San José: los negocios de cannabis de propiedad negra se mueven al frente del estante
Harbourside, un dispensario de cannabis en N. 10th St. en San José, aparece en esta foto de archivo. Foto de Adam F. Hutton.

Mientras el país lidia con el racismo estructural y garantiza la equidad en las comunidades negras, una compañía de cannabis de San José está ayudando a las personas de color, muchas de las cuales fueron blanco de las guerras contra las drogas, de una manera nueva.

Harbourside lanzó este mes una iniciativa para destacar las marcas de cannabis de propiedad de negros como Oakland Extracts, Congo Club, Cannabis on Fire y Viola. Los dispensarios de Harborside en todo el estado, incluidos los de San José, están promocionando marcas de propiedad de negros con materiales y exhibiciones promocionales.

Pero incluso si la campaña les llama más la atención, los dueños de negocios propiedad de negros dicen que fue necesario el estallido de protestas contra el racismo en todo el país para ver este cambio y que aún es necesario que suceda mucho más.

“Sé que los compradores definitivamente buscan marcas negras, marrones y de capital social. Diré que antes de (las protestas) era muy, muy difícil estar en los estantes ”, dijo Amber Senter, fundadora de Congo Club, una marca de cannabis y Supernova Women, una coalición de mujeres de color en la industria del cannabis.

“Incluso cuando conozco a los dueños de los dispensarios, todavía es difícil estar en los estantes porque el comprador es una especie de hombre blanco con una agenda y la agenda no es agregar marcas negras o marrones o propiedad de mujeres, sea lo que sea, para los estantes ”, agregó Senter.

Los dueños de negocios dicen que es una tarea agotadora ascender en la industria.

Habiendo ingresado a la industria del cannabis como budtender, Terryn Buxton comprende cómo las tareas diarias de ser un guía para los clientes en los dispensarios pueden reprimir a las personas de color que intentan cultivar un negocio.

Buxton y su socio comercial, Aaron Tran, son propietarios de Oakland Extracts. Dijo que espera que la campaña de Harbourside lleve a una movilidad ascendente en la marihuana comercial.

"La empresa tardó un minuto en darse cuenta de que en realidad valía la pena promocionarme, porque empieza a parecer que cuando eres un comprador de presupuestos puede ser un trabajo sin futuro", dijo Buxton.

Dijo que habitualmente da consejos a los clientes de color sobre cómo ascender en el negocio.

“Sentimos que era muy importante resaltar el hecho de que la diversidad del cannabis es uno de nuestros valores fundamentales porque, como líderes en este espacio, siempre hemos sido defensores de la normalización de la planta y eliminar el estigma de ella, pero también apoyando las personas que hacen que la industria sea tan asombrosa y fantástica como es ”, dijo Alexis Mora, director de marketing de Harborside.

En 2018, las tiendas minoristas de California vendieron productos de cannabis por valor de 2.5 millones de dólares, según la firma de desarrollo comercial Planes comerciales de cannabis. Para 2022, se prevé que el mercado de cannabis en California aumente a 5 millones de dólares, según la firma.

Buxton, quien es negro, dijo que la percepción de los clientes sobre las personas que venden cannabis enojaría a muchas personas de color con las que trabajó y, a menudo, obstaculizaría su progreso en la industria.

“Expresaron mucha frustración, sintiendo que estaban siendo excluidos de la industria porque los percibían como traficantes de drogas”, dijo Buxton. “Están en una habitación llena de otras personas que tienen bolsas de lona llenas de hierba, pero la percepción es que en realidad no la cultivan, no están conectados a la planta, solo están tratando de ganar dinero rápido en lugar de para el chico genial que parece un 'hippie' es en realidad una persona del cannabis. Eso era un poco más frecuente hace 10 años ".

Con las demandas de equidad social provocadas por el asesinato policial de George Floyd, Buxton dijo que las marcas de cannabis propiedad de Black han ganado mucha más atención.

"Entonces, cualquier club, especialmente cualquier club profesional, realmente puede elegir a quién tomar y a quién no, e incluso en general puede ser difícil para cualquiera", dijo Buxton. “Pero eso se ha invertido recientemente con todo el asunto de George Floyd porque ahora se ha convertido en un problema realmente serio de las marcas de propiedad de negros porque hablamos de equidad en la industria del cannabis y lo que está abierto. Veamos qué hay ahí fuera y hay muy pocos ".

Buxton y otros defensores de la equidad del cannabis dicen que la legalización de la marihuana recreativa ha creado nuevas capas de barreras burocráticas y económicas.

Los defensores de la equidad han criticado la Proposición 64, que legalizó el uso recreativo de la marihuana en 2017, por atender a grandes corporaciones en lugar de pequeñas empresas debido a las altas tarifas de las licencias estatales.

"Harbourside es una de las empresas que realmente presionó para que se llevara a cabo la Propuesta 64 a pesar de que el lenguaje de la Propuesta 64 era mucho sobre una adquisición corporativa del cannabis, como una forma muy elitista de regular la industria del cannabis", dijo Nina Parks, defensor y presidente de la Comisión de Supervisión del Cannabis de San Francisco.

Parks dijo que Harborside promover las marcas de propiedad de negros es un buen primer paso para crear más inclusión para las personas de color.

"Debido a que Harborside fue parte de ese impulso, es su responsabilidad volver atrás y asegurarse de que haya espacio en la mesa", dijo Parks, agregando que el cofundador y presidente emérito de Harborside, Steve DeAngelo, tiene el deber de involucrar a más personas de color.

Sin embargo, Senter dijo que los minoristas, incluido Harbourside, deberían buscar formas de expandir las iniciativas de equidad contratando personal más diverso, creando más espacio en los estantes para las marcas propiedad de personas de color y realizando auditorías internas para asegurarse de que cumplan esos objetivos.

Lo describió como "cosas que las empresas pueden hacer para asegurarse de que esto no sea solo una moda pasajera".

"Creo que es fantástico, y creo que todos deben hacerlo", dijo Senter. "Tenemos que impulsarlos un poco más, hasta que realmente construyan una cadena de suministro inclusiva".

Buxton dijo que mientras el país lidia con el racismo y los asesinatos policiales, su objetivo es seguir invirtiendo en su comunidad y ayudando a las personas de color a avanzar en la industria del cannabis recreativo.

"Esta no es la primera vez que los negros han tenido que sacar algo positivo de ... la tragedia", dijo Buxton. "(Mi mamá) me recordó que cada decisión que tomes será sobre la mejora de tu comunidad".

Contacte a Mauricio La Plante en [email protected] o sigue @mslaplantenews en Twitter.

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