Las iglesias podrían ser los próximos sitios de viviendas asequibles en San José
La Iglesia Metodista Unida La Trinidad es un lugar de culto para el vecindario 95116. Foto de Lorraine Gabbert.

Una casa de culto podría ser el próximo refugio para las personas que buscan un hogar permanente.

San José y los líderes religiosos locales son proponiendo un cambio a los planes de viviendas asequibles de la ciudad que permitirían a los desarrolladores construir en lugares de reunión como iglesias, clubes privados, albergues y teatros, sin pasar por el largo proceso de permisos y aprobación de la ciudad, terrenos que la ciudad llama públicos / cuasi públicos o PQP.

Los lugares de reunión suelen tener exceso de tierra, como campos de césped o estacionamientos, lo que los hace atractivos para el desarrollo de viviendas. La ciudad estima que se pueden construir entre 300 y 500 viviendas asequibles en todo San José si se aprueba la política, con lugares de culto como los sitios más probables para el desarrollo. La ciudad promete minimizar los impactos del estacionamiento tanto como sea posible para compensar la afluencia de residentes.

Un movimiento para construir en la propiedad de la iglesia, llamado Sí, en el patio trasero de Dios, o YIGBY: reflejando movimientos con nombres similares, como no al lado de mi casa y YIMBY—Comenzó entre los líderes religiosos en San Diego a fines de la década de 2010. En 2019, el Ayuntamiento de San Diego aprobó una legislación eliminar los requisitos de estacionamiento para las iglesias y racionalizar el proceso de permisos para permitir que los lugares de culto construyan viviendas asequibles.

La estrategia de construir en lugares de reunión es parte de la estrategia de San José. política antidesplazamiento dio a conocer el año pasado. El alcalde Sam Liccardo incluyó fondos en su presupuesto 2021-22 para investigar la idea. Es parte del noble objetivo de la ciudad de construir 25,000 viviendas, incluidas 10,000 unidades asequibles para 2023. La ciudad ha construido 3,348 unidades de vivienda, 506 de las cuales son asequibles, desde 2018.

“El desplazamiento tiene muchos impactos negativos”, dijo Kemit Mawakana, gerente de división del departamento de vivienda de la ciudad. “Afecta a la educación, afecta a grupos vulnerables como las personas mayores”.

El programa de vivienda, si se aprueba, es voluntario: las iglesias, albergues y edificios similares no tendrán el mandato de construir unidades asequibles en sus terrenos.

La ciudad organizó una reunión virtual el jueves como parte de un esfuerzo de divulgación de dos meses para ayudar a vender la idea a los residentes.

El plan ya está ganando algo de tracción entre los altos mandos de Catedral de la fe, una megaiglesia cristiana en el centro de San José. La iglesia ha estado trabajando con el desarrollador. Sand Hill Property Company durante más de un año en un proyecto de vivienda lleno de unidades asequibles en los 13.4 acres de la iglesia, y las conversaciones con la ciudad todavía están en curso. El proyecto de dos edificios planea ofrecer 258 unidades asequibles, según la iglesia. Un edificio estaría reservado para familias de bajos ingresos y el otro para personas mayores. Se prevé que cada edificio tenga cinco pisos de altura.

“Lo más importante en el corazón de nuestra iglesia es satisfacer las necesidades de nuestra comunidad”, dijo Kurt Foreman, director de operaciones y pastor ejecutivo de Cathedral of Faith. “Una de las cosas para nosotros como iglesia es siempre tratar de abordar y brindar soluciones a los problemas de la comunidad porque tenemos 12,000 personas que son parte de nuestra iglesia y parte de nuestra comunidad. Uno de los grandes desafíos que hemos visto es la asequibilidad de la vivienda. Es fundamental y probablemente el desafío de más alto nivel que he visto ".

Foreman espera que la ciudad adopte la política pronto. Según su estimación, si la iglesia siguió la ruta de planificación tradicional, se necesitaría hasta al menos 2025 para comenzar la construcción. Con la política propuesta, la innovación podría adelantarse a partir de 2023.

A algunos les preocupa el cronograma para la construcción de unidades. Steve Lynch, director de planificación y derechos en Sand Hill Property Company, dijo que le preocupa que los proyectos de vivienda aún demoren demasiado en aprobarse.

“En total, lo más pronto que podamos comenzar a abordar cualquier tipo de unidad asequible, cualquier tipo de crisis de vivienda, estaremos cuatro años, tal vez incluso más”, dijo Lynch. “En los 20 años que llevo aquí, el número de personas sin hogar se ha disparado en esta ciudad y tenemos que hacer algo. Y, sinceramente, cuatro años es demasiado ".

La ciudad también está considerando una política de zonificación similar que podría permitir que bibliotecas, museos, aeropuertos, estaciones de bomberos, centros de convenciones, oficinas gubernamentales y otros edificios públicos alberguen viviendas asequibles.

PQP y sitios de montaje en San José. Foto cortesía de la ciudad de San José.

Hay 541 sitios públicos / cuasi públicos en San José, incluido el Aeropuerto Internacional Mineta San José y la Universidad Estatal de San José. De esos sitios, 203 se utilizan para reuniones, incluidos lugares de culto.

Otra reunión de la comunidad está programada tentativamente para noviembre. La política está programada para presentarse ante la Comisión de Planificación de la ciudad este otoño. El Ayuntamiento lo considerará a principios del próximo año.

“Es una gran oportunidad para que las iglesias se conecten. Tenemos otras ideas sobre cómo hacer esto nuestra propia versión de Google Village, ”Bromeó Foreman. "Puede que no sea para todas las iglesias, pero es una gran oportunidad para que las iglesias ayuden".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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