El futuro de Caltrain en el limbo después de que el condado de Santa Clara difiera la medida tributaria
En esta foto de archivo se muestra una locomotora Caltrain en la estación Diridon.

La Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara votó por unanimidad aplazar la decisión de una medida de la boleta electoral de Caltrain a una reunión especial el 6 de agosto, el último día para aprobar las medidas para la boleta electoral de noviembre.

En el último artículo de una reunión de 10 horas el martes, los legisladores del condado consideraron una medida de votación propuesta para un impuesto a las ventas de un octavo centavo para evitar que Caltrain se cierre. Los funcionarios de Caltrain dijeron que el impuesto recaudaría $ 100 millones anuales durante 30 años para mantener a flote la agencia de tránsito.

Según los funcionarios, $ 40 millones irían directamente a financiar las operaciones de Caltrain.

El ferrocarril de cercanías corre el riesgo de cerrarse después de que su número de pasajeros disminuyó exponencialmente debido a la pandemia en curso. Para que Caltrain siga funcionando, las medidas de impuestos sobre las ventas deben aprobarse en los tres condados que opera: San Francisco, San Mateo y Santa Clara. La semana pasada, supervisores del condado de San Francisco decidió no apoyar una medida del impuesto a las ventas: poner el futuro de Caltrain en el limbo.

La medida tributaria propuesta fue apoyada por una coalición de líderes locales, como el alcalde de San José, Sam Liccardo y el alcalde de San Francisco, London Breed, quienes dijeron que "esto es muy necesario y deseado" en un declaración conjunta Martes en la mañana.

"Para una agencia que depende totalmente de la contribución anual voluntaria de las agencias de tránsito en cada uno de los tres condados asociados, este enfoque proporciona a Caltrain por primera vez una fuente dedicada de ingresos", dijo Liccardo en una publicación de blog el lunes por la noche.

Sin embargo, no todos estaban de acuerdo con el aumento de impuestos sobre las ventas propuesto para salvar a Caltrain.

"Poner una medida de lanzamiento en la boleta que requiere dos tercios (voto) - enviar un mensaje mixto sobre lo que hace o no hace - es una forma segura de perder una batalla difícil", dijo el supervisor del condado de Santa Clara Joe Simitian

Durante la reunión de la junta, Ruth Bernstein, CEO de Investigación de EMC, compartió dos encuestas que mostraron que la medida no alcanzaría los dos tercios de los votos necesarios para aprobar.

Una encuesta realizada el mes pasado mostró que el 65.6% de los encuestados apoyaría dicha medida, un ligero aumento del 63.5% en marzo de 2019.

De la docena de oradores durante la reunión del maratón, un puñado apoyó la medida propuesta.

"Nuestra capacidad para mantener este sistema en funcionamiento está en riesgo sin esta modesta medida del impuesto a las ventas", dijo Jeannie Bruins, miembro de la junta de Caltrain.

Bruins agregó que deshacerse de Caltrain "arrojaría cuatro carriles de tráfico" en la autopista 101.

Según Caltrain, su número de pasajeros cayó un 97% en abril. Su número total de pasajeros en abril se desplomó de 1.59 millones en 2019 a 38,858 este año. La agencia de tránsito confió en las tarifas de pasajeros para 70% de su presupuesto.

El ferrocarril de cercanías Caltrain, de 156 años, informó que su número de pasajeros en junio aumentó de 1,500 por día a 3,200 por día.

Los ciclistas veteranos dijeron el miércoles que perder Caltrain crearía una interrupción importante en sus vidas.

"Sería casi imposible ver a mi hija", dijo Adrian Olage, un residente de San José que usa Caltrain, entre otros medios de transporte público, para reunirse con su hija en Madera.

Mónica Mallon, una frecuente defensora del transporte y del jinete de Caltrain, calificó la pérdida potencial como "devastadora".

"No sé si podría permitirme seguir viviendo en esta área", dijo.

Otro desafío es determinar qué agencia administrará Caltrain y las posibles nuevas fuentes de ingresos fiscales. Actualmente es administrado por SamTrans en el condado de San Mateo y algunos funcionarios dicen que la agencia ha administrado mal los fondos y carece de responsabilidad en su gobierno.

Un nuevo plan presentado el martes dirigiría los ingresos de la medida tributaria propuesta a una cuenta de custodia controlada por la Junta de Poderes Conjuntos de tres condados que administra el sistema ferroviario de la Península, según el San Francisco Chronicle.

Liccardo dijo que los condados de Santa Clara y San Francisco proporcionan la mayoría de los fondos anuales a Caltrain, pero los funcionarios de SamTrans no tienen responsabilidad ante esos contribuyentes.

"Es intolerable que se les diga a los contribuyentes de mi ciudad y condado que envíen simplemente $ 56 millones anuales al personal de SamTrans, pero que no se preocupen por nuestras pequeñas y bonitas cabezas sobre las antiguas desigualdades de gobierno cuando el personal recomienda cómo y dónde gastar ese dinero", escribió Liccardo. en un poste medio. "Casi 3 millones de personas que viven fuera de las fronteras del condado de San Mateo pagan impuestos para apoyar a una agencia altamente controlada por el personal sin ningún representante elegido capaz de contratar o despedir a ese personal superior".

Póngase en contacto con Luke Johnson en [correo electrónico protegido] y sigue a @Scoop_Johnson en Twitter.

Deje su comentario.

Su dirección de correo electrónico no será publicada.