¿Puede San José tener elecciones financiadas con fondos públicos?
Un votante deja las boletas en una urna de votación del vecindario. Foto de Lorraine Gabbert.

La promesa de sacar dinero de la política ha impulsado a varios políticos de San José a ocupar cargos públicos. En realidad, implementar elecciones libres de corporaciones es más difícil.

Los concejales y los activistas locales están presionando por una forma de nivelar el campo de juego para las contribuciones a través de elecciones financiadas con fondos públicos. En ese sistema, el gobierno local proporciona a cada votante registrado un vale para gastar en cualquier candidato de su elección. La idea es que fomenta la participación de los residentes cotidianos y reduce la dependencia de donantes corporativos o adinerados.

Los partidarios dicen que aumenta la participación de los votantes y limita la influencia de intereses especiales. A los oponentes les preocupa que los cupones se envíen con anticipación y puedan usarse en los titulares antes de que los retadores se unan a una carrera.

“He hablado con demasiadas personas que no sabían dónde buscar quién estaba financiando qué y de dónde venía”, dijo Jake Tonkel, quien se postuló para el Concejo Municipal de San José en el Distrito 6 el año pasado. El trabajador biomédico millennial perdió un elecciones del consejo más cercanas de lo esperado al concejal titular Dev Davis en noviembre. Comités de acción política y donantes corporativos, que vendieron anuncios de campaña racista y desinformación, inyectó millones de dólares en la carrera, convirtiéndolo en uno de los más costosas carreras municipales en la historia de la ciudad.

Seattle es la primera ciudad del país en lanzar el programa de vales y ofrece un modelo de cómo las elecciones financiadas con fondos públicos podrían funcionar en San José. De acuerdo a una Estudio de la Universidad de Georgetown 2019 En el modelo público de Seattle, el programa de vales de la ciudad vio más donantes pequeños —casi el doble de la cantidad de donaciones de 2017 antes de que comenzara el programa— y más donantes en todos los grupos demográficos.

"Los hallazgos de las ciudades que han implementado sistemas sólidos de finanzas públicas son increíblemente inspiradores", dijo Jonathan Mehta Stein, director de Causa común California, un grupo de vigilancia que aboga por la reforma del gobierno a nivel local, estatal y federal. "Terminas con un grupo de donantes mucho más diverso que se parece a tu ciudad".

En una elección financiada con fondos públicos, las campañas deben adherirse a reglas estrictas en los vales de gasto y no pueden usar el dinero para gastos personales o para donar a otros concursos. Los candidatos también pueden optar por salir del sistema.

Sergio Jiménez, concejal de San José, presionó para elecciones financiadas con fondos públicos en la ciudad el mes pasado como parte de reforma financiera de campaña discusiones a raíz del ciclo electoral divisivo del año pasado.

“No todo el mundo puede postularse para un cargo. Se necesita mucho dinero ”, dijo Jiménez a San José Spotlight. "No creo que sea descabellado que los residentes piensen que alguna forma de financiar públicamente las elecciones sería útil".

No está claro cómo San José financiaría un sistema electoral financiado con fondos públicos — otros lugares usan impuestos a la propiedad — pero Jiménez dijo que está abierto a un programa piloto.

Si bien algunos de los colegas de Jiménez, incluido el alcalde Sam Liccardo, expresaron sus dudas sobre el gasto de los dólares de los contribuyentes en las elecciones, lo que Liccardo especuló podría restarle al financiamiento de algunos servicios de la ciudad, Jiménez cree que un sistema financiado con fondos públicos asegurará un campo de candidatos más diverso y resultará en una mayor representación.

La vacilación sobre el uso de dólares públicos es un problema que Stein y sus defensores no niegan.

“Cuando las ciudades tienen necesidades realmente urgentes en torno a la vivienda o la infraestructura, es difícil para los formuladores de políticas justificar ante el público que vamos a dar dinero público a los políticos para que realicen sus campañas”, dijo Stein.

Pero el problema más grande, dijo, es el dinero de las empresas en las elecciones, lo que podría justificar la eliminación del actual sistema no público de la ciudad.

"Las personas en el poder saben cómo funcionar y ganar con el sistema existente", dijo Stein. "No tienen un incentivo para reemplazar ese sistema con un sistema nuevo, más accesible e inclusivo".

Las elecciones financiadas con fondos públicos pueden adoptar diferentes formas. Por ejemplo, Seattle Programa de vales para la democracia faculta a una comisión de la ciudad para distribuir cuatro cupones de $ 25 a cada votante registrado en la ciudad al comienzo de un año calendario electoral. Los residentes completan el nombre del candidato que desean apoyar y envían el cupón por correo.

Los Ángeles y San Francisco use un sistema de “igualación”, donde las contribuciones de los residentes se igualan de seis a uno. Eso significa que una contribución de $ 10 a un candidato al Concejo Municipal o a la alcaldía se iguala a $ 60 por la ciudad, y el candidato recibe $ 70.

“El financiamiento público rompe las barreras de entrada para postularse para un cargo público, brindando la oportunidad de participar a más candidatos no tradicionales como mujeres y personas de color”, dijo el asambleísta Alex Lee en un comunicado a San José Spotlight. "También permite que más personas se postulen para cargos públicos que no sean ricos de forma independiente o que dependan de la riqueza de los intereses especiales corporativos".

Desde que asumió el cargo en diciembre, Lee ha tenido una tiempo más difícil convencer a sus colegas demócratas de que dejar atrás el dinero corporativo es la respuesta. El proyecto de ley de Lee que habría prohibido las donaciones corporativas se incendió en la Asamblea controlada democráticamente a principios de esta semana.

Eso apunta al problema con el dinero corporativo, dijeron Stein y Tonkel.

“A menudo, recaudar dinero es más importante para los candidatos que hablar con posibles electores y aprender de la comunidad”, dijo Tonkel. "Eso erosiona la confianza que tenemos en los elegidos".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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