Bramson: oficinas vacías y locales comerciales podrían utilizarse para viviendas
En esta foto de archivo se muestra un centro comercial en Alum Rock Ave. con tiendas tapiadas.

Escaparates vacíos con letreros de "Se alquila" que se descoloran en las ventanas. Centros comerciales abandonados con un mar de espacios de hormigón vacíos. Oficinas corporativas masivas de una era pasada, pre-virtual, desocupadas, desoladas, olvidadas.

Lamentablemente, esta es la narrativa posterior a la pandemia para muchas ciudades, suburbios y exurbios de California en estos días. Junto con un colapso financiero inesperado y una fuga de empleados al trabajo de oficinas remotas, los principios de planificación urbana de décadas de antigüedad que ponen el trabajo y el estacionamiento en primer lugar y, en consecuencia, la vivienda en último lugar, han llevado a los desiertos enormemente subutilizados que tenemos en nuestras comunidades hoy. . Estos espacios representan una ideología de uso de la tierra aparentemente inexpugnable que frena nuestro potencial para construir lo que tan desesperadamente necesitamos: viviendas más asequibles para los residentes necesitados.

Aquí en San José, no nos hemos ayudado exactamente en este frente históricamente. La 2040 Plan General de Envision San José - la hoja de ruta principal de la ciudad para el crecimiento futuro - ha realizado un trabajo tremendo en la creación de nuevos espacios para el crecimiento del empleo, pero eso a menudo se ha producido a expensas de la vivienda. Para señalarlo, de 2008 a 2019, para cada 3.2 puestos de trabajo que hemos creado, solo hemos construido una nueva casa. Eso significa más demanda de vivienda, menos asequibilidad y personas excluidas, desplazadas, que a veces terminan sin un lugar adonde ir.

La buena noticia es que la Legislatura estatal está tratando de mover un poco de tierra en este momento para abordar esta dinámica desafiante. El Proyecto de Ley del Senado 6, conocido como Ley de Hogares Vecindarios, crea una oportunidad para reemplazar oficinas o propiedades comerciales vacantes o subutilizadas con nuevos desarrollos de viviendas asequibles multifamiliares. Si bien no obligará a los desarrolladores a construir viviendas en lugar de comercios minoristas, sí elimina todos los problemas de zonificación local y uso de la tierra para despejar el camino para un número considerable de casas nuevas.

El acto en sí también hace una buena cantidad de trabajo para silenciar a los críticos. Los proyectos aún deben pasar por todos los demás procesos de aprobación requeridos, por lo que las ciudades aún tendrán mucha voz bajo la nueva ley. Y el desplazamiento de negocios existentes no será un problema con la legislación que requiere que los sitios estén vacíos al 50% durante al menos tres años antes de que se pueda considerar cualquier uso residencial. Y los terrenos industriales, un activo importante para San José en particular, están completamente exentos del proyecto de ley.

El hecho es que realmente necesitamos una legislación como esta de inmediato. El proyecto propio de la ciudad política de ubicación de viviendas asequibles pide más la producción de viviendas en recursos superiores áreas. Pero, como era de esperar, muchos de esos lugares en San José no permiten actualmente viviendas multifamiliares. Sin embargo, hay abundantes edificios de oficinas y comercios vacíos con amplios estacionamientos.

Si todo va según el plan, la Asamblea escuchará la SB 6 a mediados de agosto y luego al gobernador, pero muchos otros proyectos de ley como este han sufrido muertes prematuras en los últimos años.

Lo que hace que esto sea tan irritante es que, desde prácticamente todas las medidas imaginables, nos estamos quedando demasiado atrás en lo que necesitamos para mantener a nuestros vecinos seguros, estables y alojados. Incluso si no es este proyecto de ley en particular, debemos abrir el libro de jugadas y hacer lo que sea necesario para construir viviendas más asequibles donde y cuando sea posible.

El columnista de San José Spotlight, Ray Bramson, es el Director de Impacto en Destination: Home, una organización sin fines de lucro que trabaja para terminar con la falta de vivienda en Silicon Valley. Sus columnas aparecen cada segundo lunes del mes. Póngase en contacto con Ray en [correo electrónico protegido] o sigue a @rbramson en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.