar autobuses eléctricos.

    La mayor prioridad de BART, y el precio más alto, es su Programa de Modernización del Control de Trenes, que actualiza las comunicaciones del sistema y permite que los trenes circulen más juntos, aumentando la cantidad de trenes de 23 a 30 a través del Transbay Tube por hora, dijo la portavoz de BART, Alicia Trost. .

    “Este nuevo proyecto de ley aumenta la cantidad de dinero para la que este proyecto podría ser elegible. Estamos agradecidos de que posiblemente haya más dinero para ese programa ”, dijo Trost a San José Spotlight.

    Los fondos para el desarrollo orientado al tránsito permitirán a BART estudiar el desarrollo de viviendas asequibles en algunas estaciones y también podrían ayudar a BART a mejorar el acceso para personas con discapacidades.

    “La factura de infraestructura es una inversión única en una generación en cosas que son importantes para nuestros pasajeros: confiabilidad, frecuencia y accesibilidad”, dijo el gerente general de BART, Bob Powers, en un comunicado.

    La portavoz de VTA, Stacey Hendler Ross, dijo que el proyecto de ley de infraestructura pone a disposición fondos adicionales para proyectos como la segunda fase de BART a San José, así como el acceso a autobuses eléctricos e infraestructura de carga. El gobierno federal proporcionará el 25% del financiamiento para la segunda fase del proyecto, dijo.

    “California tiene el mandato de tener agencias de tránsito (operando con) flotas de cero emisiones para 2040”, dijo. "Así que este tipo de financiación ciertamente ayudará no solo a VTA, sino a todas las agencias de tránsito en California a alcanzar ese objetivo".

    Hendler Ross está emocionado de ver este tipo de compromiso con el transporte público.

    “Es bueno para nuestra comunidad, bueno para nuestros pasajeros y bueno para el medio ambiente”, dijo.

    El objetivo de cero emisiones también se aplica a Caltrain. El portavoz Dan Lieberman dijo que su objetivo es que el 75% de su flota diésel esté electrificada. La financiación le permitirá completar el proyecto para 2024 y alcanzar el servicio de cero emisiones para 2040. Caltrain quiere construir y cumplir la promesa de lo que la electrificación puede proporcionar, dijo Lieberman.

    “El gran paso es tener ocho trenes por hora en cada dirección”, dijo a San José Spotlight. "Podría mover el equivalente a 5.5 carriles de tráfico en la 101, beneficios que no verá por ningún otro medio".

    Es un plan que Caltrain tenía en 2018, pero la gran pregunta era cuándo estaría disponible la financiación. A medida que el panorama financiero se vuelve más claro, es más fácil comenzar a calcular los plazos, dijo.

    Caltrain espera obtener asistencia federal para separaciones de grado donde las vías se encuentran con la carretera, otra prioridad desde el punto de vista de la seguridad y el tráfico. Las separaciones de grados pueden costar entre $ 100 y $ 400 millones por proyecto, dijo Lieberman, y Caltrain acaba de completar tres proyectos de separación de grados en San Mateo que cuestan más de $ 200 millones.

    “Hacer bien la infraestructura es caro”, dijo Lieberman. “Merece mucho la pena conseguir este apoyo de Washington para hacerlo correctamente”.

    El congresista Ro Khanna (D-Calif.), Dijo que algunos fondos federales se destinarán a ferrocarriles, carreteras y puentes de alta velocidad. Le dijo a San José Spotlight que abogará por la expansión de la intersección entre Mission Boulevard y la Interestatal 680 en Fremont, así como la entrada a la Ruta Estatal 237, donde el tráfico se detiene por las mañanas. También le gustaría ver los puentes de San Mateo y Dumbarton ensanchados y mejoras en el Aeropuerto Internacional Mineta San José.

    Khanna, quien presionó por el proyecto de ley y fue testigo de la firma ceremonial en la Casa Blanca junto con el alcalde de San José, Sam Liccardo, y otros políticos, dijo que fue inspirador y un momento de orgullo.

    “Fue emocionante ser parte de algo que sabes que hará bien al país”, dijo. "Mi esperanza es que podamos tener más victorias bipartidistas".

    Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

    Nota del editor: una versión anterior de esta historia informó que el proyecto de ley ayudaría a financiar una extensión del tren ligero, pero ese proyecto no calificaba para la financiación.

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