Bramson: la convivencia debería ser para los millennials necesitados, no modernos
Comunidad de apoyo Steaven K Jones: un nuevo desarrollo de vivienda que convive con la unidad 32 creado por FlyawayHomes en Los Ángeles.

Cuando estaba en la universidad, como casi todos los demás estudiantes de mi edad, tenía compañeros de cuarto.

De hecho, cuando el dinero se apretó en mi último año, terminé alquilando un vestidor en una casa de tres habitaciones con ocho de mis amigos más cercanos. Para nosotros fue divertido, parte de la experiencia universitaria; No pensamos en nuestro acuerdo como una solución a la pobreza o una innovación que ahorre costos para una crisis de vivienda. Solo éramos niños tontos tratando de descubrir cómo ahorrar suficiente dinero para el fin de semana.

En realidad, la vida comunitaria tiene un pasado largo, complicado e importante en nuestra sociedad. Hace un siglo era parte integral de la economía de la vivienda. Las camas se alquilaban y en casi cualquier ciudad se podía encontrar una casa o un hotel residencial donde la gente podía comprar un lugar seguro y barato para pasar la noche. El hogar era donde descansaba la cabeza y para la mayoría de la gente había al menos algunas opciones en una noche determinada.

Poco tiempo después, la SRO (Ocupación de habitación individual) surgió en el ecosistema. Esencialmente, solo una pequeña habitación con instalaciones compartidas, la SRO dominó la escena como una vivienda verdaderamente asequible para estadounidenses pobres, discapacitados y ancianos en los años venideros.

Pero con el auge de las viviendas unifamiliares y la creciente creencia de cómo debería definirse un "hogar" de la manera más adecuada, hicimos lo que hemos hecho mejor durante bastante tiempo: tomar algo importante de quienes más lo necesitan. Las SRO comenzaron a caracterizarse ampliamente como viviendas indeseables y para cuando llegaron los 1980, las jurisdicciones de todo el país consideraron que más de un millón de unidades eran deficientes y no habitables, eliminando del mercado una mercancía que salva vidas.

Con la pérdida de este inventario de viviendas crítico, miles y miles de personas no tenían a dónde ir. Junto con un sistema de salud mental desmantelado y salarios que no pudieron mantenerse al día con el costo de vida, la desaparición de la SRO fue uno de los principales contribuyentes a la epidemia moderna de personas sin hogar que vemos hoy en nuestras calles.

No fue hasta hace relativamente poco tiempo que comenzamos a adoptar la idea de la vivienda compartida como una "solución moderna" a la crisis de vivienda existente en el Área de la Bahía. En teoría, reducir drásticamente el tamaño de las unidades y al mismo tiempo compartir las instalaciones de la cocina y el baño debería reducir significativamente el costo de la construcción y reducir los precios para los inquilinos.

La asequibilidad sin subsidio del gobierno parece un modelo que tiene demasiado sentido, ¿verdad?

En febrero, San José aprobó una ordenanza de convivencia para permitir el desarrollo de "Comunidades de convivencia" en el área del centro. Un desarrollador aprovechó rápidamente esta oportunidad, proponiendo un edificio de apartamentos que alberga casi camas 800.

El alquiler anticipado en este nuevo sitio: justo al norte de $ 2,000 cada mes, excluyendo necesidades tales como estacionamiento, comidas o servicio de lavandería que se pueden comprar en el sitio por el precio correcto.

En el pico de la moda de Silicon Valley, lo que alguna vez fue una herramienta crítica para proporcionar un hogar a las personas que luchan por sobrevivir ahora se ha convertido en una opción atractiva para los trabajadores tecnológicos, empresarios y una gran cantidad de otros millennials financieramente capaces que buscan un estilo de vida más espartano.

Mientras tanto, hay más de 7,000 afuera en el condado de Santa Clara. Y los inquilinos de 35,000 ganan menos del 30 por ciento del ingreso medio del área, mientras pagan más del 70 por ciento de los salarios mensuales para el alquiler. Todos los días, cada vez más personas pierden sus hogares y la crisis se está convirtiendo en una catástrofe ante nuestros propios ojos.

No digo que estas comunidades de convivencia no tengan mérito real como tipo de vivienda, ni critico a la ciudad por adelantar esta ordenanza.

Pero hay algo realmente extraño y quizás incluso perversamente incorrecto cuando la gentrificación ahora se está extendiendo más allá de los barrios y hacia la arquitectura. Aquí hay una oportunidad real para recuperar el valor, desarrollar situaciones de vida alternativas y crear la asequibilidad que se necesita desesperadamente, pero si la convivencia solo existe para aquellos que obtienen ingresos superiores a los moderados, esta será otra puerta que está cerrada para muchos.

En cambio, deberíamos ampliar los límites geográficos del lugar donde se permite a estas comunidades que conviven a lugares fuera de las tierras más caras de la ciudad. También deberíamos trabajar activamente con nuestros socios desarrolladores para explorar el uso de este modelo para servir a algunos de nuestros vecinos más vulnerables.

En los angeles, FlyawayHomes - un desarrollador de viviendas de apoyo con un enfoque único para la vivienda - recientemente abrió sus puertas a los residentes sin hogar de 32 en un desarrollo de convivencia que costó $ 3.6 millones y se construyó desde cero en menos de un año.

Rápido, rentable y creado para inquilinos que realmente necesitan más ayuda. A diferencia de ser solo una opción de boutique para unos pocos, parece que con un poco más de esfuerzo, esto podría terminar siendo una victoria para todos nosotros.

El columnista de San José Spotlight, Ray Bramson, es el Director de Impacto en Destination: Home, una organización sin fines de lucro que trabaja para terminar con la falta de vivienda en Silicon Valley. Sus columnas aparecen cada segundo lunes del mes. Póngase en contacto con Ray en [correo electrónico protegido] o sigue a @rbramson en Twitter.

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