Bloom Energy demanda a Santa Clara por permisos, por segunda vez
Las oficinas de Bloom Energy en San José se muestran en esta foto de archivo. Foto de Eugene Luu.

Bloom Energy presentó una demanda contra Santa Clara la semana pasada, lo que marca la segunda vez que la compañía de energía con sede en San José demanda a la ciudad para emitir permisos para sus cajas de celdas de combustible.

“El cambio climático está asomando su fea cabeza”, dijo el concejal de Santa Clara, Suds Jain, a San José Spotlight. "Mi principal oposición a Bloom Energy es que su huella de carbono es mucho mayor que la huella de carbono de Silicon Valley Power".

Una métrica clave que determina si las cajas de celdas de combustible de Bloom Energy se pueden usar en Santa Clara es su fuente de combustible, dijo Jain. La mayoría de los servidores de Bloom Energy funcionan con gas natural o metano, lo que los hace incompatibles con los objetivos climáticos de Santa Clara y California. La estado requiere que las redes municipales se muevan a energía 100% renovable para 2045.

"Si alguien instalara una caja Bloom, continuaría funcionando con metano para siempre ... continuaría manteniéndonos adictos a los combustibles fósiles", dijo Jain. "El metano es un gran contribuyente al cambio climático".

En 2019, Bloom Energy demandó a la ciudad por requerir que las fuentes de energía autogeneradoras usen combustibles renovables, incluyendo celdas solares, eólicas, geotérmicas y de combustibles que usan biogás. Debido a que las celdas de combustible de Bloom Energy funcionan con gas natural, no podían conectarse a la red eléctrica a través de Silicon Valley Power, la propia empresa de electricidad de la ciudad.

Después de que la Corte Superior del Condado de Santa Clara dictaminó que la ciudad necesitaba realizar un estudio de la Ley de Calidad Ambiental de California antes de promulgar la ley, la ciudad reclasificó las cajas de celdas de combustible de Bloom Energy como plantas de energía, lo que le permite a Santa Clara emitir permisos a su propia discreción.

En su demanda más reciente, Bloom Energy dice que la ciudad simplemente encontró otra forma de bloquear sus servidores de combustible, lo que llevó a la compañía a demandar para obligar a la ciudad a emitir permisos.

"La ciudad se ha negado a emitir permisos ministeriales para nuevas instalaciones de servidores de Bloom Energy, en violación directa de su propio código de zonificación", dijo la portavoz de Bloom Energy, Jennifer Duffourg, en un comunicado a San José Spotlight. “Después de cooperar de buena fe con la ciudad para encontrar una solución amistosa, hemos decidido buscar una intervención judicial para proteger nuestra capacidad de proporcionar energía limpia y resistente a las empresas de Santa Clara”.

Bloom Energy presentó una demanda contra Santa Clara el 29 de junio de 2021. Imagen cortesía de la Corte Superior de California, Condado de Santa Clara.

El portavoz de Santa Clara, Lon Peterson, dijo que la ciudad está al tanto del litigio pendiente, pero se negó a comentar.

Este no es el primer golpe de controversia para la compañía de energía de San José, que presiona para instalar su tecnología en las ciudades del Área de la Bahía.

A Investigación de San José Spotlight en abril reveló cómo la compañía presionó fuertemente para obtener una exención de último minuto de un prohibición del gas natural en San José, lo que permite a la empresa eludir las reglas históricas. Carl Guardino, ex director ejecutivo de Silicon Valley Leadership Group y amigo cercano del alcalde Sam Liccardo, estuvo en el centro de los esfuerzos de cabildeo. Él ahora trabaja como vicepresidente ejecutivo de asuntos y políticas gubernamentales de Bloom Energy.

En Santa Clara, Jain dijo que Bloom Energy podría configurar sus servidores de celdas de combustible para que funcionen con biogás, pero ese combustible sigue siendo prohibitivamente caro. Agregó que si los servidores de Bloom Energy operan fuera de la red, se pueden instalar en Santa Clara.

“El problema fundamental surge cuando quieren usar la red como energía de respaldo”, dijo Jain.

Pero Duffourg dijo que el verdadero motivo de Santa Clara para bloquear las celdas de combustible de Bloom Energy es proteger a Silicon Valley Power de la competencia.

“La ciudad de Santa Clara descubrió que las ventajas y la popularidad de los servidores de Bloom Energy estaban atrayendo a nuevos y sustanciales clientes fuera de la propia empresa municipal de electricidad, Silicon Valley Power, lo que provocó que SVP perdiera participación de mercado y ganancias”, dijo Duffourg.

Agregó que la eliminación de la red municipal como fuente de energía de respaldo para las cajas de celdas de combustible de Bloom obliga a los clientes a depender de los generadores diésel para obtener energía de respaldo.

“La ciudad está siguiendo una estrategia defectuosa que fomenta y prolifera el uso de generadores diesel, que representan un peligro para la salud de la comunidad y el medio ambiente y socavan los esfuerzos para desplegar formas de energía más limpias, eficientes y confiables”, dijo Duffourg.

Jain dijo que Santa Clara no ha prohibido Bloom Energy, simplemente ha prohibido que los servidores de energía alimentados con gas natural estén conectados a la red eléctrica de la ciudad.

"Si van a usar nuestra red como respaldo, le hemos puesto restricciones", dijo Jain. "Tenemos que llegar a cero emisiones de carbono, y el uso de cajas Bloom con metano no nos llevará allí".

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