¿Está San José listo para un alcalde fuerte?
El alcalde de San José, Sam Liccardo, aparece en esta foto de archivo.

Es posible que San José no esté listo para un alcalde fuerte, al menos no todavía.

Esa fue la preocupación discutida durante una reunión pública este mes por una comisión que revisa la propuesta para cambiar el gobierno de San José.

Entre las grandes ciudades de los Estados Unidos, la forma de gobierno de San José es insólito: el alcalde tiene poco poder en comparación con el administrador de la ciudad. La Comisión de Revisión de la Carta Constitucional se formó en julio de 2020 después de que el alcalde Sam Liccardo presionó sin éxito por una "Alcalde fuerte" forma de gobierno, que le permite contratar jefes de departamento sin la aprobación del Ayuntamiento.

La comisión ahora está estudiando ese tema, junto con la posibilidad de trasladar las elecciones a la alcaldía a los años presidenciales para impulsar la participación electoral. Pero algunos comisionados ahora se preguntan si San José está listo para el cambio.

“El hecho de que un alcalde se sienta frustrado o no pueda hacer lo que quiere no significa necesariamente que tengamos que cambiar el estatuto”, dijo María Fuentes, comisionada del Distrito 8. "Puede significar que la persona tiene que ser más fuerte políticamente".

A este tenor, Décima (quizás undécima) ciudad más grande de los EE. UU. con una población diversa de más de un millón de personas, es probable que San José vea más divisiones entre los grupos que requieren un liderazgo político más fuerte, dijo el experto político y profesor retirado de SJSU, Terry Christensen. En el caso de un tiroteo policial, por ejemplo, el Ayuntamiento y el alcalde no tienen autoridad para despedir a los jefes de policía.

“Realmente es una cuestión de responsabilidad”, dijo Christensen. "La gente espera que el alcalde haga eso, y se frustra cuando el alcalde no puede, y también los alcaldes que no tienen esa autoridad".

La comisionada Barbara Marshman le preguntó a Christensen si sentía que San José avanzar hacia un alcalde fuerte sería la decisión correcta.

“Favorecí una forma de gobierno de alcalde fuerte durante la mayor parte de mi carrera”, dijo Christensen. “Pero ahora mismo, no estoy tan seguro. Tampoco quiero que disminuyan los poderes del consejo. El consejo distrital es el principal punto de acceso a lo que hace el gobierno local por las comunidades, los barrios y los ciudadanos. Son las personas que están en primera línea ".

La comisionada del Distrito 6, Magnolia Segol, preguntó qué poderes adicionales serían útiles para el alcalde de San José en este momento. Christensen dijo que algunos poderes incluyen un papel importante en la contratación y el despido de jefes de departamento, tener autoridad directa sobre el administrador de la ciudad y más poderes presupuestarios.

Los comisionados planean hablar con funcionarios en San Diego, que recientemente cambió a una forma de gobierno de alcalde fuerte, en una reunión futura.

Mientras tanto, los comisionados también debatieron la idea de cambiar las elecciones de alcaldes. Una propuesta similar respaldada por mano de obra no calificó para la boleta el año pasado.

Christensen y la profesora Mary Currin-Percival dijeron que trasladar la alcaldía para que coincida con las elecciones presidenciales aumenta la participación y la diversidad de los votantes. Según los datos de elecciones anteriores de San José recopilados, los profesores dijeron que mover la elección podría resultar en 148,000 a 169,000 votantes adicionales.

"No son sólo los números", dijo Currin-Percival. “Es la diversidad. Tendría más votantes más jóvenes, votantes de color y votantes con ingresos más bajos ".

El comisionado Lan Diep cuestionó qué tan informados estarían los votantes sobre los asuntos locales en medio del ruido de las elecciones presidenciales.

Los medios de comunicación, los grupos de interés y las organizaciones comunitarias pueden desempeñar un papel en la educación de los votantes sobre las elecciones locales y animarlos a votar, dijo Currin-Percival. Dijo que su investigación en la que se comparó la lista de votaciones, donde las personas solo votan por los elementos en la parte superior de la boleta, no mostró una diferencia sustancial entre 2018 y 2020.

“Las elecciones presidenciales harán que la gente se entusiasme con las elecciones, y eso también hará que la gente se entusiasme con las elecciones a la alcaldía”, dijo Currin-Percival. "Eso es algo realmente bueno, dado lo mucho que está ligado a las elecciones locales".

La comisionada del Distrito 3, Elly Matsumura, advirtió contra los estereotipos de votantes poco frecuentes, votantes de color y votantes de bajos ingresos como menos informados.

“Para referirse a ellos como votos de menor calidad o menos informados es esencialmente decir que esos votantes tienen opiniones de menor calidad”, dijo Matsumura. "Ese es un argumento muy preocupante para mí y espero que todos lo tengamos en cuenta, ya que plantea importantes preocupaciones sobre la equidad".

La comisión, que se reúne cada dos semanas, volverá a reunirse el 3 de mayo. Se publican las agendas. Aquí, y los miembros del público pueden ver o participar a través de Zoom, YouTube o el Canal 26. Se pueden encontrar enlaces a las reuniones Aquí.

Póngase en contacto con Patricia Wei en [correo electrónico protegido]

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