Los líderes de Silicon Valley destacan la creciente desigualdad durante el Estado del Valle
El periodista icónico Dan Rather pronunció el discurso de apertura en la conferencia anual State of the Valley de Joint Venture. Foto de Ramona Giwargis.

Durante la conferencia anual del Estado del Valle el viernes, los principales líderes de Silicon Valley destacaron cómo la brecha entre ricos y pobres se está ampliando en la región y cómo los trabajadores pueden verse estresados ​​hasta la muerte, incluso mientras la economía regional continúa creciendo.

El evento con entradas agotadas, que contó con un discurso de apertura del icónico periodista Dan Rather, se centró en el Índice de Silicon Valley 2020 por Joint Venture Silicon Valley y su Instituto de Estudios Regionales de Silicon Valley. El informe anual de investigación y evaluación comparativa, publicado el miércoles antes del evento anual del Estado del Valle de la organización, muestra que el costo de vida está aumentando, los empleos tecnológicos están creciendo más rápido que nunca y la desigualdad de ingresos en la región alcanza nuevas alturas.

La conferencia contó con oradores que incluyeron a Margaret O'Mara, profesora de historia en la Universidad de Washington, quien describió cómo Silicon Valley se convirtió en el epicentro de la tecnología, pero advirtió que la región no debe dar por sentada su posición.

“En 1920, cuando Prune Week era lo más importante que estaba sucediendo en San José, el lugar más innovador del mundo era Detroit”, dijo el viernes. “Detroit sigue siendo el centro de la innovación masiva, pero Detroit también es ahora un ejemplo de 'Esto es lo que sucede cuando las cosas van mal en una ciudad, con su economía, cuando no se invierte en el lugar y la gente'”.

El venerado urbanista Peter Calthorpe abogó por que el Área de la Bahía y todo Estados Unidos adoptaran el concepto de “Grand Boulevards” de uso mixto más densos, utilizando El Camino Real como un excelente ejemplo. Si las 43 millas de El Camino fueran acondicionadas para el desarrollo de uso mixto, la región podría agregar más de 250,000 casas nuevas a lo largo de la vía que une las ciudades en el Área de la Bahía sin cortar los vecindarios unifamiliares existentes.

“In-fill es la respuesta y tenemos estas cintas que pueden convertirse en una red de urbanismo que enaltece a todas las comunidades que las rodean”, dijo.

Por el contrario, un querido presentador de CBS News, pronunció un discurso de apertura que se centró en el estado del periodismo actual y el papel que juegan las compañías tecnológicas en el declive de los periódicos en todo el país.

El periodista icónico Dan Rather se unió al presidente y director ejecutivo de Joint Venture Silicon Valley, Russ Hancock, durante la conferencia anual State of the Valley. Foto de Ramona Giwargis.

“Creo que todavía hay un optimismo e idealismo radiante, una creencia, una creencia profunda, en Silicon Valley de que la tecnología puede mejorar la condición humana”, dijo. “Lo que se necesitará en parte para hacer eso es una gran cantidad de autorreflexión. Habrá cambios desde el exterior en forma de una nueva supervisión gubernamental, que cambiará las demandas de los consumidores, pero muchos de ellos pueden producirse internamente ".

Hizo un llamado a los líderes para que ayuden a encontrar soluciones para el periodismo sostenible, un modelo de negocio que funciona, en medio de una era digital que cambia rápidamente, incluida la dependencia de las redes sociales. También abordó el llamado "sesgo liberal" de los medios, diciendo que los periodistas a menudo cuentan historias de personas sin hogar, con el corazón roto y sin esperanzas, y eso puede malinterpretarse como liberal.

“Si eso te convierte en un liberal, entonces soy liberal”, dijo entre aplausos.

En lugar de eso, dedicó unos minutos a hablar sobre las elecciones primarias que se acercan rápidamente en California y dijo que el candidato Mike Bloomberg, que es avalado por el alcalde Sam Liccardo - debe ganar California para mantenerse en la carrera. Predijo que Bernie Sanders llegaría al final de la carrera.

El índice de salud y desigualdad.

Al igual que el evento del viernes, el informe, llamado Índice de Silicon Valley, toca puntos de datos de prácticamente todas las partes del Área de la Bahía, desde desarrollo, tecnología, tráfico y vivienda. Nuevo en el informe de este año son los datos de salud, que muestran que la tasa de muertes causadas por hipertensión y enfermedad renal hipertensiva en la región ha aumentado en un 270 por ciento desde 1999, según el informe. Aunque la hipertensión no siempre está vinculada al estrés, la falta de sueño y el estrés pueden contribuir a la enfermedad, de acuerdo con la Clínica Mayo.

El problema tiende a ser peor para quienes tienen menos dinero, dijo Rachel Massaro, vicepresidenta y directora de investigación del Instituto de Estudios Regionales de Silicon Valley.

"Es un asesino silencioso porque no todos saben que tienen hipertensión, y no necesariamente ven a un médico si creen que no pueden pagarlo, o no tienen dinero para pagar su copago", dijo. . "Ciertamente, esas son algunas de las cosas que influyen en la tasa de mortalidad".

