Líder empresarial ve un futuro vibrante para el centro de San José
El director ejecutivo de la Asociación del Centro de San José, Alex Stettinski, frente al Ayuntamiento de San José el 20 de enero de 2023. Foto de Joseph Geha.

    Desde Alemania hasta la Ciudad de los Ángeles, la ciudad pequeña más grande del mundo y ahora hasta el corazón de Silicon Valley, Alex Stettinski ha visto muchos centros urbanos y cree que puede ayudar a arreglar el de San José.

    El nuevo jefe de la Asociación del Centro de San José tiene alrededor de cuatro meses en su haber después de tomar el mando de scott knies, quien dirigió la organización durante más de tres décadas. Knies renunció el otoño pasado.

    “Veo oportunidades en cada esquina de la calle. También veo los desafíos en muchas esquinas de las calles”, dijo Stettinski a San José Spotlight.

    Muchos de los problemas que enfrenta la zona no son nuevos: durante años, el centro de la ciudad ha sentido el impacto de los escaparates vacíos y el deterioro, y durante mucho tiempo ha soportado una parte importante de la región. crisis de falta de vivienda.

    Pero Stettinski dice que la perspectiva de este forastero podría ser de gran ayuda para el área mientras lidia con sus desafíos. Tampoco es el único recién llegado que trabaja en los problemas, ya que San José da la bienvenida al nuevo alcalde. Matt Mahan y nuevo concejal del centro Omar Torres.

    “Eso es lo que me da esperanza. Ese nuevo comienzo con nuevas personas en posiciones de liderazgo”, dijo Stettinski. “Personas que están realmente interesadas en marcar la diferencia y crear un cambio para el mejoramiento de la comunidad sin tener todo este bagaje político. Mi esperanza es que el equipaje no se apodere de ellos”.

    Stettinski nació en Ginebra, Suiza y creció en Alemania. Asistió a la Universidad de Göttingen antes de transferirse a UC Berkeley alrededor de 1990 para terminar su licenciatura en religión y artes comparadas. Luego pasó a trabajar en la enseñanza, las relaciones públicas y la recaudación de fondos para las escuelas antes de encontrar su vocación: ayudar a mejorar los distritos comerciales. Comenzó en West Hollywood y el centro de Los Ángeles y eventualmente aterrizó en la Cámara de Comercio de Beverly Hills.

    Luego de un proceso de reclutamiento y búsqueda de meses para un nuevo director ejecutivo, la Asociación del Centro de San José atrapó a Stettinski de Reno, Nevada, donde trabajó desde 2018 como director ejecutivo autónomo de Downtown Reno Partnership, un distrito de mejora comercial.

    Alan "Gumby" Marques, actual presidente de la junta de la Asociación del Centro de San José, dijo que Stettinski se ganó a la junta con su amplia experiencia en el campo y su punto de vista externo que destaca el potencial del centro de San José.

    "Alguien que tiene esa visión, que nos recuerda por qué San José es genial desde una nueva perspectiva, es extremadamente importante", dijo Marques a San José Spotlight. “A veces, cuando has estado por un tiempo, cuando estás en el proceso, te quedas un poco atascado en la maleza”.

    Stettinski dijo que siente que el centro de San José, al igual que otros centros de ciudades de todo el país, está pasando de ser un centro de negocios a una combinación de viviendas y negocios, lo que ayudará a impulsar las mejoras, la actividad y el comercio minorista a medida que más personas comiencen a vivir en el área.

    El director ejecutivo de la Asociación del Centro de San José, Alex Stettinski, fue contratado en octubre de 2022. Foto de Joseph Geha.

    Próximos pasos para San José

    San José tiene miles de viviendas ya aprobadas para el centro que están en proyecto, pero que aún no se han construido. Stettinski está seguro de que esos proyectos se materializarán, junto con otros importantes proyectos catalizadores como Centro Oeste de Google desarrollo y Extensión de BART al centro.

    “Cuando salgo por las noches, hay gente en la calle, los lugares están llenos, la gente sale, toma bebidas y va a restaurantes”, dijo Stettinski. “Pero durante el día sigue siendo muy tranquilo. Y eso es algo que creo que (cambiará) con el tiempo”.

    Otro desafío para el centro de San José será el cambio cultural en torno a volviendo a la oficina. Si bien los trabajadores parecen apreciar la flexibilidad del trabajo remoto, Stettinski no cree que las empresas abandonen por completo el trabajo en persona.

    “Muchas empresas no pueden ser más efectivas si toda su fuerza laboral es remota”, dijo Stettinski. “La interacción entre ellos, la dinámica, el trabajo en equipo que creas cuando te sientas en un espacio no se puede reemplazar al final”.

    Pero el posible regreso de los trabajadores a las oficinas, BART, Google y miles de nuevos hogares podría demorar una década. Stettinski dijo que la Asociación del Centro de San José necesita colaborar con líderes y dueños de negocios para crear vitalidad a corto plazo.

    “No podemos simplemente llenar las vacantes, eso no sucede de la noche a la mañana, es un proceso largo”, dijo Stettinski. “Pero lo que podemos hacer es iluminar, podemos arruinar, podemos mejorar las fachadas, simplemente podemos mejorar el aspecto de nuestro centro de la ciudad”.

    Un trabajador de Groundwerx en la calle Santa Clara en el centro de San José. Foto de Joseph Geha.

    La asociación, con su presupuesto anual de aproximadamente $ 8 millones financiado por las evaluaciones impuestas a las empresas y propiedades del centro, ha ayudado durante años a financiar Groundwerx, un equipo de trabajadores que visten de naranja y limpian graffiti, basura y lavan a presión aceras y plazas.

    La asociación también está gastando alrededor de $ 40,000 para desarrollar un nuevo plan de iluminación para el centro de la ciudad, que aún está bajo revisión. El plan podría costar millones, pero Stettinski dijo que podría ser clave para que el centro de la ciudad se sienta más seguro y atractivo para los dueños de negocios y visitantes.

    Stettinski ha sido nombrado miembro del grupo de trabajo de transición del centro del alcalde y dijo que ya está viendo una fuerte colaboración de Mahan, Torres, desarrolladores y otros que quieren ver prosperar el centro.

    “Todos lo estamos mirando con nuevos ojos”, dijo. “Vemos cosas que todo el mundo ve, pero lo denunciamos. Estamos nombrando cosas y decimos: '¿Qué podemos hacer que no se haya hecho todavía?' O si se ha hecho, tal vez deberíamos volver a intentarlo con una energía fresca”.

    Póngase en contacto con Joseph Geha en [correo electrónico protegido] or @josephgeha16 en Twitter.

    Política de comentarios (actualizada el 11/1/2021): Nos reservamos el derecho de eliminar comentarios o prohibir a los usuarios que se involucren en ataques personales, incitación al odio o en exceso, o que hagan declaraciones falsas verificables. Los comentarios son moderados y aprobados por los administradores.

    Deje un comentario

    Tu dirección de correo electrónico no será publicada.