Bramson: el estado fallido del status quo
Tripper, un hombre que vive en el campamento para personas sin hogar del "Parque Jurásico" en San José, se muestra en esta foto de archivo. Foto de Loan-Anh Pham.

No se preocupe: 2020 ha sido duro.

Desde la horrible propagación del coronavirus hasta los incendios forestales que ennegrecen el cielo y queman la tierra, todos hemos sentido los impactos de este año de una manera trágica y personal. Si se despertara mañana con la caída de un meteorito, una plaga de langostas pululando por encima o dinosaurios surgiendo del mar azul profundo, ¿sería realmente una sorpresa en este punto?

Sin embargo, a pesar de todos los eventos inesperados de los últimos nueve meses, tampoco obtuvimos lo prometido al principio. Para California, se suponía que sería un buen año para el futuro de la vivienda. En general, nuestros líderes electos se habían unido en un paquete de leyes importantes: legislación que se comprometía a descubrir cómo eliminar todos los obstáculos para que finalmente pudiéramos construir las casas que tantos necesitan tan desesperadamente en El Estado Dorado.

Pero, para la medianoche del 31 de agosto, el último día de la sesión legislativa de California, todo lo que nos quedaba eran medidas a medio terminar, intervenciones diluidas y garantías de que 2021 será un año mejor. Si no es así, estamos en muchos problemas, amigos.

Tenga en cuenta: 2020 no lució mal al principio para nosotros los housers. Hubo una gran cantidad de grandes proyectos de ley nuevos: racionalización para acelerar las aprobaciones de viviendas, aprobaciones por derecho para construir más casas en diferentes tipos de terrenos, mayor densidad en propiedades cerca del tránsito e incentivos para crear más oportunidades de construcción. Nuestros legisladores estatales finalmente parecían dispuestos a actuar de una manera significativa que finalmente podría habernos puesto en un camino que conduce a un hogar, no a la falta de vivienda.

Pero eso nunca llegó a suceder. En lugar de impulsar nuevas leyes, hubo disputas, luchas internas, minucias y cualquier otro gerundio que no incluye la actuación. Los grupos de intereses especiales lucharon entre sí, las comunidades ricas tenían necesidades "diferentes" que las áreas más urbanas, los propietarios defendieron el carácter de sus vecindarios y la gente simplemente decidió no morir en ninguna colina en particular esta vez.

Sería fácil culpar a COVID-19, a la economía colapsada oa cualquier otro evento importante que se cruzara en nuestros caminos en esta pesadilla viviente de un año, pero al final simplemente no había voluntad para hacer las cosas más difíciles cuando se trataba de abordar nuestra crisis de vivienda.

Incluso aquí mismo en San José, fue una lucha.

Por ejemplo, Vivienda de oportunidad, una herramienta de zonificación para permitir la construcción de más casas en más partes de la ciudad, requirió un esfuerzo hercúleo solo para lograr un pequeño movimiento hacia adelante. Después de horas de polémico y acalorado debate, un El grupo de trabajo asesor pudo aprobar una recomendación al Ayuntamiento de considerar estudiar el concepto en algún momento indefinido en el futuro. Cientos de residentes enojados, debates en línea y videollamadas que terminan en lágrimas y mucha tinta derramada para llegar a un punto en el que podríamos pensar en agregar algunas casas más mucho, mucho más tarde.

Este no puede ser el camino a seguir. Con una oscura realidad económica pospandémica en el horizonte, será bastante difícil encontrar los recursos necesarios para construir viviendas asequibles. Si tenemos que seguir luchando sin cesar en cada pedazo de tierra por unos pocos lugares más para que vivan nuestros vecinos más pobres, no lo lograremos.

Y si estás en el campamento del que la gente debería irse si no puede permitirse vivir aquí, ese es tu privilegio de hablar y tampoco está sucediendo.

Estos son nuestros vecinos con trabajos, familias e historia aquí. No deberían tener que abandonar sus vidas porque decidimos arbitrariamente que la creación de más viviendas podría afectar ligeramente los lujos absurdos que disfrutamos actualmente. Sigamos luchando por el status quo actual y nuestro futuro predeterminado ahora es más y más gente en nuestras calles, mientras nuestras comunidades continúan sufriendo.

Si nada más, tal vez 2020 sea el año de las catástrofes de nuestra propia creación.

El columnista de San José Spotlight, Ray Bramson, es el Director de Impacto en Destination: Home, una organización sin fines de lucro que trabaja para terminar con la falta de vivienda en Silicon Valley. Sus columnas aparecen cada segundo lunes del mes. Póngase en contacto con Ray en [email protected] o sigue a @rbramson en Twitter.

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