Breland: colegio comunitario en un mundo pospandémico
Evergreen Valley College. Foto cortesía de San-Jose Evergreen Community College District.

¿Y si les dijera que hay una sola organización diseñada para luchar contra la desigualdad de ingresos? producir la próxima generación de socorristas, maestros, científicos y trabajadores de alta tecnología; combatir el hambre y la inseguridad habitacional; registrar votantes; convertir a las personas en líderes de derechos civiles y justicia social; y servir como un centro social para comunidades enteras?

En South Bay y en pueblos y ciudades de todo el estado, los colegios comunitarios hacen todo esto y mucho más. Con su misión de acceso abierto y educación para todos, los colegios comunitarios son el punto principal de acceso a la educación superior para muchos. Como dijo recientemente la canciller interina de los colegios comunitarios de California, Daisy González, estos colegios son "el corazón de sus comunidades y los motores que alimentan a la fuerza laboral de California".

El éxito de los estudiantes es fundamental para la salud económica de nuestro estado. Desde que comenzó la pandemia de COVID-19, los californianos individuales y las instituciones de educación superior han estado enfrentando desafíos extraordinarios. Es imperativo que enfrentemos estos desafíos de frente y los veamos no solo como problemas que deben superarse, sino como oportunidades para recuperarse con un sistema postsecundario más fuerte, más equitativo y más resistente que esté mejor alineado con las necesidades de la fuerza laboral de la población. estado.

Para muchos estudiantes de colegios comunitarios, desafortunadamente, la pandemia puso en suspenso sus sueños universitarios y profesionales. Estudiantes de colegios comunitarios a menudo son mayores que sus contrapartes en universidades de cuatro años, más de la mitad trabaja en empleos de tiempo completo mientras asiste a la universidad y muchos tienen responsabilidades familiares también. La pandemia creó nuevas preocupaciones económicas y de salud para una población que ya se enfrentaron a la inseguridad alimentaria y de vivienda en grandes cantidades incluso antes de COVID-19, lo que obligó a muchos a cambiar su enfoque de prepararse para el futuro a tratar de mantenerse a flote durante tiempos inciertos.

A medida que salimos de la pandemia, ha quedado claro que los estudiantes de colegios comunitarios se han visto afectados de manera desproporcionada por COVID y sus impactos económicos. Pobreza, hambre y falta de vivienda entre los estudiantes son problemas mayores ahora que hace dos años. Debido a esto, debemos hacer todo lo posible para garantizar que exista la oportunidad de una educación asequible, accesible y de alta calidad para todos los que la deseen.

Pero simplemente proporcionar educación no es suficiente para garantizar una recuperación equitativa en un mundo pospandémico. Debemos evaluar el costo total del éxito para los estudiantes de colegios comunitarios, incluida una mayor inversión en el sistema de becas Cal Grant para apoyar directamente las necesidades financieras de los estudiantes, más apoyo para las necesidades básicas de los estudiantes como alimentos y vivienda y una mayor inversión en el sistema de colegios comunitarios para expandir la enseñanza flexible. modalidades para llegar a más estudiantes, en particular a los estudiantes adultos y a aquellos que están geográficamente aislados de los colegios y universidades tradicionales.

El conducto tradicional de la escuela secundaria a la universidad no proporciona suficientes puntos de entrada para aquellos que ingresan directamente a la fuerza laboral y luego eligen, años más tarde, seguir una educación universitaria. Los empleadores y los futuros estudiantes quieren una educación basada en competencias, crédito por el aprendizaje previo y otros programas que ayuden a las universidades a llegar a los estudiantes adultos donde se encuentran y proporcionar caminos claros hacia mejores trabajos, mejores carreras y mejores futuros.

Los colegios comunitarios deben desempeñar el papel principal para garantizar que los estudiantes adultos estén preparados para el empleo, especialmente a medida que la economía continúa recuperándose de COVID-19, pero requerirá creatividad e innovación en el diseño e implementación de los tipos de programas y servicios que este segmento de necesidades de la población de educación superior, según un su informe más reciente del Community College Research Center de la Universidad de Columbia.

El informe describe las áreas clave en las que los colegios comunitarios pueden mejorar sus estructuras y programas, incluida la alineación de las credenciales a corto plazo con los programas de grado y la combinación de servicios de apoyo al estudiante.

Parte de este trabajo sería posible gracias a la Promesa universitaria de Estados Unidos iniciativa, una piedra angular del plan Build Back Better del presidente Biden. Esta disposición, que la Junta de Gobernadores de los Colegios Comunitarios de California votó recientemente por unanimidad para apoyar, incluiría fondos federales para hacer que los primeros dos años de la universidad sean gratuitos para la mayoría de los estudiantes de colegios comunitarios. Esto permitiría a los estados usar sus propios fondos para otras formas de ayuda financiera, como asistencia para alimentos, vivienda y transporte, que a menudo son las verdaderas barreras para el acceso a la universidad, no la matrícula.

Los colegios comunitarios son trampolines hacia carreras con salarios dignos. Los colegios comunitarios son clave para estos esfuerzos y están listos para que los californianos vuelvan a trabajar. Con una recuperación reflexiva, intencional y equitativa, podemos asegurarnos de que California siga siendo una potencia en la economía global y un impulsor de la movilidad social y económica aquí en casa.

El columnista de San José Spotlight, Dr. Byron D. Clift Breland, es rector del Distrito de Colegios Comunitarios de San José-Evergreen, que opera San José City College, Evergreen Valley College, Milpitas College Extension y el Community College Center for Economic Mobility. Sus columnas aparecen todos los primeros miércoles del mes. Se le puede contactar en [correo electrónico protegido]

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