Bramson: desperdiciar el aliento en momentos de necesidad
Montones de basura yacían al lado de un contenedor de basura detrás del área cercada de un campamento para personas sin hogar en el norte de San José el lunes. Foto de Vicente Vera.

Con decenas de miles de personas durmiendo en nuestras calles todas las noches, me sorprende la cantidad de energía que gastamos, ya sea luchando contra soluciones de sentido común o presionando a favor o en contra de problemas que al final no moverán la aguja.

Tome el nuevo sitio de estacionamiento seguro en el norte de San José, por ejemplo. La ciudad proporcionó un terreno baldío para crear un espacio para algunas personas sin hogar para dormir con seguridad durante la noche en sus vehículos. Este no es un trabajo revolucionario o revolucionario. Es solo una solución simple a un desafío existente que se hizo rápidamente para ayudar a las personas ahora.

Sin embargo, en cuestión de días, hubo vecinos protestando el programa con carteles de piquete frente a las personas que ya tienen que soportar el horror diario de no tener un lugar seguro al que llamar hogar. Se puso tan mal que los defensores tuvieron que organizar una contraprotesta en señal de solidaridad con las personas que solo están tratando de descansar bien por la noche.

En City by the Bay, no es mucho mejor. Allí, el personal de San Francisco ya había estado usando un hotel como alojamiento temporal durante la pandemia. El programa había funcionado bien y los propietarios estaban dispuestos a vender la propiedad a la ciudad para convertirla en una ubicación permanente. Y con el reciente lanzamiento de Proyecto HomeKey 2.0 - una oportunidad financiada por el estado que permite la compra y conversión de hoteles, moteles y otras propiedades para crear rápidamente más viviendas para personas vulnerables - esto podría suceder pronto, sin trámites burocráticos y con una considerable financiación apalancada del estado.

Pero en el momento en que se propuso, erupciones de oposición. Y vino de todos lados. Al parecer, nadie quería que las personas sin hogar, que ya vivían allí, pudieran quedarse a largo plazo. Un funcionario electo, históricamente un aliado de la vivienda asequible, llegó a llamar al debate un "juego de suma cero". Tenga en cuenta que en un extremo de este "juego" hay quejas sin fundamento y sembrar el miedo y el otro es una vivienda real para las personas necesitadas. Cuando el ruido se vuelve demasiado fuerte, todos pueden perderse en la confusión de la hipérbole, la exageración y el miedo.

Y hablando de ruido, no olvidemos el reciente debate político en torno al eliminación de la zonificación unifamiliar aquí mismo, en nuestro propio patio trasero. Realmente no importa de qué lado de la refriega caiga en esta acalorada batalla, la conclusión es que estamos hablando de un cambio de uso de la tierra bastante simple que ya está ocurriendo en lugares de todo el país y que tiene sentido en una época de vivienda. escasez.

Eso es todo. Pero colectivamente estamos dispuestos a ir a guerra por esta decisión política. Campañas en línea, grupos de oposición, reuniones de vecinos ... todo por un cambio que la gente ni siquiera notaría si entrara en vigencia hoy. Y, por cierto, el estado está a punto de aprobar una proyecto de ley  que efectivamente tomará esta decisión por nosotros.

El próximo año, el Concejo Municipal presentará varios elementos críticos que pueden ayudar a reducir la falta de vivienda, financiar viviendas más profundamente asequibles y abrir nuevas y preciosas oportunidades de terrenos residenciales en nuestra ciudad. Sin embargo, todavía elegimos luchar, quejarnos, complacer y retrasar, donde en cambio deberíamos simplemente tomar la decisión rápidamente para el mayor bien posible y continuar con el importante trabajo que tenemos por delante.

Tal vez sea el retiro del mercado, o la pandemia, o la lucha diaria de tratar de hacer avanzar las cosas simples, pero creo que ahora es el momento de dejar de lado las diferencias y dejar que el trabajo de ayudar a las personas suceda. De lo contrario, todos terminaremos sin aliento y sin un lugar adonde ir.

El columnista de San José Spotlight, Ray Bramson, es el Director de Impacto en Destination: Home, una organización sin fines de lucro que trabaja para terminar con la falta de vivienda en Silicon Valley. Sus columnas aparecen cada segundo lunes del mes. Póngase en contacto con Ray en [correo electrónico protegido] o sigue a @rbramson en Twitter.

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