Breland: el beneficio económico de los colegios comunitarios
Evergreen Valley College. Foto cortesía de San-Jose Evergreen Community College District.

Los colegios comunitarios siempre han sido una inversión financiera sólida, no solo para los estudiantes que pueden obtener educación y capacitación de alta calidad a una fracción del costo de la mayoría de las universidades de cuatro años, sino también para las comunidades a las que sirven.

Una idea exclusivamente estadounidense, los colegios comunitarios han sido llamados "la Isla Ellis de la clase media" por su capacidad para atender a estudiantes de diversos orígenes raciales, étnicos y socioeconómicos y, al mismo tiempo, ser uno de los impulsores clave de la movilidad económica de la nación.

Las economías locales se benefician de las universidades comunitarias de diversas maneras, ya que las universidades no solo atraen a su propia fuerza laboral altamente calificada y educada, sino que también apoyan a las empresas locales mediante la adquisición de millones de dólares en bienes y servicios.

En la zona, un análisis de impacto económico reciente de San Jose-Evergreen Community College District, que opera Evergreen Valley College, San Jose City College, Milpitas College Extension y el Community College Center for Economic Mobility, realizado el año pasado por Emsi, una firma internacional de análisis del mercado laboral, encontró que el distrito aporta casi $ 900 millones a la economía local cada año.

El informe concluyó que el distrito escolar no solo contribuye sustancialmente a la economía local, sino que los estudiantes, los contribuyentes y la sociedad en general obtienen un gran retorno de la inversión de sus universidades comunitarias locales. En el caso de San Jose-Evergreen Community College District, por cada $ 1 gastado, los estudiantes pueden esperar un aumento de $ 6.10 en ganancias de por vida, los contribuyentes obtienen $ 2.30 en ingresos fiscales adicionales y la sociedad gana $ 12 en ingresos adicionales y ahorros sociales.

El estudio también encontró que un trabajador con un título de asociado de San Jose City College or Evergreen Valley College verá un aumento en las ganancias anuales de aproximadamente $ 10,000 por año en promedio sobre alguien con solo un diploma de escuela secundaria o equivalente en California.

Este impacto económico se logra a través del efecto acumulativo de las operaciones del distrito, la construcción, las actividades de estudiantes y exalumnos y es suficiente para mantener casi 7,000 empleos por año, según Emsi. Esto equivale a un impacto general asombroso que beneficios directos muchas empresas locales pequeñas, propiedad de minorías y propiedad de mujeres.

Al desglosar las contribuciones totales de San Jose-Evergreen Community College District a la economía, el estudio destaca el impacto de los orgullosos ex alumnos del distrito, cuyo empleo generó más de $ 700 millones en valor.

Como concluye el estudio, el distrito de colegios comunitarios beneficia a las empresas del condado de Santa Clara al "aumentar el gasto de los consumidores en el condado y proporcionar un flujo constante de trabajadores calificados y capacitados a la fuerza laboral".

Además, el estudio encontró que el distrito “enriquece las vidas de los estudiantes al aumentar sus ganancias de por vida y ayudarlos a alcanzar su potencial individual. Las universidades benefician a los contribuyentes estatales y locales a través de mayores ingresos fiscales y una menor demanda de servicios sociales respaldados por el gobierno ”.

Esto confirma el valor indispensable de San Jose-Evergreen Community College para nuestra región local, pero un estudio análogo realizado para casi cualquier colegio comunitario en cualquier parte del país llegaría a resultados similares. En lo que respecta a la educación superior y el gasto público en general, sería difícil encontrar una mejor inversión que la universidad comunitaria de su localidad.

Los colegios comunitarios funcionan. Proporcionan una forma asequible para los estudiantes que desean mejorar sus opciones profesionales al tiempo que brindan la fuerza laboral necesaria para impulsar una variedad de industrias como la atención médica, la hospitalidad, la tecnología informática, la fabricación, los oficios de la construcción y más.

El columnista de San José Spotlight, Dr. Byron D. Clift Breland, es rector del Distrito de Colegios Comunitarios de San José-Evergreen, que opera San José City College, Evergreen Valley College, Milpitas College Extension y el Community College Center for Economic Mobility. Sus columnas aparecen todos los primeros miércoles del mes. Se le puede contactar en [correo electrónico protegido]

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