¿Puede el condado de Santa Clara mantener la promesa de vivienda por $ 1 mil millones?
Foto AP / Houston Chronicle, Johnny Hanson.

Una auditoría publicada esta semana sugiere que el condado de Santa Clara quizás no pueda cumplir con el uso de $ 1 mil millones en fondos públicos para construir las casas prometidas cuando los votantes aprobaron la Medida A en 2016.

La premisa de la Medida A siempre ha sido que el bono de casi $ 1 mil millones se usaría dentro de una década para construir rápidamente miles de viviendas (4,800, para ser exactos) de viviendas asequibles que se necesitan desesperadamente.

Una auditoría presentada el jueves por la firma de contabilidad MGO dijo que el programa de la Medida A "no ha sido eficaz en el cumplimiento de su misión" de proporcionar viviendas asequibles. Los auditores escribieron que el lento ritmo de construcción y entrega de proyectos ha hecho que los proyectos sean vulnerables a los aumentos de precios, lo que en última instancia amenaza la capacidad del condado para proporcionar viviendas a los más necesitados.

Mientras tanto, la Oficina de Vivienda de Apoyo del condado, responsable de supervisar las viviendas de la Medida A, retrocedió y dijo que, de hecho, podría entregar todas las viviendas que el condado había prometido en su cronograma original.

Hasta el jueves, se completaron 214 unidades de las 4,800 proyectadas que se construirán para el 30 de junio de 2028.

Hay tres razones principales por las que los proyectos están retrasados: permisos de uso del suelo retrasados, retrasos en la construcción y retrasos en la obtención de todos los fondos necesarios.

Consuelo Hernández, directora de la Oficina de Vivienda de Apoyo del condado, dijo que ha sido sincera con todos, incluidos los supervisores del condado, sobre lo difícil que es construir viviendas.

“Pasan cinco años desde el momento en que identifica un sitio para el desarrollo hasta el momento en que puede abrir las puertas”, dijo Hernández. “Cinco años en un buen día. Me doy cuenta de que compartimos las mismas preocupaciones que usted sobre la velocidad y el progreso ".

Hernández y otros del departamento de vivienda del condado no estaban tan dispuestos a admitir la derrota. Si bien las demoras podrían afectar la puntualidad de la disponibilidad de viviendas, los funcionarios dijeron que el programa aún podría alcanzar sus objetivos.

Hernández señaló que la mitad de sus empleados, que generalmente supervisan los proyectos de la Medida A, fueron desplegados como trabajadores de servicios de desastres al comienzo de la pandemia de COVID-19.

“Si el objetivo era 4,800 unidades en 10 años, tengo muy claro que no lo lograremos”, dijo el vicealcalde de Sunnyvale, Glenn Hendricks, quien forma parte del comité de supervisión del bono.

"¿Me equivoco al estar preocupado por esto?" Hendricks preguntó al comité el jueves.

El asesor del condado, Larry Stone, quien preside el comité, puso las cosas en perspectiva.

“No creo que esté equivocado al estar preocupado por eso, pero estos son impedimentos que hemos discutido en varias reuniones, incluso antes de COVID”, dijo Stone. Como asesor de impuestos del condado de Santa Clara, dijo Stone, él ve los mismos tipos de demoras generales en la construcción que con los proyectos de la Medida A.

"Todos estamos frustrados de que el calendario de terminaciones no esté cumpliendo con nuestro objetivo, pero entiendo las razones", dijo Stone.

Hernández dijo que su oficina está trabajando activamente en soluciones a los retrasos. En este momento, los funcionarios están negociando sobre tres propiedades que el condado ya posee para convertirlas en más viviendas de la Medida A. La reutilización de terrenos que ya son de propiedad del condado eliminaría algunos de los trámites burocráticos que surgen al comprar una nueva propiedad y comenzar de cero.

“Si bien los proyectos se retrasan, desde la perspectiva del compromiso, estamos en camino de tener esas unidades construidas o en construcción dentro de 10 años”, dijo Hernández.

Hernández dijo que su oficina pronto se acercará a los supervisores con propuestas sobre planes de desarrollo de viviendas con varias ciudades del condado.

Casi el 68% de los votantes en 2016 aprobó la Medida A, un bono de vivienda asequible histórico de $ 950 millones.

Póngase en contacto con Madelyn Reese en [correo electrónico protegido] o seguir @MadelynGReese en Twitter.

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