Crédito de la imagen: Joint Venture Silicon Valley

Los negocios y la construcción alcanzan niveles récord

Silicon Valley alcanzó otros récords en 2019, incluido un máximo de 18 años en lo que respecta al espacio comercial recién completado, que abarcó un total combinado de 8.5 millones de pies cuadrados. El desempleo también se ha reducido a un mínimo de 19 años de 2.1 por ciento, ya que la región está en su noveno año consecutivo de crecimiento económico.

Eso significa que los empleados están llenando el espacio de oficinas incluso cuando el desarrollo de viviendas no se mantiene al día con el ritmo de los desarrollos comerciales. Desde que comenzó a levantarse la recesión de 2008, el Área de la Bahía ha agregado 821,000 puestos de trabajo, pero solo 173,000 viviendas nuevas, según datos de Joint Venture, una proporción de 5: 1.

La tendencia está impulsando viviendas costosas en la región y el problema "no parece estar cambiando", dijo Russell Hancock, presidente y director ejecutivo de Joint Venture Silicon Valley.

En gran parte, el estancamiento se debe a que muchos no están interesados ​​en agregar viviendas significativas a la región, dijo. Los residentes a menudo ven negativamente los grandes proyectos de vivienda y presionan a los miembros del concejo municipal para que rechacen tales desarrollos cuando se proponen, agregó.

"Eso está bien si esa es la voluntad de la comunidad", dijo Hancock. "Pero la comunidad no ha comunicado eso a la economía".

Sin embargo, el crecimiento del empleo se está desacelerando. Las empresas de Silicon Valley agregaron casi 30,000 nuevos puestos, una tasa de crecimiento de aproximadamente 1.7 por ciento, entre el segundo trimestre de 2018 y 2019, superando al estado y la nación. La tasa de crecimiento del empleo fue del 2.2 por ciento en los 12 meses anteriores.

La relativa desaceleración del empleo no es sorprendente teniendo en cuenta el bajo desempleo, dijo Hancock.

"Deberíamos pensar en esto como una economía en pleno empleo", dijo. "No tenemos tantos trabajos para crear y si lo tuviéramos, no tendríamos a nadie para llenarlos porque todos estamos empleados".

El resultado es que quienes llegan a la región hoy en día tienden a ser trabajadores altamente educados del extranjero. Y aunque esas llegadas internacionales ayudan a completar el mercado laboral de alta tecnología, los datos muestran que más personas abandonaron la región que las que ingresaron por tercer año consecutivo. Los que vienen, tienden a estar obteniendo empleos bien remunerados, a menudo a $ 200,000 o más por año o más, según muestran los datos.

Crédito de la imagen: Joint Venture Silicon Valley

La vivienda y el tráfico no se mueven

Muchas de las razones de la migración neta negativa de la región no son un misterio para Hancock, quien se centró en la vivienda y el tráfico, dos factores importantes de la calidad de vida.

Los precios medios de las viviendas en Silicon Valley se mantienen por encima de $ 1 millón, lo que empuja a muchos trabajadores locales a áreas más alejadas de sus trabajos y contribuye al tráfico notoriamente pesado e impredecible del Área de la Bahía. La cantidad de pasajeros en tránsito no ha aumentado incluso a medida que se alargan los viajes diarios, con aproximadamente el 73 por ciento de las personas que viajan al trabajo solas. Mientras tanto, las compañías tecnológicas continúan brindando tránsito a sus propios trabajadores con una flota de autobuses que rivaliza con cualquier otro sistema de transporte en el área.

Un punto positivo, dijo Massaro, es que se aprobaron viviendas más asequibles y desarrolladores más densos en la región durante el año pasado que en los 20 años anteriores.

"Los datos muestran que en los próximos años es probable que veamos viviendas más densas y viviendas asequibles", dijo.

Mientras tanto, el 83 por ciento de las viviendas a las que se les permitió comenzar la construcción en los últimos cuatro años se consideran de lujo y fuera del alcance financiero para muchos inquilinos.

"Es nuestro talón de Aquiles y nos está matando", dijo Hancock. "Las razones son claras: no estamos construyendo lo suficiente".

Crédito de la imagen Joint Venture Silicon Valley

El capital de riesgo se está "agrupando"

Los capitalistas de riesgo también se están inclinando hacia los ricos del Área de la Bahía, y el año pasado invirtieron 42 millones de dólares en negocios locales, pero aproximadamente la mitad –92 de esos acuerdos– fueron mega acuerdos con empresas que ya son muy valoradas, según muestran los datos.

Eso es un cambio de la cultura de capital de riesgo del pasado, que intentó entrar en la planta baja de una empresa prometedora, a menudo se queda sin un garaje del Área de la Bahía, dijo Hancock.

La tendencia muestra que, al igual que con los residentes de Silicon Valley, aquellos con dinero y poder cada vez obtienen más mientras que aquellos que no han encontrado recursos más escasos.

"El dinero se está acumulando", dijo Hancock. "Los filósofos entre nosotros se preguntan si estamos comenzando a cambiar la naturaleza de la innovación en Silicon Valley y la forma en que se está llevando a cabo".

Póngase en contacto con Janice Bitters en [correo electrónico protegido] o sigue a @JaniceBitters en Twitter.

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