Bramson: la cultura pop no sabe nada sobre la vida en las calles
George Villanueva, un residente sin hogar, dijo que se mantiene caliente por la noche con chaquetas y sacos de dormir donados, así como con su propio calentador eléctrico. Foto de Jackie Contreras.

¿Cómo estamos retratando la situación de las personas sin hogar en los Estados Unidos? En el transcurso de un año, un estudio reciente del Center for Media and Social Impact analizó 150 episodios de 50 programas de televisión y 5,703 artículos de noticias publicados por 12 medios de comunicación para investigar esta misma pregunta.

Los resultados de este informe mostraron abrumadoramente que estas fuentes se basan principalmente en representaciones estereotipadas e inexactas de la falta de vivienda, mientras tergiversan en gran medida las causas de por qué las personas terminan sin vivienda y también simplifican drásticamente cómo terminar con la falta de vivienda.

Para empeorar las cosas, más del 80% de las personas sin hogar en las comedias de situación y melodramas nocturnos no eran más que accesorios desechables, que solo aparecían para un episodio, con pocas líneas para hablar. Se habló de estas personas mientras los personajes principales pasaban junto a ellos en las aceras, pero en realidad nunca tuvieron la oportunidad de contar la historia real de cómo terminaron allí.

Esta falta de voz para aquellos que realmente tienen conocimiento de primera mano de sus propias situaciones ha sido durante mucho tiempo un tema preocupante en el discurso público más amplio. Mientras que los progresistas, los conservadores, los NIMBY y los YIMBY se enfurecen por el origen de nuestra crisis de vivienda, las personas que se ven afectadas históricamente tienen muy poca voz en las políticas y programas que se preparan para ayudar a terminar con el problema percibido. Como resultado, las soluciones propuestas tienden a complacer a las masas, a menudo errando el blanco y apoyándose demasiado en los tropos de caridad o criminalización que nos han llevado tan lejos por mal camino.

Y las apuestas ahora están siendo aumentadas por charlatanes ruidosos que realmente saben menos.

Una ráfaga de diatriba de artículos de opinión desinformados afirmar que los que viven fuera han sido parte de la destrucción de ciudades y los candidatos a gobernador fallidos pasaron sus días contados en la campaña electoral llegando tan lejos como para colocar el ruina de la civilización occidental a los pies desaliñados de las personas sin hogar. Pero, ¿qué pasaría si, en lugar de la frase sonora o la broma rápida para elevar el estado de las redes sociales y mejorar las ventas de libros, estas mismas personas gastaran su energía elevando el conocimiento y la experiencia de aquellos que realmente habían pasado por las dificultades?

La realidad es que no es difícil, y a menudo extremadamente beneficioso, escuchar a las personas que han experimentado la falta de vivienda y permitir que sus voces informen soluciones. Aquí en el condado de Santa Clara tenemos varios grupos, incluido un Junta Asesora de Experiencias Vividas — compuesto por miembros con experiencia actual o pasada de personas sin hogar que están trabajando para evaluar el sistema de atención y hacer recomendaciones para mejorar. Por elevando este tipo de experiencia, ya comenzamos a ver mejores resultados en los programas actuales y el desarrollo de oportunidades más informadas en el futuro.

De una forma u otra, vamos a seguir contando estas historias. ¿Por qué no pasar el tiempo escuchando a las personas que mejor los conocen para que podamos hacerlo bien?

El columnista de San José Spotlight, Ray Bramson, es el Director de Impacto en Destination: Home, una organización sin fines de lucro que trabaja para terminar con la falta de vivienda en Silicon Valley. Sus columnas aparecen cada segundo lunes del mes. Póngase en contacto con Ray en [correo electrónico protegido] o sigue a @rbramson en Twitter.

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