Celso Batalha entusiasma a los estudiantes de bajos ingresos de San José con la ciencia
El profesor de Evergreen Valley College, Celso Batalha, observa el telescopio en el observatorio del campus el martes. Foto de Carina Woudenberg

Cuando no está instruyendo a los estudiantes en Evergreen Valley College, el profesor de física y astronomía Celso Batalha está trabajando con un grupo mucho más joven, enseñando a niños desde la escuela primaria que sin importar su origen, ellos también pueden alcanzar las estrellas.

Batalha llegó al campus de Evergreen en 2003 justo cuando el colegio comunitario de San José abrió su observatorio. El profesor es originario de Brasil, donde trabajó como astrónomo profesional. Se mudó a este país para acomodar mejor a su esposa y a la conocida astrónoma Natalie Batalha, que trabajaba en los Estados Unidos.

Una vez en Evergreen, Batalha estaba llena de ideas. Uno estaba involucrando a sus estudiantes con la investigación. Los proyectos de investigación fuera de los planes de estudio suelen ser desconocidos a nivel de colegio comunitario, pero el profesor logró reclutar a algunos estudiantes. Sin embargo, señaló que los estudiantes que se interesaron no eran del tipo que realmente lo necesitaban a él o a la universidad para tener éxito.

Batalha estaba interesada en aprovechar una población que no se ve a menudo en las clases de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas. En particular, quería llevar una educación basada en STEM a las poblaciones afroamericanas y latinas que, según él, representan solo un 6 y 7 por ciento de la población total que obtiene doctorados en física y astronomía en este país.

Batalha dijo que los estudiantes de bajos ingresos deben ser introducidos a las ciencias a una edad más temprana para sentirse cómodos con los conceptos.

"(Los estudiantes) piensan que la ciencia es demasiado difícil y la física tiene un lenguaje matemático que no pueden controlar", dijo Batalha. "Hay necesidades más inmediatas y urgentes en la familia, y los niños no son conscientes de las oportunidades que existen".

A partir de ahí, nació un nuevo programa.

En 2018, con la ayuda del activista comunitario Daniel Reyes, Batalha pudo reclutar a ocho estudiantes de bajos ingresos de las escuelas de San José y obtener fondos suficientes para proporcionar a cada uno de los estudiantes una beca de $ 500. Ahora, al final de su segundo año, Batalha tiene hasta 18 estudiantes divididos en tres cursos.

Las clases semanales se ejecutan en línea para ayudar a acomodar los diferentes horarios y ubicaciones de sus participantes. En un mundo anterior a COVID-19, los estudiantes y sus familias también se reunían una vez al mes con los instructores para pizza y para discutir proyectos. Con más fondos, Batalha dice que le encantaría llevar a los estudiantes a excursiones.

Batalha ha ayudado a impartir las clases del programa. La hija adulta del profesor, Natasha Batalha, y su prometido, Adam Raveret, imparten una sección sobre codificación, y el ex alumno de Evergreen y graduado de UC Santa Cruz, Andrés Duarte, imparte un curso sobre astrofotografía, una disciplina dedicada a las imágenes fotográficas de cuerpos celestes. Duarte hace uso de un programa de la NASA que permite al usuario tomar fotografías de diferentes cuerpos celestes y manipular las imágenes para resaltar las características del objeto.

Batalha está enseñando a los estudiantes de primaria sobre las diferentes fases de la luna.

La beca de $ 500 se otorga al final del año a cambio de un 80 por ciento de asistencia. El dinero se destina a la educación de los estudiantes.

“Algunos de (los estudiantes) aún no han visto tanto dinero”, dijo Batalha. "Es algo bueno. Y ellos se motivan y (también) sus padres. El compromiso de los padres es notable ".

Batalha está ansiosa por ver crecer el programa. El objetivo final es crear una tubería que comience en la escuela primaria y termine en el colegio comunitario. El profesor dice que necesitan recaudar $ 1 millón en un período de cinco años para proporcionar becas de hasta $ 10,000 a estudiantes de primera generación y de bajos ingresos. El objetivo es graduarse y transferir a 34 estudiantes durante este período.

Mientras tanto, el programa necesita recaudar $ 100,000 este año para las becas del próximo año y contratar un recaudador de fondos y un analista de datos. Batalha dice que espera que el programa crezca para incorporar a 70 niños en el programa K-12.

El estudiante de la escuela secundaria Herbert Hoover, Emmanuel López, quien ha estado en el programa desde que comenzó en 2018, dice que realmente ha disfrutado aprendiendo una ciencia más especializada. El joven de 13 años quiere estudiar ingeniería en la universidad y dice que es afortunado de tener la oportunidad de estudiar algo fuera del ámbito de su educación regular.

"Cuando llegué a casa, también pude estudiar más sobre ciencia avanzada y astronomía", dijo López. "Puedo aprender sobre diferentes cosas que no he aprendido antes".

Antoinette Herrera, decana de matemáticas, ciencias e ingeniería en Evergreen, describe a Batalha como una maestra dinámica a la que le gusta colaborar con otros profesores y siempre pone a los estudiantes primero.

“Constantemente busca oportunidades para que los estudiantes reciban apoyo”, dijo Herrera. "Su apoyo a los estudiantes ha sido uno de los más dedicados que he visto en nuestro equipo en la universidad".

Las donaciones al programa pueden hacerse yendo aquí y seleccionando "Departamentos de EVC, Astronomía, Física, Ciencias de la Tierra" en el menú desplegable debajo de "Designación". El segmento de jardín de infantes a grado 12, que se conoce como EVC - Iniciativas de ciencia ciudadana, está en proceso de reclutar de 10 a 20 estudiantes para su tercer año. Los padres o niños interesados ​​pueden enviar un correo electrónico a Batalha a [correo electrónico protegido].

Contacte a Carina Woudenberg en [correo electrónico protegido] o sigue a @carinaew en Twitter.

Esta historia ha sido actualizada para incluir información sobre dónde donar al programa y cómo inscribirse. 

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