Los trabajadores del censo siguen adelante en el condado de Santa Clara a pesar de los desafíos
El personal y los voluntarios del Programa del Censo 2020 del condado de Santa Clara se unieron para ayudar a las personas a completar sus encuestas del censo. Foto cortesía de Nick Kuwada.

Una audiencia de un juez federal en San José sobre cuándo finalizará el conteo del censo de EE. UU. Se encontró con otra demora.

Debido al COVID-19 y otros desafíos, solo cuatro estados informaron que el 99% de las enumeraciones de viviendas se completaron, según el testimonio en una audiencia el 22 de septiembre ante la jueza de distrito estadounidense Lucy Koh en San José.

Preocupada por tener tiempo suficiente para compilar los datos para diciembre, la Oficina del Censo solicitó una extensión, pero el Senado la negó. En respuesta, la Oficina del Censo retrasó la fecha de finalización del 31 de octubre al 30 de septiembre.

Sin embargo, Koh se opuso. Ella mantuvo una orden de restricción temporal, solicitada por una coalición de ciudades, condados y grupos de derechos civiles, que argumentó que la fecha límite anterior haría que la Oficina del Censo pasara por alto las comunidades minoritarias lo que lleva a un recuento inexacto.

Koh demandó a la Oficina del Censo y exigió que extendiera el censo hasta finales de octubre para que el Congreso se distribuyera de manera justa y los fondos federales se distribuyeran con precisión. La próxima audiencia está programada para el 28 de septiembre.

Mientras tanto, los trabajadores del censo en South Bay continuaron tocando puertas en medio del temor al COVID-19, el calor extremo y la mala calidad del aire. 

La información engañosa relacionada con el censo de la Casa Blanca se sumó a la incertidumbre.

“Es indicativo de cómo han ido las cosas este año”, dijo Nick Kuwada, gerente del Programa del Censo 2020 del condado de Santa Clara.

“Hicimos capacitación en profundidad para nuestro personal sobre seguridad, especialmente con respecto a COVID-19”, dijo Vilcia Rodríguez, gerente de proyecto del censo de 2020 para San José. "La seguridad ha sido nuestra prioridad número uno".

Los encuestadores recibieron mascarillas, guantes, desinfectante para manos y desinfectante N95. Fueron entrenados en protocolos de seguridad, incluido cómo tratar con perros y personas que no querían hablar con ellos.

La pandemia y el humo de los incendios forestales impidieron que los trabajadores del censo del condado realizaran grandes reuniones y limitaron los días que podían tocar puertas.

"En primer lugar, queremos que todos estén seguros", dijo Kuwada. "No queremos que los trabajadores estén ahí cuando la calidad del aire es terrible".

Los voluntarios reciben capacitación y equipos de protección personal que incluyen máscaras, protectores faciales, guantes y camisetas de identificación. Los trabajadores siguen los protocolos de seguridad y mantienen la distancia social cuando interactúan con los vecinos y los iPads que se usan para completar las encuestas se borran después de cada uso.

Kuwada dijo que combatir el miedo y corregir la información errónea es la razón por la que la Junta de Supervisores del Condado de Santa Clara creó su oficina. Kuwada dijo que el condado de Santa Clara invirtió $ 7 millones en redes sociales, planes de escrutinio de campo, subvenciones a organizaciones comunitarias e investigación sobre cómo garantizar que las personas comprendan que su información está protegida.

“Mucha gente ... ha tenido miedo de ser conocida por el gobierno federal”, dijo. “Ellos piensan, 'Si publico mi información, vendrán por mí', pero el Título 13, que es una ley federal, protege toda la información tomada por la Oficina del Censo de EE. UU. Los empleados del censo que infrinjan esa regla pueden enfrentar multas o incluso penas de cárcel ".

Kuwada dijo que su oficina está ayudando a las personas a completar el censo, ya que cada persona cuenta. Aproximadamente $ 500 millones en fondos federales llegan al condado cada año para educación y atención médica.

Según lo dispuesto por la Constitución, cada 10 años, todas las personas que viven en los Estados Unidos deben ser contadas para el censo de los Estados Unidos. Los datos de población determinan la representación en la Cámara de Representantes e impactan la financiación federal y la planificación comunitaria para escuelas, hospitales, departamentos de bomberos, carreteras y programas de redes de seguridad como Medicare, Medicaid y viviendas de la Sección 8.

"Aproximadamente $ 1.5 billones en gastos anuales se asignan en función de la población", dijo Kuwada. “Una vez cada 10 años, tienes la oportunidad de decir: 'Aquí es donde vivo. Aquí es donde debería ir mi parte justa, para que pueda mejorar mi comunidad '”.

Los trabajadores del programa de censo del condado atendieron quioscos en los sitios de prueba COVID-19 y en los vecindarios encuestados.

Juntos, hasta el 22 de septiembre, el condado y la ciudad tocaron 67,342 puertas y ayudaron a completar 2,243 formularios del censo.

SOMOS Mayfair, una organización sin fines de lucro del este de San José, ha reunido a las comunidades en una campaña "Power Not Fear". Han tenido éxito ayudando a las personas a completar el censo tocando puertas, redes sociales y colaboración con socios comunitarios.

“Algunas personas están tentativas de completar el censo porque temen que pondrá en peligro su estado familiar o migratorio”, dijo Chelsey Prewitt, asociada de marketing y comunicaciones de SOMOS Mayfair. “Es por eso que hemos enfatizado la educación en esta campaña, para asegurarles a las familias que el censo es una forma segura de generar poder y recuperar recursos”.

Una colportora que no quiso dar su nombre porque a los trabajadores no se les permite hablar con la prensa compartió algunos de los desafíos que enfrentó, desde que le gritaran hasta que la gente se negara a abrir sus puertas. Dijo que la mala calidad del aire y el calor se estaban agotando.

"Tenía un supervisor que no nos obligó a salir y nos aconsejó sobre la calidad del aire", dijo, "pero había días en que hacía 107 grados y el cielo era de color naranja brillante".

El COVID-19 también es una preocupación, ya que muchas personas que abrieron sus puertas no usaban máscaras. Aún así, dijo que aumentar la participación en el censo vale la pena.

“Cada persona sin hogar, persona de color, niño y adulto mayor debe contarse porque la demografía afecta la redistribución de distritos”, dijo.

Rodríguez, quien dijo que su oficina está apuntando a áreas de baja respuesta, dijo que el miedo, la apatía y la confusión han afectado las cifras exactas del censo.

“El gobierno federal propuso agregar una pregunta de ciudadanía a la encuesta del censo”, dijo Rodríguez. “Fue bloqueado por la Corte Suprema pero generó confusión y miedo. Visitamos hogares con hogares de 15 a 20 personas. Si no estuviéramos haciendo estos esfuerzos de base, extrañaríamos a estas personas ".

Para ayudar a ganar la confianza de la comunidad, los voluntarios que hablan su idioma se acercan a ellos, dijo Rodríguez. Los voluntarios están distribuyendo información del censo en los sitios de distribución de alimentos y pruebas de COVID-19.

Rodríguez dijo que el COVID-19 y el humo de los incendios forestales paralizaron algunas de sus actividades, pero el sondeo cara a cara está dando sus frutos.

"Estamos viendo los resultados", dijo. “Las secciones censales están aumentando entre un 2% y un 4% en respuesta. Sabemos que estos esfuerzos de base son efectivos. Ojalá tuviéramos tiempo para hacer más ".

Contacte a Lorraine Gabbert en [correo electrónico protegido]

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