Bramson: Recortes presupuestarios que dejan cicatrices
Se muestra un campamento para personas sin hogar en medio de las inundaciones en San José. Foto de archivo.

A menudo me pregunto por qué la financiación para la construcción de viviendas asequibles parece ser lo primero que se pierde cuando los presupuestos son ajustados.

A pesar de ser el La herramienta más eficaz para mejorar la vida de tantas personas. Desde hace décadas en Estados Unidos, la vivienda asequible sigue siendo la primera víctima de la austeridad fiscal. Y en los últimos años no ha sido diferente, a pesar del empeoramiento de la crisis en la que La mitad del país no puede pagar el alquiler. y Cientos de miles de estadounidenses duermen al aire libre. cada noche.

Puede comenzar desde arriba y avanzar hacia abajo para ver a qué me refiero. El año pasado, el gobierno federal El gobierno gastó menos del 1%. de su presupuesto total a ayudas a la vivienda. Ha sido así durante algún tiempo y incluso cuando finalmente se propuso la financiación para hacer un cambio sustancial en la forma en que podríamos ayudar a nuestros residentes más pobres, apenas duró la primera ronda de negociaciones antes de ser descartado sumariamente. Y, ya que hablamos de las deficiencias de los federales en este ámbito, la La deducción de intereses hipotecarios sigue siendo, con diferencia, el mayor subsidio de vivienda.y ofrecido, que no llega a las personas que más necesitan ayuda.

En California, la situación no mejora mucho. Cuando el gobernador Jerry Brown disolvió la Agencia de Reurbanización en 2012, mató a una fuente que proporcionó aproximadamente mil millones de dólares al año para la producción de viviendas asequibles, sin ningún plan de reemplazo a la vista. Y no fue hasta que un nuevo gobernador llegó a Sacramento, casi una década después, que se comprometió algún financiamiento significativo para reiniciar este trabajo. Pero ahora, apenas unos pocos años después de que el Estado comenzara a invertir nuevamente, una solución para resolver el déficit de 2024 tomaría el camino aparente de menor resistencia al destripar los programas de subvenciones para viviendas asequibles y personas sin hogar. Hay un rayo de esperanza de que podamos ahorrar algunos de estos dólares, pero sigue siendo sorprendente lo rápido que la marea puede volverse en nuestra contra.

A nivel local, hemos intentado hacerlo mejor. En 2016, los votantes del condado de Santa Clara aprobaron una Bono de vivienda asequible de $950 millones, Medida A – por el más mínimo margen. En 2020, los votantes de San José volvieron a presentarse para aprobar la Medida E, un impuesto a la transferencia de propiedad con un plan de gastos que dedicó el 90% de los ingresos al desarrollo de viviendas asequibles. En ambos casos, hemos dado buen uso a ese dinero, con más de mil millones de dólares en inversiones locales durante los últimos ocho años para financiar más de 1 nuevas viviendas.

Pero la Medida A se gastará por completo este año y, por lo que parece, casi todo el dinero para vivienda de la Medida E se redirigirá a otras partes del mundo. nuevo presupuesto de la ciudad de San José. Con docenas de grandes proyectos que necesitan financiación para crear hogares para personas mayores, familias trabajadoras, veteranos honorables, adultos discapacitados y tantos otros que ya están sin hogar o a solo un sueldo de recibirlo, no queda casi dinero sobre la mesa para Este trabajo parece devastador y equivocado por demasiadas razones como para enumerarlas aquí.

Así que realmente me pregunto por qué abandonamos tan rápidamente el sueño de un futuro asequible para todos.

La respuesta podría provenir del hecho de que las personas a las que más les importa esto no tienen tiempo para hacer oír su voz. Están demasiado ocupados trabajando en cuatro empleos con salario mínimo como para apenas pagar sus cuentas. Están demasiado cansados ​​de buscar desesperadamente un lugar donde puedan pagar el alquiler. Están demasiado aterrorizados por el sombrío espectro de la vida en las calles que ronda sus puertas todas las noches. Y se sienten demasiado devastados cuando, trágicamente, pero con demasiada frecuencia, terminan sin hogar. En este ciclo implacable, lo único que importa es llegar al día siguiente. A nadie le queda aliento para siquiera considerar pedir algo más.

Realmente no sé qué hacer al respecto o qué viene después en este momento. va a haber un gran bono regional de vivienda en las elecciones de noviembre de este año. Y aquellos que se preocupan profundamente por este tema y que realmente tienen el tiempo y la energía para hacer correr la voz serán necesarios ahora más que nunca. Tendrán que tocar todas las puertas y movilizar a todos los residentes para tener siquiera una oportunidad. Y la gente tendrá que presentarse y votar no sólo por ellos mismos sino por la salud, la estabilidad y la vitalidad de nuestra comunidad en su conjunto.

Porque si el vínculo no se cumple, los recortes que estamos haciendo ahora van a dejar cicatrices profundas que durarán mucho, mucho tiempo.

El columnista de San José Spotlight, Ray Bramson, es el director de operaciones de Destination: Home, una organización sin fines de lucro que trabaja para acabar con la falta de vivienda en Silicon Valley. Sus columnas aparecen cada segundo lunes del mes. Póngase en contacto con Ray en [email protected] o siga a @rbramson en X, anteriormente conocido como Twitter. 

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