ACTUALIZACIÓN: La concurrida intersección del centro de San José recibe medidas de seguridad
La intersección de Monterey Road y Curtner Avenue. Foto de Tran Nguyen.

Siete muertes relacionadas con el tráfico en el último año finalmente llevaron a la ciudad a tomar medidas en una intersección concurrida en el centro de San José.

Monterey Road y Curtner Avenue, que forman parte de una de las vías más peligrosas de la ciudad, tendrán barreras instaladas como parte de un programa piloto de seguridad. Los funcionarios de la ciudad estiman que el costo será de entre $ 30,000 y $ 50,000 y se instalará a principios del próximo año.

Los trabajadores de la ciudad informarán sobre la efectividad del programa en una fecha posterior.

El Ayuntamiento de San José votó unánimemente el martes para aprobar el programa piloto, propuesto por primera vez por la concejal Maya Esparza el mes pasado. Su distrito incluye la intersección.

“Esta intersección se ha convertido en un problema, especialmente de noche. Conduzco cuando veo a mi mamá a horas extrañas del día y de la noche ”, dijo Esparza. “Particularmente cuando conduzco tarde por la noche los viernes y sábados por la noche veo mucha conducción errática. Nosotros hacemos la prevención y la otra parte es la justicia ”.

Los funcionarios de la ciudad también discutieron la instalación de cámaras de tráfico en las intersecciones, una idea que aún se está considerando. Los funcionarios planean consultar con el Departamento de Policía de San José sobre cuestiones de privacidad y almacenamiento de videos antes de llevar la idea al consejo para su aprobación. Cuatro cámaras en la intersección costarían aproximadamente $ 35,000, según la ciudad.

El área cerca de Monterey Road y Curtner Avenue ha sufrido siete choques de automóviles y peatones este año, seis de ellos atropellamientos. Estos incluyen un conductor ebrio que mató a un peatón en marzo, un atropello y fuga que mató a una mujer en abril, un accidente que mató a un vagabundo en julio y un atropello que mató a otro residente sin hogar el mes pasado.

“Esta es una de las formas más terribles de perder a seres queridos”, dijo la concejal Sylvia Arenas.

El concejal Sergio Jiménez preguntó a los funcionarios de la ciudad si las cámaras actuales ubicadas encima de los semáforos graban video. John Ristow, director del departamento de transporte de la ciudad, dijo que aproximadamente 300 intersecciones tienen cámaras de grabación, pero no son de alta resolución y se utilizan principalmente para contar peatones.

“La ciudad ha sido muy negligente al proteger a los residentes en las calles públicas”, dijo el residente Andrew Boone. “Te has negado a financiar la reparación de las calles. Los planes Vision Zero han reconocido correctamente que el ancho de las calles es la principal causa de accidentes graves que provocan lesiones graves y muertes ".

La ciudad ha trabajado durante años para reducir las muertes de peatones. En 2015, San José lanzó visión cero, una iniciativa destinada a eliminar las muertes por accidentes de tránsito, luego de que 60 personas murieran en accidentes de tránsito el año anterior. Sesenta personas murieron por causas relacionadas con el tráfico en 2019, empatando con 2014 la mayor cantidad de muertes en un cuarto de siglo. El año pasado, dado que COVID-19 mantuvo a más personas fuera de las calles, la ciudad registró 49 muertes por accidentes de tránsito.

Las muertes de peatones y los accidentes irritaron a los concejales que han visto conducir imprudentemente en sus propios distritos.

"¿Qué podemos hacer para que nuestros residentes disminuyan la velocidad y se preocupen por (otros) residentes?" dijo la concejal Pam Foley, compartiendo su participación en un accidente de atropello y fuga a principios de este año. "Me frustra que incluso tengamos que tener esta conversación".

Monterey Road es una de las calles más grandes y peligrosas de San José, y representa nueve de las 65 intersecciones más peligrosas de la ciudad según un estudio del 2019. La carretera atraviesa San José hasta las partes más al sur del condado de Santa Clara, incluidos Coyote Valley, Morgan Hill y Gilroy. Pero también atraviesa vecindarios densamente poblados donde la gente excede la velocidad de las carreteras.

El concejal Raúl Peralez, un ex oficial de policía de San José, dijo que con frecuencia detuvo a conductores imprudentes bajo sospecha de conducir bajo los efectos del alcohol en Monterey Road.

“Podemos implementar medidas para calmar el tráfico, pero el aspecto de la aplicación es extremadamente importante”, dijo.

El programa piloto de seguridad también exige un mayor alcance a los campamentos de personas sin hogar en ese tramo de Monterey Road, ya que dos de las víctimas de choques y huidas eran residentes de la comunidad de personas sin hogar cercana. Según Ristow, la ciudad ya ha comenzado a llegar a los campamentos para la seguridad del tráfico.

Los residentes esperan que el programa piloto los ayude con la conducción peligrosa.

“No sé por qué conducen tan imprudentemente, pero conducen imprudentemente por toda la ciudad”, dijo el residente Theodoro García, quien perdió a su madre cuando era más joven en un accidente de atropello y fuga. “No nos enfoquemos en una sola esquina. Es un problema de toda la ciudad ... Cuando alguien mata a tu mamá y comienza a alejarse, sé lo que se siente. Aquí hay que hacer algo ".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter. 

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