Bramson: la medida de alivio del alquiler de California pone el poder en el lugar equivocado
El gobernador de California, Gavin Newsom, aparece en esta foto de archivo.

No hace mucho, en un Silicon Valley muy, muy cercano, se podía escuchar a decenas de miles de personas trabajadoras preguntándose: "¿Cómo voy a pagar el alquiler este mes?" Esto fue antes de que la pandemia borrara sus trabajos, vaciara sus cuentas bancarias y los dejara con una montaña de deudas y desesperación.

Estas familias, en su mayoría de comunidades de color, apenas se sostenían antes y ahora están al borde de un acantilado sin apenas sogas.

Pero, afortunadamente, en las últimas semanas, la gente finalmente, aparentemente, se relajó un poco. El nuevo Paquete de estímulo federal 2021 contenía $ 25 mil millones en alivio de alquiler. California legislación aprobada que extendió las protecciones de la moratoria de desalojo. Y se formularon planes para ofrecer opciones para apoyar tanto a los inquilinos como a los propietarios, con el reconocimiento de que todos estamos luchando para pagar las cuentas en estos tiempos difíciles.

Para muchos grupos, lo que surgió de este trabajo en el estado parecía un compromiso aceptable. Los propietarios dispuestos pueden reducir sus alquileres, pero aún así recibir el 80% de lo que se les debía, si perdonan la deuda restante del inquilino. Para aquellos propietarios que no estén interesados, los inquilinos de bajos ingresos (que ganan menos del 80% del ingreso medio del área) tienen la opción de solicitar que se pague el 25% de sus alquileres, lo que evita que sean desalojados hasta junio y mueve el dinero no pagado. a la deuda civil. Según el plan del estado, toda la operación contará con una institución financiera troncal para procesar solicitudes, rastrear datos y proporcionar pagos.

La conclusión es que esto creará un nuevo sistema que no se dirigirá a las personas más pobres y no resolverá ninguno de los problemas más importantes de forma permanente, sino que también presionará para asegurarse de que las personas atendidas se alejen un poco mejor de lo que comenzaron. El problema es que si realmente no tiene medios, es posible que este socorro de emergencia ni siquiera llegue a su puerta.

Durante el año pasado, hemos servido más de hogares 14,000 en el condado de Santa Clara, distribuyendo más de $ 31 millones en dinero público y privado a personas de ingresos extremadamente bajos. Pero para estas familias, casi el 40% no pudo conectarse con sus propietarios para recibir un pago directo de alquiler. Y más de una cuarta parte de ellos ni siquiera pudieron acceder a un sistema de pago en línea para obtener la ayuda que tan desesperadamente necesitaban. Sin la dedicación de 70 socios sin fines de lucro que trabajan incansablemente para ayudar a sus clientes a determinar los pasos necesarios para obtener asistencia, sabemos que, simplemente, muchas de estas personas no hubieran sido atendidas.

Más allá de los problemas de acceso, también hay algo que no está del todo bien con el enfoque del estado.

Si un propietario se niega a aceptar el 80 por ciento de la deuda de alquiler, la única otra opción del inquilino es recibir el 25 por ciento de los fondos. En momentos en que la equidad debe estar al frente de cada discusión y decisión que tomamos, debe preguntarse por qué el dueño de la propiedad debe estar en el asiento del conductor cuando decide estar casi en su totalidad, mientras que el arrendatario recibe solo una fracción de lo que debe. y todavía camina por el otro lado con las amenazas de litigio civil, embargo de salario y falta de vivienda colgando sobre sus cabezas. Este marco deja la mayor parte del poder en el lugar equivocado, lo que parece conducir siempre a las peores consecuencias para los más vulnerables.

La buena noticia es que muchos de nuestros líderes locales y funcionarios gubernamentales ya ven todo esto y están trabajando para hacer algo mejor. Esta semana en Ayuntamiento de San Jose y Consejo de Supervisores, el personal comenzará discusiones serias con los funcionarios electos, llevando las voces de la comunidad a un primer plano. Ya se han convocado sesiones de escucha, se ha consultado a los líderes y las necesidades de nuestros vecinos en crisis están subiendo a la cima de cada discusión.

En todo este trabajo, los socios de base que sirven a la comunidad en el terreno finalmente han tenido la oportunidad de ser verdaderos interesados ​​en la mesa y liderar la conversación. Tiene sentido y debería ser la regla, no la excepción, en todo el trabajo de recuperación que hacemos en el futuro.

Como resultado de este esfuerzo colaborativo, tenemos la oportunidad de seguir trazando nuestro propio camino. Por el trabajo realizado hasta ahora, sabemos los desafíos únicos que enfrentan nuestros residentes y tenemos las herramientas necesarias para brindarles asistencia para salvarles la vida ahora.

Es fundamental que nuestros órganos electos sigan apoyando este trabajo local eficaz que coloca a los más afectados entre nosotros en primer lugar en la fila para recibir ayuda. Porque sin ese liderazgo ahora, todo lo que haremos es dejar que más personas se caigan por el precipicio.

El columnista de San José Spotlight, Ray Bramson, es el Director de Impacto en Destination: Home, una organización sin fines de lucro que trabaja para terminar con la falta de vivienda en Silicon Valley. Sus columnas aparecen cada segundo lunes del mes. Póngase en contacto con Ray en [correo electrónico protegido] o sigue a @rbramson en Twitter.

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