The Biz Beat: los lugareños de San José descubren la cocina casera etíope en Mudai
Zegay Siyoum (derecha) dijo que viene a Mudai tanto por la compañía como por la comida. Foto de Lorraine Gabbert.

Nota del editor: The Biz Beat es una nueva serie mensual que destaca las pequeñas empresas y restaurantes locales en Silicon Valley.

El propietario y chef del restaurante Mudai Ethiopian, Selam Tkabo, siente pasión por la cocina y se esfuerza por "servir la felicidad" a través de platos caseros tradicionales. Ella recrea sabrosas recetas familiares, ricas en exóticas especias africanas, que aprendió a preparar en la cocina de su madre en Etiopía.

Ubicado en 503 W. San Carlos Street en San José, el restaurante tiene capacidad para 70 personas en sus 19 mesas. Su segunda sala, que cuenta con un mural de las cataratas del Nilo Azul, también se usa para fiestas de cumpleaños. La mayoría de los platos principales cuestan alrededor de $ 15 e incluyen favoritos como Doro Wat, Lamb Wot, Kitfo y Lamb Alicha Wot servidos con pan plano Ingera.

El propietario y chef de Mudai, Selam Tkabo, siente pasión por la cocina. Ella recrea recetas familiares ricas en especias africanas exóticas. Foto de Lorraine Gabbert.

Junto con generosas porciones de servicio al cliente, Tkabo y el gerente Hagos Tekle abrazan la importancia de la comunidad. El restaurante patrocina torneos de fútbol y festivales de Año Nuevo de Etiopía y Eritrea. También llevan su camión de comida a los eventos, vendiendo a precios reducidos.

Tekle dijo que retribuir es esencial.

“Nos gusta ayudar a los niños, especialmente a aquellos que no pueden pagar los uniformes o viajar con el equipo”, dijo a San José Spotlight. "Son nuestros próximos clientes y una comunidad más fuerte nos ayuda a sobrevivir".

Tkabo trabajó durante un par de años con el propietario original de Mudai, Addis Aelmu, antes de hacerse cargo del negocio cuando se jubiló en 2014.

Antes de que golpeara COVID-19, Mudai solía estar empacado. Luego la pandemia golpeó y con ella vino la ansiedad de no saber qué traería el mañana, dijo Tkabo. Tuvo que girar para sobrevivir. Su experiencia gastronómica en interiores, con fotografías de gran tamaño y especias aromáticas que transportan a los comensales a Etiopía y Eritrea, quedó en suspenso.

Para ayudar a llegar a fin de mes, ella recurrió a Grubhub, DoorDash y Uber Eats para incrementar las ventas. Los servicios de entrega perjudicaron, recortando hasta un 30%, más el costo de la publicidad.

"No se puede vivir con ellos o sin ellos", dijo Tekle.

La pandemia trajo muchas noches de insomnio con tanta incertidumbre, dijo.

El restaurante recibió un impulso después de que GrubHub y DoorDash los presentaran como un Restaurante propiedad de negros tras las protestas de Black Lives Matter. Pero el patrocinio ha disminuido desde entonces en un 40% después de la pandemia.

El inventario es otro desafío. Los platos de carne son caros y difíciles de conseguir.

“A veces parece que no están ganando suficiente dinero para mantenerse”, dijo Tekle.

Pero sus clientes leales los mantienen en marcha, tanto emocional como económicamente. Un cliente estrechó calurosamente la mano de Tekle antes de tomar asiento.

"Él es mi amigo", dijo. “Vengo aquí a comer”.

Imágenes de Etiopía y Eritrea decoran Mudai y transportan a los clientes a la región. Foto de Lorraine Gabbert.

Zegay Siyoum, nativo de Etiopía, viene tanto por la compañía como por la comida. El martes, vino directamente del trabajo en lugar de ir a casa con su familia porque ama mucho el lugar.

“Vengo todo el tiempo solo para hablar y reírme con ellos”, dijo.

Siyoum dijo que le gusta la forma en que Tkabo hace todo lo que hay en el menú y que no comería en ningún otro lugar. El restaurante atrae a otros de sus países de origen, Etiopía y Eritrea.

“Nos encanta la comida de nuestro país”, dijo. "Es por eso que estoy aquí." 

Tom Ribeiro, quien ha estado viniendo a Mudai durante tres o cuatro años, dijo que es el restaurante favorito de su familia con comida y servicio “realmente buenos”. Dijo que los platos principales se sirven rápidamente considerando la variedad y el tipo de cocina que se ofrece. Los tibs de cordero, tierna carne magra de cordero picada cocida en una salsa picante de cayena o cúrcuma, ajo y jengibre, es su favorito.

“Es una buena experiencia por un buen precio”, dijo Ribeiro.

Cuando viene al área por negocios, Eshete Getnet siempre viene a Mudai. Le gustan los combos de carne con Doro Wat, Lamb Wot, Kitfo y Lamb Alicha Wot y los combos de verduras con Miser, Ater Kik, Gomen y Alicha Atkilt. Ambos se sirven con pan plano.

“La gente es muy amable y la comida es muy sabrosa”, dijo, y agregó que es importante para la comunidad tener un restaurante familiar asequible cerca.

El cliente Tom Ribeiro dijo que Mudai ofrece una buena experiencia a un buen precio. Foto de Lorraine Gabbert.

Tekle se siente alentado por el hecho de que la comida etíope se esté volviendo más común. Dijo que Mudai es conocido tanto por sus platos veganos y vegetarianos como por su cordero.

"Estamos haciendo algo que le gusta a la gente", dijo Tekle. "Nos da energía para levantarnos por la mañana".

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

Restaurante etíope Mudai

Ubicación: 503 W. San Carlos Street en San José

Pagina Web: www.mudaiethiopiansanjose.com

Medios de comunicación social: www.facebook.com/mudaiethiopian

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