¿Se pueden arreglar las viviendas segregadas de San José?
Fourth Street Housing, un desarrollo de viviendas asequibles en el norte de San José. Foto de Lloyd Alaban.

La vivienda en San José está segregada racialmente y no será fácil descubrir cómo integrarla.

"El desafío es cómo integramos estos espacios, y no si deben o no integrarse", dijo Mathew Reed, gerente de políticas de la organización sin fines de lucro de defensa de la vivienda. [correo electrónico protegido]. "Tenemos una base moral y un interés común en estos resultados".

[correo electrónico protegido] invitó a la directora de vivienda de San José, Jacky Morales-Ferrand, y a Josh Ishimatsu, oficial senior de desarrollo del grupo de políticas del departamento de vivienda, a discutir las reglas de la ciudad para ubicar proyectos de vivienda asequible durante un panel el viernes.

San José dio a conocer su política de ubicación de viviendas asequibles en mayo, detallando cómo la ciudad debería financiar proyectos en diferentes vecindarios. La política da prioridad a la financiación de viviendas en áreas con bajos niveles de pobreza y delincuencia, así como en áreas prósperas que actualmente albergan un pequeño porcentaje de unidades asequibles.

Poco después de que se publicara la política, se publicó un informe de Evaluación de Vivienda Justa que destacó la profundidad de segregación racial en la ciudad. El informe muestra que los residentes que viven al oeste de la autopista 101 tienden a ser blancos, mientras que los residentes que viven al este de la 101 tienden a ser latinos y asiáticos.

Ishimatsu dijo que las raíces de la segregación de San José, como muchas ciudades en los Estados Unidos, se encuentran en la política federal de vivienda. La administración federal de vivienda solía negar financiamiento para proyectos que estaban integrados racialmente.

“Las condiciones en el uso del capital eran explícitamente racistas”, dijo Ishimatsu. "Creó una nueva clase media para el país y dejó fuera a ciertas personas".

A mapa codificado por colores creado por la Corporación de Préstamos para Propietarios de Viviendas del gobierno federal en 1937 muestra que algunas áreas fueron consideradas "en declive" y "peligrosas" o indignas de inversión. Imagen cortesía del Laboratorio de Becas Digitales de la Universidad de Richmond.

Ishimatsu dijo que parte del propósito de la política de ubicación de viviendas asequibles de la ciudad es ayudar a las personas y familias a vivir donde quieran, incluso en áreas prósperas cerca de empleos y mejores escuelas.

Más de 80 residentes sintonizaron la discusión de una hora, durante la cual Reed intentó analizar las preguntas de la audiencia.

Jaime Alvarado, copresidente de Defensores de Alum Rock Urban Village, dijo que la nueva política de ubicación podría resultar en que la ciudad retire la inversión de las comunidades con altos índices de delincuencia y pobreza.

"¿Cómo puede la ciudad 'aumentar las inversiones en comunidades desatendidas' desinvirtiendo en las llamadas comunidades de 'alta delincuencia y alta pobreza'?" Preguntó Alvarado. "La política de ubicación propuesta limitará las inversiones en East Side que necesitamos con urgencia".

Morales-Ferrand dijo que San José no está tratando de desinvertir en áreas de bajos ingresos. Más bien, la ciudad está tratando de aumentar las oportunidades para los niños que viven en proyectos de viviendas asequibles.

"(Al) tener más viviendas asequibles en estos vecindarios de categoría tres, ¿estamos de hecho limitando las opciones, porque no hay (posibilidad) de estar en estas áreas de mayores oportunidades?" Preguntó Morales-Ferrand.

Ella relató su experiencia personal de crecer en un hogar de inmigrantes que no estaba familiarizado con el sistema educativo de los Estados Unidos. Cuando su familia se mudó a un área de ingresos más altos, ella asistió a una escuela secundaria donde más estudiantes esperaban asistir a la universidad, lo que aumentó la probabilidad de que ella misma se postulara.

"Estar en un área donde hay diferentes expectativas puede marcar una gran diferencia en sus resultados", dijo. “¿Cuánto vale eso? Lo averiguaremos ".

El director de vivienda agregó que dar prioridad a la vivienda asequible en áreas prósperas podría resultar demasiado caro de una estrategia para implementar durante más tiempo que el año piloto de la política.

“Realmente no sabemos cuánto será el diferencial de precios”, dijo Morales-Ferrand. "¿Cuánto más estamos dispuestos a pagar para brindar esta tremenda oportunidad?"

Algunos asistentes apoyaron la idea de invertir más para colocar viviendas asequibles en áreas de mayores ingresos.

“Sí, pague más para obtener más en la categoría uno”, dijo Sonya Lu, refiriéndose al nivel más próspero de vecindarios en los que ubicar viviendas asequibles. “El objetivo es tener acceso a viviendas asequibles en todo San José, no solo en áreas de bajos ingresos”.

Christine Fitzgerald, defensora de la comunidad con el Centro de vida independiente de Silicon Valley, dijo que los residentes con discapacidades deben ser considerados al decidir dónde ubicar una vivienda asequible.

“Discapacidades en todos los grupos raciales y étnicos: esto también debe reconocerse al considerar la asequibilidad y la ubicación”, dijo Fitzgerald.

El Ayuntamiento de San José discutirá la política de ubicación de viviendas asequibles el próximo mes.

Contacte a Sonya Herrera en [correo electrónico protegido] o siga @SMHsoftware en Twitter.

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