Bustamante: las familias negras y morenas no pueden permitirse otro obsequio para los desarrolladores
Los residentes participan en una manifestación en San José para exigir viviendas asequibles. Foto cortesía de Athena Chow.

Hoy, el Ayuntamiento de San José se enfrenta a una elección: ¿crearán miles de viviendas asequibles muy necesarias o entregarán otro obsequio a los desarrolladores corporativos que emiten grandes cheques de campaña?

En este momento, San José es la única ciudad importante en el condado de Santa Clara que no tiene una tarifa de vinculación comercial, una tarifa que "vincula" la construcción de nuevas oficinas y espacios comerciales con la correspondiente necesidad de viviendas más asequibles.

Cuando los desarrolladores adinerados construyen nuevas torres de oficinas y campus tecnológicos, aumentan aún más nuestros alquileres, lo que dificulta que los trabajadores se queden aquí. De hecho, una investigación encargada por la ciudad encontró que cada pie cuadrado de nuevo espacio comercial genera entre $ 45 y $ 176 (según el tipo de edificio) que necesita viviendas más asequibles.

Para personas como Rosa Córdova, esos aumentos de renta podrían significar ser expulsados ​​de San José. Cordova es una residente de San José desde hace 16 años, madre de cuatro hijos y líder comunitaria de la Asociación de Inquilinos de McLaughlin y Latinos United for a New America.

Incluso antes de la pandemia de COVID-19, cobrar alquiler significaba trabajar de 12 a 14 horas al día, los 7 días de la semana. Con casi 30 millones de pies cuadrados de nuevos proyectos de oficinas de alto nivel en planificación (más que todo el proyecto planeado en el resto de Silicon Valley combinado) con el objetivo de atraer empresas de tecnología a San José, Cordova dice que le preocupa que su familia no pueda para poder seguir viviendo en su vecindario por mucho más tiempo.

Córdoba está lejos de estar sola. Una de cada tres familias afroamericanas y latinas en San José entrega más de la mitad de sus ingresos al propietario cada mes. Estas también son las familias con mayor riesgo de COVID-19, con mayor probabilidad de haber perdido trabajos, estar en riesgo de desalojo, trabajar en trabajos esenciales de bajos salarios y vivir en viviendas hacinadas.

Ahora, el Concejo Municipal tiene la oportunidad de promulgar una fuerte tarifa de vinculación comercial que podría ser la fuente más grande de financiación de viviendas asequibles de San José, suficiente para construir casi 7,000 viviendas en los próximos años. Esta tarifa es una oportunidad para prevenir el desplazamiento masivo de familias negras y marrones y la pérdida de nuestra cultura y vecindarios.

Sin embargo, en lugar de respaldar a familias como la de Córdoba, el alcalde Sam Liccardo y sus aliados en el consejo propusieron una tarifa de enlace comercial baja de $ 5 a $ 12 por pie cuadrado, aunque el propio estudio de la ciudad dice que los desarrolladores pueden pagar de $ 25 a $ 42. Puede que no parezca mucho, pero la diferencia podría pagar casi 4,500 viviendas asequibles.

¿Por qué el alcalde parece pensar que es más importante aumentar las ganancias de los desarrolladores multimillonarios que han seguido avanzando con megaproyectos a pesar de la pandemia?

En los meses transcurridos desde que se estableció el refugio, los alquileres de oficinas en San José han aumentado. Los desarrolladores han continuado proponiendo nuevos proyectos de oficinas, para comenzar la construcción de nuevas torres de oficinas y comprar casi $ 1 mil millones en terrenos para proyectos futuros, declarando la fortaleza del mercado de oficinas de San José en sus palabras y hechos.

Entonces, ¿por qué una propuesta de tarifa tan baja? Resulta que los patrocinadores de esta tarifa baja, Liccardo, el vicealcalde Chappie Jones y los concejales Dev Davis, Lan Diep y Pam Foley, han recibido más de $ 150,000 en donaciones de campaña de los 10 desarrolladores de oficinas especulativos con la mayor cantidad de pies cuadrados propuestos (ya sea como donaciones directas o contribuciones a comités políticos que trabajan en su nombre desde 2017).

Empresas como Boston Properties, Urban Catalyst, KT Urban y Federal Realty pueden ahorrar millones de dólares con estas tarifas bajas en comparación con lo que recomendaron los propios consultores de la ciudad en un estudio encargado por la ciudad.

En un momento en que nuestra ciudad está involucrada en una conversación crítica sobre cómo vive sus compromisos con la equidad racial, mientras las comunidades de color continúan sufriendo por la pandemia y cuando tantos están proclamando que las vidas de los negros y morenos importan, ¿no debería la estabilidad de ¿Las familias negras y morenas que alquilan son más importantes para nuestros funcionarios electos que las ganancias de los desarrolladores multimillonarios y los donantes de campañas corporativas?

Si queremos ser una ciudad que acoja y proteja a todos nuestros residentes independientemente de su raza o etnia, si queremos evitar el desplazamiento de familias y culturas, si queremos defender a los trabajadores esenciales, necesitamos un vínculo comercial fuerte. tarifa que garantiza que los proyectos de oficinas importantes paguen entre $ 20 y $ 42 por pie cuadrado.

Ahora es el momento de tomar una posición conjunta para estabilizar a las familias negras y morenas y construir un futuro más inclusivo en el que todos tengamos un lugar seguro y asequible para llamar hogar.

Salvador Bustamante es el director ejecutivo de Latinos Unidos por una Nueva América (LUNA).

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