Bramson: No hay respuestas fáciles para la pobreza en una pandemia
En esta foto de archivo se muestra la entrada del campamento de personas sin hogar "Jurassic Park" en San José.

En medio de todo el caos de las últimas semanas, me quedo estupefacto por el intenso debate nacional sobre la cantidad de controles de estímulo. Ya sea que se trate de $ 600, $ 2,000 o cualquier otra denominación única, parte del discurso parece que nuestros líderes están de acuerdo en que se nos debe permitir comer pastel, pero aún no están muy seguros de qué tan grande debe ser la porción.

Al observar la terrible situación de los miles de residentes del condado de Santa Clara que viven en la pobreza extrema, ya puedo decirles que lo que sea que nos sirvan no será suficiente.

En los últimos meses, miles de personas de ingresos extremadamente bajos las familias han solicitado asistencia de emergencia para evitar la falta de vivienda a nivel local. De los que recibieron ayuda, la mayoría informó haber perdido más de la mitad de sus ingresos como resultado del cierre. Lo único que les ha impedido perder la vivienda ha sido el estado fuertes protecciones de desalojo, pero eso no ha detenido la acumulación de renta atrasada masiva que conducirá a una deuda insuperable y consecuencias catastróficas en un futuro no muy lejano.

El nuevo paquete de estímulo federal contiene afortunadamente dinero para alivio de alquiler. Y millones de dólares que se necesitan desesperadamente llegarán a nuestra comunidad, pero todavía solo estaremos rascando la superficie. En todo caso, la pandemia nos ha recordado que la brecha entre ricos y pobres en Silicon Valley, junto con la completa falta de desarrollo de viviendas asequibles, significa que una crisis económica como la que todos enfrentamos ahora mismo va a empujar mucha gente en el frío.

Alrededor de estas partes, las familias más ricas tienen tiempos 12 más ingresos que los de abajo. Y de 2000 a 2015, las personas más pobres han visto disminuir sus ingresos en más de 10%. Además, la vivienda que tenemos no es asequible para nuestros vecinos más pobres: hay solo 34 unidades asequibles y disponibles por cada 100 hogares arrendatarios de ingresos extremadamente bajos en el área metropolitana de San José. Y aunque algunas partes del estado finalmente están viendo caer los alquileres, no está sucediendo aquí.

Lo que nos lleva de vuelta al pequeño trozo de pastel que se nos pide que comamos. De hecho, nos dicen que es bueno para nosotros y mejorará nuestras vidas. Si bien no hay duda de que el dinero extra ayudará en este momento, no es la solución a problemas sistémicos como la necesidad de un salario digno real, viviendas más profundamente asequibles y una amplia actualización de una red de seguridad obsoleta que no estaba preparada para atrapar a nadie cuando el golpe de virus.

Nada de esto será fácil. Pero tampoco podemos permitirnos quedar atrapados en la urgencia del momento, ni podemos aceptar que los folletos se distribuyan como un sustituto de los cambios a largo plazo que realmente necesitamos para que todos prosperemos. Estos problemas estaban aquí mucho antes de que la mayoría de nosotros supiéramos qué era el coronavirus y tapar los agujeros en un bote salvavidas que se hunde no salvará ninguna vida; simplemente prolongará la miseria que muchos de nuestros residentes más trabajadores ya han estado experimentando durante años.

El columnista de San José Spotlight, Ray Bramson, es el director de operaciones de Destination: Home, una organización sin fines de lucro que trabaja para acabar con la falta de vivienda en Silicon Valley. Sus columnas aparecen cada segundo lunes del mes. Póngase en contacto con Ray en [correo electrónico protegido] o sigue a @rbramson en Twitter.

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