Bramson: la vivienda para personas sin hogar de Evans Lane es un modelo para otros
El proyecto de vivienda de Evans Lane se muestra aquí.

Un martes por la noche de enero, el Consejo de la Ciudad de San José se sentó en las cámaras considerando una solicitud de rezonificación y un permiso de desarrollo planificado para una propiedad en Evans Lane. El sitio, una parcela de propiedad de la ciudad comprada con el propósito de viviendas asequibles hace más de una década, había permanecido vacante durante años, con la hierba creciendo a veces en el lote de seis acres.

Pero ahora, después de un considerable alcance comunitario, discusión y planificación, la ciudad finalmente estaba lista para seguir adelante con un desarrollo que incluiría hogares 61 para adultos anteriormente sin hogar, un jardín comunitario, una nueva biblioteca pública y un parque para perros.

El concejal Dev Davis, que representa al distrito, tuvo un fuerte apoyo y los comentarios de los residentes locales se incorporaron al diseño. Y el condado ya había comprometido hasta $ 12 millones de fondos del Bono de la Medida A para el desarrollo solo unas semanas antes.

Con todo, un proyecto maravilloso que aprovecha una variedad de recursos, que sacaría a la gente de las calles en un futuro cercano y al mismo tiempo proporcionaría algunos beneficios del vecindario muy necesarios para las buenas personas que ya viven en los alrededores.

Por cierto, absolutamente nadie del público estaba allí para hablar en oposición. Una victoria en sí misma, sin duda.

Luego, a pesar de que la acción de la noche se centró únicamente en una decisión sobre el uso de la tierra, la cuestión inevitable del costo del proyecto vino del consejo. La respuesta: $ 600,000 por unidad. $ 2,500 por pie cuadrado.

¿Cómo puede ser tan alto?

¿Por qué no podemos bajar el precio? ¿No hay alguna forma de obtener un mejor valor aquí? ¿Por qué no buscamos en otros lugares mejores ofertas? Simplemente parece exorbitante y una pérdida de dinero.

Todas las preguntas razonables que cualquier ciudadano con mentalidad fiscal querría que su funcionario electo hiciera al gastar dólares de impuestos. Y, para ser justos, los costos son altos para construir nuevos apartamentos con escrituras restringidas en un lote sin desarrollar donde necesita pavimentar una carretera, traer servicios públicos, proporcionar estacionamiento amplio y mitigar una variedad de problemas ambientales y de tráfico.

Además, la construcción de viviendas subsidiadas profundamente asequibles también significa gastar más por unidad para mantener los alquileres bajos, junto con el aumento de los costos laborales debido a las regulaciones locales, estatales y federales que van de la mano cuando se utiliza dinero público.

Entonces, sí, este trabajo puede ser costoso desde una perspectiva de ladrillo y mortero. Pero ese no es realmente el punto.

En primer lugar, vale la pena señalar que se trata de una inversión, no de caridad.

Cuando los socios gubernamentales comprometen fondos para este tipo de proyectos, es en forma de préstamo, que se reembolsa con el tiempo y luego se reinvierte en futuros desarrollos de viviendas asequibles. San José ha construido más de 20,000 apartamentos y casas en las últimas décadas con este tipo de financiamiento y continuará haciéndolo mientras exista la necesidad de viviendas asequibles. Este proyecto, que ya está respaldado por un fuerte compromiso del condado y los vales de la Autoridad de Vivienda, se construirá rápidamente y comenzará a pagar devoluciones poco después. En pocas palabras: es una apuesta segura con socios conocidos y retornos garantizados.

En segundo lugar, cuando hablamos de dinero, también deberíamos pensar detenidamente en la otra cara de la moneda: el coste de mantener a la gente fuera.

Un informe 2015, Inicio no encontrado, reveló que estamos gastando más de $ 500 millones de dólares cada año en el manejo de la falta de vivienda en el condado de Santa Clara. Desde el hospital hasta la sala del tribunal, dejar a la gente en la calle es lo que más golpea nuestros bolsillos.

Como era de esperar, el estudio mostró que, cuando se aloja a esas mismas personas, el impacto y los costos disminuyen drásticamente en un promedio de $ 42,000 por persona al año. Ahora, no soy un genio de las matemáticas, pero estos ahorros de costos, cuando se aplican a las 61 nuevas casas planificadas en el proyecto, seguro que parece que se acumularán rápidamente.

Y, por último, no olvidemos que este sitio también será un importante servicio para la comunidad.

Cortado por Almaden Expressway y Highway 87, no es una exageración decir que los residentes actuales de Evans Lane están en una isla estéril en este momento, pero todo eso cambiará una vez que se apruebe el proyecto.

Los niños ahora tendrán un lugar para estudiar en la nueva biblioteca, las familias trabajadoras pueden reunirse, aprender sobre agricultura sostenible, cultivar alimentos frescos en el jardín comunitario y las personas mayores pueden llevar a sus cachorros a jugar en el parque para perros. Nada de esto existía antes y todo sucederá debido al gran plan establecido para este desarrollo de vivienda en particular.

Los cambios en el uso de la tierra de Evans Lane fueron aprobados por unanimidad por el Concejo Municipal, y se espera que el proyecto regrese para una posible asignación de fondos a fines de febrero o principios de marzo.

De hecho, cuando miras la imagen completa, diría que hay un análisis de costo beneficio bastante favorable después de todo. Un fuerte razonamiento para todos nosotros para seguir impulsando este buen trabajo hacia adelante ahora y en el futuro.

El columnista de San José Spotlight, Ray Bramson, es el Director de Impacto en Destination: Home, una organización sin fines de lucro que trabaja para terminar con la falta de vivienda en Silicon Valley. Sus columnas aparecen cada segundo lunes del mes. Póngase en contacto con Ray en [correo electrónico protegido] o sigue a @rbramson en Twitter.

Dejá tu comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.