Casos de custodia infantil en el condado de Santa Clara complicados por coronavirus
El Palacio de Justicia del Centro de Justicia Familiar en 201 N. First Street en el centro de San José se muestra en esta foto de archivo.

    Refugiarse en el lugar no ha sido fácil para nadie. Pero para quienes comparten la custodia de sus hijos, el problema se agrava.

    El distanciamiento social ha hecho que las tareas banales como las compras de comestibles sean más arduas. Todo, excepto las empresas esenciales, ha cerrado sus puertas, por lo que los esfuerzos sociales como tomar una copa con un amigo o cenar el domingo en su restaurante favorito están fuera de discusión.

    Si bien es inconveniente, esos contratiempos palidecen en comparación con la logística de tener que atravesar el sistema judicial si la situación de su hijo exige una consideración especial.

    Según el Tribunal Superior del Condado de Santa Clara, “(l) la pandemia de COVID-19 no es, por sí misma, una razón para negar las visitas o el tiempo de crianza. Tampoco el requisito de refugiarse en el hogar justifica, por sí solo, la negación de las visitas o el tiempo de crianza ".

    Sin embargo, los niños con problemas respiratorios tienen un mayor riesgo de contraer COVID-19. Dada la política de la corte, obtener una consideración especial, como reorganizar la custodia compartida para niños con problemas respiratorios o cuando uno de los padres ha aumentado la exposición, requiere una orden de emergencia. El tribunal de familia está abierto para escuchar asuntos urgentes, como los que involucran alegatos de que la salud o seguridad de un niño está en riesgo o en situaciones de abuso doméstico. Aunque los padres aún pueden solicitar consideración por circunstancias de emergencia, el tribunal ha pospuesto todas las audiencias programadas originalmente del 17 de marzo al 29 de mayo en 90 días.

    “Los oficiales judiciales están disponibles para revisar todas las solicitudes y determinarán si existe una emergencia y si se debe programar una audiencia con un aviso abreviado”, dijo Benjamin Rada, portavoz de la corte, a San Jose Spotlight en un correo electrónico. "Estas decisiones se toman caso por caso".

    Rachel McKenzie, abogada gerente del Proyecto ProBono, un grupo con sede en Nueva Orleans que brinda servicios legales a los pobres y ancianos en casos de custodia, dijo que aunque ha habido cierta confusión en el camino, malentendidos sobre si los tribunales están abiertos o cómo el refugio El orden en el lugar afecta los casos: todos trabajan para garantizar la seguridad de los niños.

    “Es como lo que dice Indiana Jones: 'Lo estamos inventando a medida que avanzamos'”, dijo McKenzie a San Jose Spotlight. “Todos nos hemos visto obligados a luchar. Lo único afortunado que hemos descubierto es que la tecnología ... realmente ha sido beneficiosa ".

    Dado que el tribunal se esfuerza por mantener acuerdos de custodia que prohíban una emergencia, los funcionarios del tribunal están alentando a los padres a hacer arreglos sin involucrar al tribunal siempre que sea posible, dijo McKenzie. Si bien la tecnología como Zoom, Facetime y Skype permiten a los padres obtener visitas no tradicionales, no todos tienen acceso a WiFi, lo que complica las cosas.

    Y todavía habrá personas que no estén de acuerdo con la evaluación de la corte de su caso.

    "A veces la gente se enreda tanto en no gustarle al otro padre, se enreda tanto en seguir la orden de la corte al pie de la letra en lugar de querer hacer lo que es lo mejor para el niño", dijo McKenzie. "El problema, cuando se llega al final, es que todos debemos darnos cuenta de que cada juez es un ser humano, tal como lo somos nosotros, y cada juez está determinando qué es una emergencia, tal como lo haríamos".

    Andrew Cain, abogado director de Legal Advocates for Children & Youth, dijo que no son solo los casos de custodia compartida los que afectan a los niños. Otras ramas de la corte se ven obligadas a buscar la mejor manera de defender a los jóvenes durante la pandemia de coronavirus.

    La oficina de Cain trata principalmente de niños que son víctimas de violencia doméstica o adolescentes que tienen niños. Si bien desconoce que los problemas de custodia son un problema generalizado durante el brote de COVID-19, es difícil obtener una imagen precisa de la situación, ya que esos casos se extienden por todo el sistema legal.

    “Obtener una imagen clara de los problemas relacionados con la custodia y las visitas y cómo la crisis está afectando la custodia en todas las situaciones no es fácil. Cómo las familias están siendo desarraigadas como resultado de esta crisis es difícil de manejar ", dijo Cain. “¿Cómo apoyamos a los niños y mantenemos las relaciones familiares y aseguramos un entorno estable? Cada sistema judicial tiene un papel diferente que desempeñar ".

    A pesar de algunos inconvenientes, los tribunales están manejando bien los problemas de custodia, dijo McKenzie, debido en gran parte a que los padres trabajan para ajustarse en consecuencia.

    “Se sorprendería de lo mucho que la gente está respetando el sistema”, dijo. "No importa la cultura, el grupo de edad, la edad del niño, el grupo socioeconómico, la gente tiene las mismas preocupaciones y los jueces y el tribunal lo entienden".

    Póngase en contacto con David Alexander en [correo electrónico protegido]

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