El comisionado de la ciudad insta a Liccardo a realizar una inversión de $ 6.5 millones en el este de San José
Felipa Zuñiga, a la derecha, habla con un representante de la organización sin fines de lucro Prosperity Lab dentro de su restaurante sobre la subvención que recibió del Fondo de Ayuda COVID del Este de San José. Foto de Lloyd Alaban.

Felipa Zuñiga, propietaria de Zuñiga's Restaurant and Cakery en el este de San José, tuvo que despedir a todo su personal debido al COVID-19.

Por ahora, ella es la única empleada que queda y ha tenido que echar mano de los ahorros de su vida para mantener sus puertas abiertas.

“Estoy tan nervioso por todo lo que está pasando”, dijo Zúñiga en español a través de un intérprete. "Solo quiero que me escuchen para que mi negocio pueda salvarse".

Pero ahora, un nuevo plan económico para el este de San José insta al alcalde Sam Liccardo a ayudar al área a ver nuevas inversiones.

El vicepresidente de la Comisión de Planificación de San José, Rolando Bonilla, está pidiendo a Liccardo y al Concejo Municipal que inyecten millones de dólares en el este de San José, un área que enfrenta importantes disparidades y una histórica falta de inversión. Dice que la parte oriental de la ciudad de mayoría latina, una de las los más pobres de la región—Con frecuencia se ha dejado fuera de la mayoría de los programas de ayuda del gobierno, incluido el alivio significativo de COVID.

"¿Dónde está la ayuda?", Dijo Bonilla el martes cuando pidió a los legisladores que ayuden al este de San José. “Llevamos un año en COVID. Hace un año sabíamos que iba a haber importantes implicaciones financieras para East San Jose ”.

Bonilla ha propuesto que la ciudad financie un programa de $ 6.5 millones que busca beneficiar a las empresas del este de San José. De eso, $ 4 millones se destinarían al programa de subvenciones para pequeñas empresas del este de San José y al programa de subvenciones para organizaciones sin fines de lucro del este de San José, $ 1 millón para asistencia técnica para pequeñas empresas, $ 1 millón para recursos de capacitación laboral y $ 500,000 para una prueba piloto. renta básica universal programa en el este de San José.

Rolando Bonilla dirigiéndose a los medios de comunicación fuera de Zuñiga's Restaurant and Cakery Tuesday. Foto de Lloyd Alaban.

Bonilla sabe que algunos podrían burlarse de la idea de invertir millones en el vecindario vulnerable. Pero, argumentó, es una gota en el balde en comparación con la ciudad Presupuesto de $ 4.8 mil millones.

“Si (la ciudad) mira y dice: 'Tenemos otras prioridades', 'No tenemos fondos suficientes', lo que realmente te están diciendo es que no tienen ningún deseo de invertir en la comunidad”, dijo Bonilla.

Bonilla y sus asesores creen que $ 6.5 millones es una cantidad que el Concejo Municipal puede aprobar y asignar rápidamente.

El plan debería tenerse en cuenta Presupuesto fical de Liccardo y aprobado por el Ayuntamiento. No está claro si Liccardo está dispuesto a apoyar tal plan. No respondió a las solicitudes de comentarios.

El este de San José ha sido afectado desproporcionadamente por la pandemia de COVID-19. Uno de los códigos postales más afectados de la ciudad, 95122 en el este de San José, tiene una tasa de casos de 13,790 por 100,000 residentes — mucho más alto que la tasa de la ciudad de 7,266 casos por 100,000 según los datos del condado.

“No es que el este de San José sea mejor o el único vecindario que lo necesite”, dijo Mimi Hernández, directora ejecutiva de Prosperity Lab, una colección sin fines de lucro de ejecutivos de empresas que ayudan a las pequeñas empresas latinas de la región a solicitar préstamos. , becas y talleres. "Pero (el este de San José) es donde podemos ver la mayor parte del impacto, emocional, físico y económico, no solo de COVID-19 sino de la falta de inversión".

Después casi pierde la vida por COVID-19, Bonilla también inició un fondo de ayuda COVID-19. El martes, el fondo otorgó $ 3,500 a Zuñiga y las empresas Metta, A Plus Cleaners e Infante Wireless la semana pasada. El fondo ha recaudado $ 30,000 desde enero.

Bonilla quería dar ejemplo contribuyendo con $ 5,000 de su propio dinero al fondo. Estableció una meta inicial de $ 300,000 en donaciones que irían directamente a las empresas del este de San José.

El plan de estímulo económico de $ 6.5 millones para el este de San José sería un plan mucho más amplio dirigido por la ciudad.

“Imagínese lo que se puede hacer si la ciudad de San José decidiera invertir en nuestra comunidad”, dijo Bonilla. "Si la ciudad de San José decidiera que somos una prioridad".

Póngase en contacto con Lloyd Alaban en [correo electrónico protegido] o seguir @lloydalaban en Twitter.

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